Testez le goût de Cosmic Crisp, la «pomme du futur» de l'État de Washington – Breakingnews.fr

James Thorne de Breakingnews.fr mange une pomme Cosmic Crisp. (Breakingnews.fr Photo / Kurt Schlosser)

La pomme la plus attendue de l'année est arrivée. Ce n’est pas un iPhone, iWatch, iMac ou iAnything. C'est un fruit réel.

Dites bonjour à la Cosmic Crisp, une nouvelle venue dans le monde des fruits de l’arbre. La pomme a déjà séduit les producteurs de l'État de Washington, qui ont planté près de 12 millions d'arbres dans un pari audacieux selon lequel les consommateurs l'apprécieront autant.

«C’est sans précédent. Jamais une pomme n’a été plantée aussi rapidement », a déclaré Kate Evans, professeur d’horticulture à la Washington State University et responsable du programme de sélection qui a donné naissance au Cosmic Crisp.

Le mois prochain, 18 millions de livres de pommes Cosmic Crisp devraient tomber dans les bacs d’épiceries des États-Unis. Mais sur un marché de producteurs du quartier Ballard de Seattle, votre intrépide journaliste a repéré les pommes étoilées fraîchement sorties du verger.

Mon éditeur a pensé que c'était une arnaque. Ces soi-disant «chips cosmiques» pourraient être une ruse de fermiers impénétrables pour tirer profit des acheteurs crédules comme moi. Mais après avoir vérifié les faits avec la gestion exclusive de la variété (PVM) – l’agence chargée de la commercialisation du nouveau cépage – nous avons pu confirmer qu’il s’agissait bien de la réalité.

Ainsi, comme son nom l'indique, Cosmic Crisp est-il hors de ce monde? Est-ce stellaire?

prunelle de mes yeux

Avant de mordre dans un croustillant cosmique, la première chose que vous remarquerez est la peau rubis profonde qui est parsemée de points clairs. Les taches en forme d'étoile sont appelées lenticelles, petits pores permettant au gaz de circuler dans la peau. Cet effet galactique a aidé la pomme, connue officiellement sous le nom de WA 38, à passer le premier de nombreux tests sur le chemin de la commercialisation.

«Fondamentalement, nous achetons tous avec les yeux», a déclaré Evans.

La couleur rouge foncé est également symbolique. Cosmic Crisp pourrait porter le coup de grâce au Red Delicious, la pomme que tout le monde aime détester. Red Delicious représentait plus des deux tiers de la production de pommes de l’État de Washington à la fin des années 80, mais sa popularité n’a cessé de croître depuis. Une des raisons pour lesquelles les agriculteurs aiment le Cosmic Crisp est qu’il récolte en même temps que le Red Delicious, ce qui en fait un substitut facile.

Pomme Cosmic Crisp en novembre. (Breakingnews.fr Photo / Kurt Schlosser)

Il y a d'autres attributs qui importent autant que le goût. Le WA 38 peut rester frais au stockage pendant un an et est lent à brunir. La pomme est censée capter le meilleur de ses parents: la saveur d'un Honeycrisp et la durabilité et la résistance aux maladies d'une entreprise.

Les pommes sont des êtres sexuels, littéralement, ce qui signifie que deux cépages peuvent donner lieu à un nombre infini de progénitures potentielles. Ainsi, quand une combinaison gagnante comme Cosmic Crisp est découverte, elle est clonée sans fin par un processus appelé greffe, dans lequel les branches de l’arbre désiré sont traitées par Frankenstein sur les souches de porte-greffes en bonne santé.

Mordre dans

Avant que mon cerveau enregistre le goût d'un croustillant cosmique, je l'ai entendu. La pomme fait un dessin animé craquement quand vous prenez une bouchée. Le crissement élevé et la fermeté de la chair sont trompeurs car l'impression générale est plus légère que dense, et il y a très peu de douceur ou de granulosité.

Il y avait un peu de variation de goût entre les pommes – certaines étaient acidulées, tandis que d'autres équilibraient cette acidité avec des niveaux élevés de douceur. Un de mes collègues Breakingnews.fr qui a servi de testeur de goût a dit que ça avait un goût de prune. Les producteurs espèrent que le goût rappellera aux consommateurs un Honeycrisp, un cépage qui a un prix élevé, mais qui est difficile à cultiver et à conserver.

Lorsque nous avons testé le nouveau Cosmic Crisp contre quelques autres variétés – Honeycrisp, Fuji et Sugarbee -, le Cosmic Crisp n’a pas réussi à produire un facteur wow. Un autre de mes collègues, qui n'est certes pas un fan de apple, a offert une évaluation accablante en disant: «Ça a le goût d'un Red Delicious».

Mais il y a un inconvénient majeur: pour certains de nos tests gustatifs, les échantillons de Cosmic Crisp étaient restés sur mon bureau pendant plusieurs jours avant la comparaison et les autres pommes venaient directement du magasin. Le Cosmic Crisp avait perdu une grande partie de sa texture caractéristique plus tôt dans la semaine.

Cosmic Crisp dispose d’un budget de marketing de 10 millions de dollars. Bien que cela puisse paraître modeste du point de vue de la publicité, il est énorme par rapport à Apple. Le marketing moderne des pommes a pris une tournure résolument spectaculaire ces dernières années avec des noms tels que Ludacrisp, SnapDragon, Envy et Pazazz. Le Cosmic Crisp est vendu sous les slogans «Imaginez les possibilités» et «La pomme des grands rêves».

Mais je ne pouvais pas m'empêcher de penser que la stratégie de marque de l'ère spatiale avait manqué le but de WA 38. Ce n'est pas un fruit étranger qui est venu étonner nos sens et ouvrir nos esprits. C'est une terre à terre, comme une pomme d'un souvenir d'enfance que vous aviez oublié d'une manière ou d'une autre jusqu'à maintenant.

Cosmic Crisp est un produit qui plaira à tout le monde et qui possède toutes les qualités que les gens disent vouloir dans une pomme – douce, acidulée, rafraîchissante. Je ne pouvais pas m'empêcher de penser que j’avais déjà mangé cette pomme, même si je savais que c’était impossible. C’est une sorte de proto-pomme qui est familière à première vue.

Pour moi, la pomme a réussi le seul test qui compte. Quand j'ai regardé le fruit rouge rubis assis sur mon bureau, j'ai voulu le manger. Et après avoir pris une bouchée, j'en voulais plus.

La route devant

La WA 38 a été créée en 1997 sous la direction de Bruce Barritt, qui dirigeait le programme de la WSU avant la prise de pouvoir par Evans en 2008. Le croisement traditionnel est un jeu de chiffres et de chance, car les arbres peuvent mettre cinq ans à porter leurs fruits.

La technologie accélère de plus en plus ce processus.

«Nous sommes maintenant plus en mesure d’utiliser certaines techniques de reproduction fondées sur l’ADN», a déclaré Evans. L'ADN aide les sélectionneurs à choisir les combinaisons de parents les plus prometteuses et à sélectionner les semis les moins susceptibles de réussir. Les chercheurs ont également identifié des marqueurs génétiques liés à des caractéristiques telles que la texture et l’acidité.

La technologie aide également à l’opposé du pipeline de production de pommes. Les premiers ramasseurs de pommes robotisés commerciaux feront leurs débuts dans l'État de Washington cet automne. Les agriculteurs espèrent que les nouveaux cueilleurs pourront compléter le marché du travail agricole, qui ne cesse de se contracter.

En cas de succès, Cosmic Crisp pourrait être une aubaine pour WSU. L'université gagne 0,65 USD sur chaque arbre vendu, ainsi que des redevances sur les fruits vendus plus de 20 USD par boîte. Jusqu'à présent, WSU a reçu environ 7 millions de dollars et réinvesti 1,5 million de dollars dans le programme de sélection, qui reçoit la moitié des redevances après déduction des dépenses.

«C’est l’un des plus gros gagne-pain» en termes de revenus de la propriété intellectuelle, a déclaré Albert Tsui, spécialiste du développement des affaires à la WSU. "Nous sommes très enthousiastes à ce sujet."

En plus du budget marketing, WSU a déjà dépensé 1 million de dollars en frais juridiques pour défendre cette propriété intellectuelle. L'université était engagée dans un conflit juridique avec Phytelligence, une start-up spécialisée dans les technologies agricoles qui a fermé ses portes en septembre après avoir perdu le litige.

Habituellement, la production de nouveaux cépages commence au début et se développe progressivement. Ce n’est pas le cas de Cosmic Crisp, qui est disponible à partir de 2017 pour tous les producteurs de l’État de Washington, qui produisent ensemble environ 60% de la récolte américaine.

Dans le pire des cas, Cosmic Crisp ne parvient pas à se mettre au diapason des consommateurs. C’est ce qui est arrivé à la seule autre création commerciale de WSU, la WA 2, qui avait été lancée à l’origine sans nom, puis renommée Sunrise Magic.

"Nous sommes un peu inquiets juste pour nous assurer que (Cosmic Crisp) fait ce que nous pensons qu'il va faire", a déclaré Evans.