Hamilton: premier compliment de 13 ans chez Ferrari

Lewis Hamilton, qui riait, n’a guère dissipé les rumeurs de transfert possible de Mercedes à Ferrari en 2021 en reconnaissant qu’il était flatté des propos du directeur de l’équipe italienne.

Mattia Binotto a qualifié le champion du monde de six fois "un pilote exceptionnel" vendredi, puis a ajouté: "savoir qu'il sera disponible en 2021 ne peut que nous rendre heureux."

Hamilton est l'un des nombreux pilotes de F1, y compris les deux pilotes Ferrari actuels, dont les contrats expirent à la fin de l'année prochaine. Cela n'a fait que nourrir la spéculation selon laquelle un bouleversement important pourrait se produire.

«Je pense que c’est le premier compliment que j’ai eu de Ferrari depuis 13 ans… Merci. Je vais le prendre ", a déclaré Hamilton, en riant, en répondant à la flatterie ouverte de Binotto. «Il a fallu toutes ces années pour qu’ils me reconnaissent. Je suis reconnaissant… C’est positif. Je pense que ce n’est jamais une perte de temps que d’être gentil avec quelqu'un.

Le pilote britannique âgé de 34 ans, qui gagnerait plus de 50 millions de dollars par an chez Mercedes, a été pressé de savoir s'il serait intéressé par le passage à la célèbre équipe italienne.

“(Ferrari est) une équipe que j’ai toujours appréciée. Gagner le respect de leur part est évidemment très élevé et n’est pas une mauvaise chose », a déclaré Hamilton après avoir décroché la 88ème pole position en carrière du record du Grand Prix d’Abou Dhabi, samedi. «Qui sait ce que le marché des conducteurs va faire l’année prochaine? (Mais) si je suis vraiment honnête, je ne suis pas vraiment concentré sur ce droit-là en ce moment. "

Binotto a également déclaré: «Honnêtement, il est trop tôt pour prendre une décision."

Hamilton a ajouté que Ferrari avait déjà "deux grands pilotes" dans le quadruple champion de F1 Sebastian Vettel et le très prometteur Charles Leclerc, âgé de 22 ans.

Mais Vettel, qui a rejoint les rangs en 2015, n’a pas encore permis à Ferrari de remporter son premier titre de pilote depuis Kimi Raikkonen en 2007 et la célèbre équipe Prancing Horse n’a pas porté la couronne des constructeurs depuis 2006.

En revanche, Mercedes a remporté six doubles consécutifs depuis que le directeur général Toto Wolff et Hamilton ont rejoint les Silver Arrows ensemble en 2013, un geste inspiré qui a permis à Hamilton d'ajouter cinq titres de F1 à son premier titre avec McLaren en 2008.

"Je suis totalement détendu de la situation", a déclaré Wolff à la question de la spéculation sur le lien entre son pilote vedette et Ferrari. «Je suis absolument ouvert à tout le monde qui explore les options. Si la relation se termine un jour, je serais le premier à applaudir (je lui souhaite bonne chance). "

Wolff a ajouté que «des discussions vont commencer» avec Hamilton à propos d'un nouveau contrat potentiel, sans préciser les dates.

Il ne voudrait pas que le pilote Red Bull, Max Verstappen – qui a remporté trois courses cette saison et huit au total – soit un remplaçant approprié si Hamilton rejoint Ferrari.

«Nous ne nous lancerons pas dans une mission de pêche potentielle avant que Lewis et moi ayons une discussion», a déclaré Wolff.

Le pilote Mercedes Valtteri Bottas, qui a remporté quatre courses et cinq pole positions cette saison, et Verstappen, âgé de 22 ans, n'ont pas encore signé de contrat au-delà de 2020.

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