AWS lance le service Amazon Braket dans le cadre d'une vaste initiative quantique – Breakingnews.fr

Ordinateur quantique Rigetti
Le service d’informatique quantique d’Amazon Braket tirera parti des dispositifs conçus par Rigetti Computing et d’autres sociétés. (Photo Rigetti)

Amazon Web Services se lance dans l'informatique quantique avec les deux pieds – ou peut-être plus que les deux pieds, conformément au monde étrange de la physique quantique.

L’initiative quantique d’AWS, annoncée aujourd’hui à l’occasion de la conférence re: Invent sur le cloud computing à Las Vegas, comprend le dévoilement du service informatique quantique basé sur le cloud appelé Amazon Braket, ainsi que la création du AWS Center for Quantum Computing et du Amazon Quantum Solutions Lab.

Mais attendez… c’est plus: la plate-forme informatique Braket, analogue à la plate-forme Microsoft Azure Quantum annoncée le mois dernier, regroupe trois approches matérielles différentes du calcul quantique.

Une approche est représentée par la technologie à ions piégés IonQ basée dans le Maryland, qui est également utilisée pour Azure Quantum. La deuxième approche s'appuie sur les puces supraconductrices de Rigetti, en Californie, et la troisième utilise les dispositifs de recuit quantique de D-Wave Systems, basé à Burnaby, en Colombie-Britannique.

Le large éventail de l’initiative quantique d’AWS démontre que l’un des titans de l’informatique en nuage couvre ses paris à mesure que la science de l’information quantique mûrit.

Charlie Bell, vice-président directeur des services d’informatique utilitaire chez AWS, a souligné le caractère expérimental de cette initiative.

"Alors que l’ingénierie quantique commence à faire des progrès plus significatifs, les clients demandent des moyens d’expérimenter avec des ordinateurs quantiques et d’explorer le potentiel de la technologie", a déclaré Bell dans un communiqué de presse. «Nous pensons que l'informatique quantique sera une technologie basée sur le cloud et que le cloud constituera le principal moyen pour les clients d'accéder au matériel.»

Contrairement à la nature binaire, un ou zéro du matériel informatique classique, les dispositifs d’informatique quantique tirent parti des phénomènes à l’échelle atomique dans lesquels des bits d’information quantique – appelés qubits – peuvent représenter plusieurs valeurs, du moins jusqu’au résultat les calculs sont lus.

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Les chercheurs travaillent sur les défis de l'informatique quantique depuis des décennies, mais l'année écoulée a été marquée par des progrès rapides. En février, Microsoft a créé son propre réseau de développeurs et de chercheurs quantiques. En septembre, D-Wave a présenté son plan pour la prochaine génération de son service informatique quantique Leap basé sur le cloud. Et en octobre, les chercheurs de Google Cloud ont déclaré avoir atteint la «suprématie quantique» pour une classe particulière de tâches informatiques. (IBM, qui a sa propre initiative quantique, a immédiatement remis en question la plainte.)

Le gouvernement fédéral dynamise également le secteur grâce à une initiative nationale de Quantum de 1,2 milliard de dollars, autorisée en décembre dernier.

L’informatique quantique devrait surpasser de loin l’informatique classique dans des types de tâches spécifiques, principalement en examinant une multitude de possibilités pour trouver des solutions optimales. Cet avantage pourrait être précieux dans des domaines allant de la cryptographie à la chimie moléculaire, de l’apprentissage automatique à l’aérospatiale.

L'un des partenaires d'Amazon dans cette initiative est Boeing Co. "Boeing croit que l'informatique quantique peut aider à résoudre certains des défis les plus ardus de l'industrie aérospatiale, allant de la recherche fondamentale en science des matériaux à l'optimisation de systèmes complexes en passant par la sécurisation des communications", a déclaré Charles Toups, vice-président et directeur général de Boeing pour l'informatique perturbatrice et les réseaux.

Toups a déclaré: "Nous sommes impatients de collaborer avec AWS alors que Boeing accélère ses propres développements dans les technologies quantiques."

Amazon Braket, qui tire son nom d’un système de notation utilisé pour les équations en mécanique quantique, servira de véhicule principal aux expériences quantiques rendues possibles par AWS. Il est en mode de prévisualisation à compter d’aujourd’hui et devrait être déployé largement auprès des clients AWS l’année prochaine.

Braket tire parti d'une nouvelle boîte à outils de développement et d'outils existants tels que les blocs-notes Jupyter pour permettre aux clients de se familiariser avec les algorithmes quantiques, avec le choix d'exécuter des circuits quantiques de bas niveau ou des algorithmes quantiques-classiques hybrides entièrement gérés.

Le service propose une gamme de simulateurs quantiques ainsi que divers dispositifs matériels quantiques. La sélection de départ comprend IonQ, Rigetti et D-Wave, mais AWS indique que davantage de choix seront ajoutés dans les mois à venir.

Les clients pourront recevoir une formation et des conseils auprès du laboratoire Amazon Quantum Solutions, qui réunit des experts AWS et un ensemble de partenaires de conseil et de technologie. Les membres du réseau de partenaires Amazon incluent 1QBit, Rahko, Rigetti, QCWare, QSimulate, Xanadu et Zapata. Plusieurs de ces sociétés, notamment 1QBit, basé à Vancouver, en Colombie-Britannique, ainsi que Rahko, QCWare et Zapata, font également partie du réseau Microsoft Quantum.

Le centre AWS pour l'informatique quantique, situé à côté du campus Caltech, se concentrera sur le développement de matériel et d'applications plus avancés.

«Nous rechercherons une technologie qui permettrait un jour de produire en série des ordinateurs quantiques, tout en cherchant à identifier les applications les mieux résolues sur des ordinateurs quantiques», a déclaré Jeff Barr, évangéliste en chef chez AWS, dans un billet de blog. «Ces deux défis sont des défis à long terme et je suis impatient de suivre les progrès réalisés au cours des deux ou trois prochaines années.»

Les similitudes avec le service informatique quantique Braket d’Amazon et sa similitude avec le service Azure Quantum de Microsoft suggèrent une approche commune de l’infrastructure future, dans laquelle les plus grandes sociétés de cloud computing du monde servent de passerelles vers leurs propres serveurs informatiques classiques ainsi que vers des services quantiques spécialisés. matériel construit par des entreprises partenaires. Cette approche pourrait bien favoriser la diversité des sociétés d’informatique quantique, du moins jusqu’à ce que Microsoft, Google, IBM et les autres poids lourds de l’industrie informatique développent ou achètent leur propre matériel.