[Editorial] Channeling Lovecraft & Stuart Gordon dans 'Resident Evil 4'

Peu de jeux ont à eux seuls changé le paysage d’un genre comme le succès massif de Capcom Resident Evil 4. Depuis le lancement initial du jeu sur la Nintendo GameCube en 2005, je ne peux penser à un autre titre singulier qui (à l’instar des emblématiques ennemis de la franchise) refuse tout simplement de mourir. Même si je suis partisan de la version sous-estimée de la Wii, le nombre impressionnant de remasters et de rééditions ici témoigne de l’impact considérable de ce jeu sur l’industrie.

À ce stade, on a beaucoup parlé du succès de ce titre, qui a presque détruit AAA Survival-Horror dans son ensemble (jusqu'à ce que les développeurs indépendants redéfinissent les frayeurs interactives des années plus tard), mais aujourd'hui, j'aimerais parler à propos de quelque chose d'autre que le tir poli à la troisième personne et le design de niveau intelligent. Bien que ces choses soient certainement des facteurs majeurs de la popularité massive du jeu, ce qui fait que cette suite se distingue du reste de la franchise, c’est la façon dont elle s’éloigne de la marque établie (et honnêtement, compliquée). Resident Evil continuité, préférant plonger dans le monde étrange de l’horreur espagnole tout en partageant des idées très spécifiques avec les œuvres de Stuart Gordon et H.P. Lovecraft.

Donc, aujourd’hui, je voudrais discuter de la question de savoir si ces similitudes sont intentionnelles.

Pour ceux qui n’ont pas joué à ce classique certifié, voici un bref aperçu du complot: Depuis qu’il s’était échappé de Raccoon City, une ville infestée de zombies, six ans auparavant, Leon S. Kennedy était devenu un agent spécial du gouvernement des États-Unis. Lorsque la fille adolescente du président est kidnappée par un mystérieux culte connu sous le nom de Los Iluminados, Leon suit les criminels dans un village espagnol isolé où rien n’est comme il semble. L’agent ne tarde pas à réaliser qu’il ya quelque chose qui ne va pas chez les citadins et commence donc un voyage périlleux vers un territoire terrifiant et inexploré (pour le joueur comme pour le série dans son ensemble).

Bien sûr, l’essentiel de l’histoire ici est juste réglé, c’est une excuse pour emmener les joueurs d’un endroit horrible à un autre tout en ayant un objectif clair en tête. Cependant, malgré des moments remarquablement malsains de films de série B, il reste encore beaucoup à faire, en particulier en ce qui concerne le décor et l’arrière-plan.

Vous semble familier?

En fait, les premiers niveaux du jeu ressemblent étrangement à ceux de Stuart Gordon. Dagon, une adaptation de H.P. en 2001 Lovecraft Une ombre sur Innsmouth. Que le protagoniste soit un étranger coincé dans une colonie espagnole isolée ou qu’il s’oppose à des villageois étranges manipulés par un ancien culte, ces histoires ont beaucoup en commun. Ce n’est pas seulement la configuration qui nous est familière, l’apparence du jeu revient à Gordon et à Lovecraft. Non seulement ça, mais Dagon était une production espagnole, avec le scénario de l'histoire originale en train de passer de la Nouvelle-Angleterre à un village de la côte espagnole pour des raisons de production et de commercialisation. À ce stade, le pays avait également produit une autre adaptation de Lovecraft, Au-delà du réanimateur, et finirait par développer un hommage passionné à l’écrivain sous la forme du Valdemar Legacy duologie. A cause de cela, je soupçonne fortement que la mise en place de Resident Evil 4 aurait pu être choisi spécifiquement en raison de l'intérêt de l'Espagne pour ce type de récit macabre

Dans cet esprit, il serait également logique que le jeu abandonne les éléments d'espionnage d'entreprise des entrées précédentes et se concentre plutôt sur l'horreur classique eldritch. L'enfer, même la tradition derrière les Ganados (les principaux ennemis du jeu, infectés par un parasite préhistorique autour duquel le culte a été fondé) a plus de racines dans l'horreur cosmique que les zombies de science-fiction traditionnels des jeux précédents.

Et en parlant de zombies, Lovecraft et Gordon connaissent bien la menace des morts-vivants à l'origine de toute cette franchise, le premier ayant écrit la satire de Frankenstein. Herbert West: réanimateur (certains prétendent être la première apparition de ce qu’on appelle maintenant communément des zombies) et ce dernier a dirigé l’adaptation culte-classique de l’histoire mettant en vedette Jeffrey Combs en tant que savant fou titulaire. En fait, Gordon semble avoir fait carrière en adaptant les contes de Lovecraft, après avoir réalisé cinq prises de vues incroyablement divertissantes sur les histoires de l’écrivain.

Il peut sembler un peu exagéré d'associer ces créateurs spécifiques à la troisième suite d'une franchise de jeux vidéo incroyablement populaire sur quelques similitudes passagères, mais le jeu va un peu plus loin avec ces parallèles. Bien que l'on puisse affirmer que les parties du jeu où vous êtes piégés dans un laboratoire aux horreurs inhumaines, telles que les Regenerators presque invincibles, renouent avec les histoires de Herbert West, je pense que la plus grande preuve de ces influences est présente dans les étapes où les joueurs s'infiltrent dans un château médiéval.

Rencontrant des personnages étranges, des monstres enchaînés et des lignées européennes anciennes, il est impossible de ne pas se rappeler une autre adaptation (extrêmement lâche) de Lovecraft de Gordon, à savoir: Château Freak. Bien que ce film se passe en Italie au lieu de l'Espagne, certains niveaux de la partie château du jeu semblent provenir de ce classique sous-estimé, avec des ennemis tels que les Garradors torturés jouant le rôle d'analogues de l'antagoniste titulaire et de la famille Salazar. remplacer la duchesse italienne. La version originale du jeu a en fait été placée presque entièrement dans le château même, c’est donc peut-être le point de départ pour les idées du reste du titre.

Cela aurait facilement pu être une bataille de boss.

Alors, était résident Evil 4 définitivement influencé par l'un de ces films ou histoires? Bien que je sois presque certain que l’équipe créative a au moins canalisé inconsciemment des éléments de Dagon, il n’existe aucune preuve tangible pour appuyer cette affirmation. Cependant, je trouve très improbable que toutes ces similitudes ne soient qu'une coïncidence. Les développeurs de Capcom (Shinji Mikami en particulier) ont toujours été fiers de leur amour pour les films d’horreur, il va donc sans dire que l’esthétique ici pourrait être plus que ce qu’ils semblent.

Nous ne saurons peut-être jamais vraiment s’il s’agissait de références intentionnelles ou s’il s’agissait simplement de cas de créateurs s’inspirant de la même source d’inspiration, mais je ne peux pas m'empêcher de penser à une véritable adaptation au jeu vidéo de toute entrée dans la filmographie de Stuart Gordon. ) comme. Maintenant que les histoires de Lovecraftian sont redevenues populaires, à la fois dans les jeux et dans les films, et que les partenariats cinéastes / développeurs de jeux deviennent de plus en plus courants, il serait intéressant de voir ce que les développeurs de manigances insensées pourraient imaginer lorsqu'ils auraient accès à ce type de source. .

Même si nous n’avons jamais plus de jeux comme celui-ci, à la fin de la journée, il est probable que Resident Evil 4 jouera toujours sur une console près de chez vous. Et je pense que c’est une bonne chose.