Comment Ari Aster adopte les conventions de l'horreur pour créer ses propres contributions uniques au genre

Cette décennie nous a offert une pléthore de cinéastes d’auteurs qui ont apporté quelque chose de complètement nouveau au genre horreur, tout en parvenant à conserver l’influence de classiques bien-aimés du passé – Jennifer Kent, Issa Lopez, Robert Eggers, Jordan Peele – pour en nommer quelques-uns. Mais il y a un créateur en particulier qui a enthousiasmé moi-même et beaucoup d’autres au prochain niveau avec son style de tourneur assurément excentrique, provocateur et décontracté: Ari Aster.

Après une série de courts métrages choquants mêlant des éléments de comédie sombre et satirique à des scénarios horribles et / ou des portraits de personnages, nous avons été gâtés par deux classiques de long métrage consécutifs: la tragédie nationale atroce de l’année dernière Héréditaire et l'hybride conte de fées / horreur folk Midsommar, tous deux profondément personnels et confrontés de manière parfois semblable, mais très différente – mais qui portent tous deux une empreinte si spécifique qui leur donnait l'impression que personne d'autre qu'Aster n'aurait pu les créer. Plus précisement, Comment il a utilisé de manière experte les conventions de genre d'horreur dans ses films – pour créer ce qui sera sûrement deux œuvres célèbres pour les années à venir – en tant que fondement de nouvelles histoires d'horreur, comme le font toujours les meilleurs films d'horreur.

Les conventions de genre sont le schéma de rimes du «poème» du conteur. Elles n’empêchent pas la créativité; ils l'inspirent. TLe défi est de respecter les conventions mais d'éviter les clichés. ”–Auteur Robert McKee

Il existe certains marqueurs pour remplir la promesse de tout sous-genre d'horreur, et Héréditaire en contient plusieurs pour un film de possession. La révélation ultime du film est, bien sûr, les tragédies ultérieures de la famille Graham étaient aux mains de grand-mère Leigh, son culte et roi démoniaque, Paimon lui-même, alors qu’il traversait chaque vaisseau vulnérable jusqu’à ce qu’il rejoigne enfin le jeune corps de Peter. Les morts, les larmes, les séances, les matchs hurlants et le dévoilement de secrets familiaux menaient tous à un film sur la possession démoniaque – nous ne l'avions pas nécessairement reconnu jusqu'au troisième acte du film, même si le travail préparatoire était minutieux (mais subtil). aménagé pour nous; mais d’une manière qui n’était pas évidente, banale et ouvertement clichée.

Au cours de sa trop courte vie, nous découvrons que Paimon traînait dans le jeune Charlie depuis le début, qui, au début, coche la case de ce que nous avons vu dans d'innombrables autres films de possession démoniaque. Semblable à L'Exorcisme d'Emily Rose, Le corps de Jenniferet, bien sûr, le grand-père de tous, L'Exorciste, Paimon (initialement) choisit de posséder une jeune fille innocente, de sorte que le public soit choqué par le fait que ladite jeune fille soit forcée de faire des choses ignobles sous le contrôle du démon. Et nous avons des extraits de cela: le comportement de Charlie est exceptionnellement distant, avec son indifférence à faire une pneumonie en dormant dans la cabane dans un arbre froid, et sa fascination morbide à l'idée de couper les têtes. Cependant, là où Aster évite l'ennui des autres films de possession, c'est dans son choix de: a) définir l'objectif ultime du démon d'abandonner le corps de la jeune fille pour un "hôte masculin et en bonne santé" et b) ne pas inclure les éléments typiques qui inondent un film de possession comme vomir / jurer / léviter jusqu'à la fin, où le peu que nous obtenons est plus apprécié parce que mérité.

Les films de possession tendent aussi souvent à incorporer le débat de savoir si la victime souffre ou non de maladie mentale en l'exploitant entièrement. On nous dit que la maladie mentale affecte Annie au sein de la famille depuis des décennies, mais Aster renverse ce trope en faisant de la possession démoniaque le problème littéral de ce qui se passe ici, au lieu de la métaphorique. En réalité, personne dans la lignée de la famille Graham n’a probablement été atteint d’une maladie. C’est un choix cinématographique intéressant à faire, compte tenu de la façon de penser jadis rétro qui impliquait que quelqu'un agissant de manière inhabituelle eu être possédé par des démons, au lieu de reconnaître (et de ne pas comprendre à ce moment-là) qu'une personne peut être atteinte d'une maladie.

Comme William Friedkin avec ce qui précède L'Exorciste– une histoire sur la lutte d’un homme avec la foi à travers le filtre du sous-genre de la possession démoniaque – Aster tisse une histoire éclairante sur la destruction d’une famille «maudite» sous le prétexte d’une possession démoniaque. ("Cursed" est un adjectif qu'Aster a utilisé pour décrire sa propre famille.) Chaque membre essaye de combattre ses "démons" figuratifs de composer avec le chagrin et les traumatismes par le biais d'habitudes toxiques telles que boire, fumer, ressentiment, blâmer et / ou se battre les uns contre les autres, un littéral Le démon manipule chacun d’eux comme des marionnettes – c’est aussi tragique que déconcertant. Aucun autre genre n'aurait pu embrasser cette morosité Héréditaire aussi bien que l'horreur fait.

Avec Midsommar, Aster s’adonne même plus profondément dans les conventions de sous-genre, alors qu’il joue sans vergogne dans tous les tropes que l’on peut attendre d’un film d’horreur folklorique. Avec l’horreur populaire, vous savez que vous vous inscrivez pour 1) un cadre idyllique et rural, 2) un culte / une communauté isolée avec détachement de la société et de sinistres intentions, et 3) des sacrifices rituels – toutes ces boîtes qui Midsommar chèques, à la pelle.

Il insère un groupe de protagonistes inconscients qui envahissent un territoire pastoral avec lequel ils ne sont pas familiers. Ils sont (à l'écran ou éteints) écorchés, noyés ou frappés à la tête avec un maillet et jetés au feu … neuf au service des Harga nécessitaient neuf offrandes sacrificielles. En tant que public, nous attendons (et savourons) ces instants de gore sacrificiel et de violence perpétuelle dans l’horreur populaire, mais Midsommar a plus à offrir, plus poignante que cela, ce qui rend cette contribution au genre de l'horreur folklorique tout aussi mémorable que les classiques qui l'ont précédée.

Pour ceux qui ont senti que Midsommar ressemblait à un chef-d'œuvre d'horreur folklorique L'homme en osier beaucoup, Aster est pleinement conscient. En fait, c’est intentionnel: "La joie n’est pas de subvertir les attentes, mais de répondre à ces attentes d’une manière à la fois inévitable et aussi surprenante sur le plan émotionnel", a-t-il déclaré à Indiewire.L’amusement du genre horreur populaire est que vous savez exactement où il va, et je ne voulais pas me battre contre ça.

toutefois, L'homme en osier commentant le fanatisme et l'empathie de croyances et de théologies différentes, Aster ne s'intéresse guère à ce que ce thème soit au centre de son film. Tandis que L'homme en osier est intégré à un commentaire social plus large, Midsommar est une histoire plus contenue et émouvante à propos de quelque chose que la plupart d’entre nous avons vécu: une purge déchirante d’un partenariat toxique entre deux personnes.

En fait, le cadre d'horreur populaire est sans doute l'aspect le moins intéressant du film. Ce n'est pas quoi se produira qui est intrigant; c’est à quel point on se sent cathartique quand cela se produit, comme l’a expliqué Aster: «L'espoir est que, lorsque vous arrivez à la séquence finale, la surprise ne réside pas nécessairement dans ce qui se passe, mais dans quel sens vous vous sentez d'arriver là-bas. ”De la même manière que dans son film précédent, Aster utilise son propre regard profondément déchirant pour se transformer en une histoire de rupture fondamentalement émouvante qui s’est construite sur le dos de tropes d’horreur folkloriques. Il a décrit son expérience en faisant Midsommar «douloureux», probablement parce que cela reflétait une grande partie de son ancienne relation. Mais s’il n’avait pas mis sa propre expérience dedans, cela n’aurait jamais été aussi comparable et efficace.

(Aster) utilise le genre de l’horreur pour aborder des thèmes de fond d’une manière aussi éclairante que terrifiante. Comme certains des plus grands cinéastes avant lui, il aide à prouver que talent et horreur ne s'excluent pas mutuellement.. ”- Mike McGranaghan, critique de cinéma

Tandis qu'Aster ne néglige jamais le gore et la violence dans ses films pour atteindre le quota de genre, il est plus préoccupé par la façon dont ses personnages principaux vivent avec leur souffrance que par la manière dont ils meurent. Il ne traite pas ses personnages comme de simples corps. Ce sont des gens avec qui nous avons passé du temps, que nous avons appris à connaître et / ou à qui nous reconnaissons. Regarder une possédée, Annie, a vu sa propre tête filée au piano Héréditaire n'était pas simplement choquant à cause de l'expérience visuelle; c'était dévastateur parce que nous étions à ses côtés depuis plus de deux heures, découvrions des secrets et souffrions tout près d'elle. Il n’était pas dérangeant de voir le corps raide et les yeux écarquillés de Christian regarder les flammes l’engloutir. Midsommar, quoi était ennuyeux était témoin de la réaction émotionnelle de Dani à tout cela après avoir appris à quel point elle avait été peinée et déchirée par sa trahison. Les morts qu'Aster inclut dans ses films ont toujours un impact, car nous nous soucions de la victime elle-même ou de la manière dont la mort affectera un autre personnage.

Quelque chose (je pense) qui relie beaucoup d'entre nous à l'horreur est l'élévation de ses personnages féminins, et Aster explore le féminisme et / ou la compassion pour les femmes dans ses deux films de genre. Dans Héréditaire, il utilise à la fois la préférence de Paimon pour un corps masculin – ainsi que les trois femmes de chaque génération de la famille étant utilisées comme sacrifice au service de lui – comme commentaire pour l’agence des femmes opprimées au sein de structures à prédominance masculine. Encore plus répandu dans Midsommar, Aster cultive une catharsis accablante que nous ressentons lorsque nous suivons l’architecture de Dani, de sa petite amie invétérée à May Queen, alors que sa vie s’est convertie du fait qu’elle était attachée à Christian pour se libérer totalement de lui. Dans les moments où elle regarde le temple brûler, Dani a enfin l'assurance que sa vie a plus de sens sans la présence de Christian dans celle-ci.

Avec tant d’autres éléments dans ses films, le public et les critiques ont débattu à mort, qu’il utilise ou non aussi de nombreuses conventions de genre dans son travail ou si son travail est même «horreur» ou «genre» assez. Et, bien que cela dépende de vos goûts personnels, cela passe à côté de la question. Déduire ses films comme si c’était un problème tout ils sont, car ils sont tellement plus spéciaux que cela. La beauté des films d’Aster réside dans sa capacité à utiliser le cadre de genre pour nous donner des histoires convaincantes et personnalisées lui et ce qu’il veut nous transmettre, et son travail jusqu’à présent a été exceptionnellement bien conçu.

Et pour cela, nous vous apprécions, Ari Aster.