Aerojet Rocketdyne signe un contrat pour la construction de matériel pour les missions sur la lune – GeekWire

Mike Hawes et Scott Jones, de Lockheed Martin, signent des copies d’un contrat portant sur le matériel de fusée Orion, après que Ken Young et Cheryl Rehm d’Aerojet Rocketdyne aient pris leur tour. (GeekWire Photo / Alan Boyle)

REDMOND, Washington – Des représentants d’Aerojet Rocketdyne et de Lockheed Martin ont signé un contrat portant sur des équipements de fusée d’une valeur pouvant atteindre 170 millions de dollars qui seront installés sur le vaisseau spatial Orion se dirigeant vers la Lune – avec des dizaines d’employés qui construiront ce le matériel surveille les débats.

«C’est ce dont vous allez parler à vos petits-enfants», a déclaré Cheryl Rehm, directrice principale des programmes Redmond chez Aerojet Rocketdyne, lors de la cérémonie de signature qui a eu lieu aujourd'hui.

La cérémonie a mis en lumière le rôle joué par Redmond dans les atterrissages lunaires Artemis de la NASA.

«Plus de 400 employés à Redmond ont plus de 10 ans de travail devant nous», a déclaré Ken Young, directeur général de Redmond. «Cela nous prépare pour le suivi des navires dans les années 30. Nous sommes donc heureux d’en faire partie.

L’opération Redero d’Aerojet a déjà travaillé sur les systèmes de propulsion de la sonde spatiale Orion de la NASA. En fait, les employés de l’usine terminent actuellement les travaux sur un ensemble de propulseurs qui seront utilisés pour la première mission avec équipage, appelée Artemis 2. Cette mission est prévue pour envoyer des astronautes autour de la lune et de retour en 2022.

Le contrat d’aujourd’hui concerne les missions qui suivront – à commencer par Artemis 3, qui est dû aux astronautes terrestres près du pôle sud lunaire en 2024.

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Lockheed Martin est le principal contractant du programme Orion et Aerojet Rocketdyne est un sous-traitant. L’opération de Redmond construira le moteur de fusée qui éloignera le système d’arrêt de lancement d’Orion du module d’équipage après le décollage, les moteurs auxiliaires qui aideront à diriger l’engin spatial en vol et le système de contrôle de la réaction qui orientera correctement le module d’équipage en vue de son amerrissage final. de chaque mission.

Lockheed Martin recevra 120 millions de dollars d'Aerojet pour fournir ces systèmes aux missions Artemis 3, 4 et 5, ainsi qu'une option de 50 millions de dollars permettant d'acheter davantage de propulseurs pour Artemis 6, 7 et 8. Ces six missions lunaires sont couvertes par une paire de Les contrats de la NASA avec Lockheed Martin s’élèvent à 4,6 milliards de dollars.

Aerojet et Lockheed Martin prévoient de réutiliser une partie du matériel des missions précédentes lors de missions ultérieures, ce qui explique pourquoi les contrats sont pondérés plus lourdement lors des phases précédentes.

Mike Hawes, vice-président et responsable du programme Orion chez Lockheed Martin Space Systems, a déclaré que le programme de développement était serré. Il a noté que le processus de construction de la production Orion prend généralement 54 mois et que le satellite est généralement confié à la NASA cinq à sept mois avant son lancement.

Cela ne laisse pas beaucoup de temps supplémentaire pour préparer un lancement lunaire 2024. "En termes relatifs, nous avons l’impression que nous sommes juste ici", a déclaré Hawes, en plaçant sa main devant son nez.

Don Mahr
Don Mahr, responsable de projet Orion chez Aerojet Rocketdyne à Redmond, dévoile une bannière célébrant le rôle joué par Redmond dans le programme Orion. (GeekWire Photo / Alan Boyle)

Les opérations d’Aerojet Rocketdyne à Redmond ne représentent qu’une partie de la société dont le siège est en Californie et d’autres installations situées entre Alabama et l’Utah. D’autres divisions de la société fournissent des moteurs au Space Launch System de la NASA, la fusée conçue pour envoyer Orion vers la Lune.

Il est également probable qu’Aerojet Rocketdyne obtienne l’assentiment de la NASA pour la construction de moteurs principaux supplémentaires pour Orion – une fois que l’agence spatiale aura épuisé son stock de moteurs excédentaires (qu’Aerojet Rocketdyne avait construit pour le programme de navette spatiale il ya plusieurs années).

Quel que soit le résultat de ces autres projets de fusées, le contrat d’aujourd’hui garantit aux employés d’Aerojet Rocketdyne de Redmond un rôle dans les atterrissages sur la lune dans les années à venir. Et peut-être les atterrissages de Mars à suivre. C’est plus que suffisant pour engager des ingénieurs comme Sabrina Blacklock, membre de l’équipe d’assemblage des propulseurs du module d’équipage.

«Je suis d’une génération plus jeune que la navette, c’est donc ma première occasion de faire partie de l’espace occupé», a-t-elle déclaré. "Et je suis extatique d'être à l'avant-garde."

L’équipe Aerojet Rocketdyne Orion à Redmond
Les membres de l’équipe Orion d’Aerojet Rocketdyne à Redmond, dans le Washington, se font prendre en photo avec une bannière soulignant le rôle joué par Redmond dans la production de la flotte d’Orion.