Tiny Dancer et un grand Splash pour Elton John

Le succès exponentiel n’a pas laissé tomber Elton John‘S agenda en 1971. En novembre, il était temps pour la sortie de son cinquième album en 18 mois, et ce après la petite affaire d’un album live (17-11-70) et d’une bande originale de film (copains) dans les huit précédents. Mais les mélodies intemporelles jaillissaient de lui et les paroles tranchantes de la plume de Bernie Taupin, sur une autre entrée vitale de leur premier travail ensemble, Madman Across The Water.

L’album était – et reste dans une certaine mesure – sous-estimé au Royaume-Uni, où ses performances graphiques étaient inexplicablement brèves. Mais en Amérique, où le public adoptait Elton comme le représentant britannique de la vague de chanteurs-compositeurs, il est rapidement devenu or, avec des guirlandes de platine à suivre plus tard. Il est également vénéré pour deux morceaux qui sont devenus des emblèmes immortels de l’époque, « Tiny Dancer » et « Levon ».

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Sessions d’enregistrement: «C’était de l’écriture libre»

Les sessions pour Madman Across The Water ont commencé en février 1971, au moment où la bande originale de Friends était sur le point d’apparaître. Ce score peut avoir été une entrée relativement discrète dans le monde du travail cinématographique pour John et Taupin, mais c’était une introduction importante aux exigences d’une autre discipline. De même, l’album live qui a suivi en mai 17-11-70 – le mois et le jour du titre ont été inversés pour la sortie américaine – a révélé les informations d’identification live d’un artiste de plus en plus théâtral. Sa version finale de «Burn Down The Mission» a souligné ce point en incorporant des éléments de «My Baby Left Me» et Les Beatles‘ ‘Revenir’.

Après le grand écran Americana paysages de Connexion Tumbleweed, Madman Across The Water était, dans une certaine mesure, un retour aux motifs de piano plus simples du premier album d’Elton de 1969, Ciel vide. Pour la dernière fois, l’artiste et le fidèle groupe de collaborateurs dirigé par le producteur Gus Dudgeon travaillaient aux studios Trident; ces séances d’ouverture ont couvert les chansons «Levon» et «Goodbye», avant un retour d’été pour terminer l’album.

Pour toutes les hypothèses sur «Levon», comme nous l’avons appris, il n’a pas été nommé d’après Le groupeLevon Helm, malgré l’adoration d’Elton et (surtout) de Bernie pour leur musique. Taupin a juste aimé le nom – la même raison pour laquelle le personnage appelle son fils dans le récit Jésus. « C’était de l’écriture libre », a déclaré Taupin à Rolling Stone en 2013. « Ce ne sont que les lignes qui sont sorties qui étaient intéressantes. »

Une chose dans l’écriture souvent elliptique de Taupin qui était basée sur la vérité, cependant, était la ligne expliquant la lignée de Levon. « Il est né pauvre / Sur un pion le jour de Noël / Quand le New York Times / A déclaré » Dieu est mort « et la guerre a commencé / Alvin Tostig a un fils aujourd’hui. » Le titre a, en effet, paru dans le Times à plusieurs reprises, notamment en janvier 1970 («Thème« Dieu est mort »assailli par le pape») et de nouveau en avril, dans la critique de James Finn du livre The Encounter, de Malachi Martin, intitulé «Dieu est mort, et la religion meurt».

Les autres contributeurs de ‘Levon’ comprenaient le batteur Barry Morgan, le bassiste Brian Odgers et Brian Dee à l’harmonium. Bien qu’aucun single de Madman Across The Water ne soit sorti au Royaume-Uni à l’époque, la chanson a été publiée en Amérique, juste avant Noël et atteignant un sommet n ° 24 en février 1972.

L’autre premier enregistrement, le solennel ‘Goodbye’, est devenu la chanson de clôture de l’album, son élégante orchestration étant à nouveau l’œuvre de Paul Buckmaster, qui a dirigé toutes les pistes de l’album sauf deux. Mais le groupe qui s’est réuni à nouveau au Trident pendant trois jours en août comprendrait d’autres collaborateurs notables.

«Tiny Dancer»

Dans une interview de 1973, Taupin a déclaré que «Tiny Dancer», qui a ouvert Madman Across The Water, parlait de sa première femme, Maxine Feibelman, qui était en effet une danseuse. Ainsi, comme si souvent, en chantant ces mots, Elton semblait décrire son propre monde quand il représentait vraiment Bernie. La chanson est devenue le deuxième single de l’album aux États-Unis, et alors que sa durée de six minutes garantissait que son impact radio à l’époque serait minime (il a culminé au n ° 41), il est passé à un statut sacré, aidé en grande partie mesurer par son inclusion dans le film très apprécié de Cameron Crowe de 2000, Presque célèbre.

Le morceau présentait peut-être le fournisseur le plus accompli et le plus prolifique du Royaume-Uni de la guitare à pédales en acier, BJ Cole. Remarquablement pour une chanson qui n’était à l’origine qu’un morceau d’album au Royaume-Uni, «Tiny Dancer» a été certifié or par le BPI, pour des ventes équivalentes de 400 000 unités, en août 2018; plus tôt cette année-là, il est devenu triple platine en Amérique.

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Coéquipiers et musiciens invités

Clavier ace Rick Wakeman, qui était sur le point de quitter un acte réussi pour en rejoindre un autre alors qu’il quittait les Strawbs pour Oui, a joué sur trois titres de Madman Across The Water, y compris la mélodie du titre. Une version antérieure de la chanson, mettant en vedette le guitariste Mick Ronson, datée des sessions Tumbleweed Connection. Le célèbre ingénieur Ken Scott, qui s’était déjà fait un nom avec des sessions pour les Beatles, David Bowie et d’autres, a été amené par Dudgeon pour terminer l’enregistrement lorsque Robin Cable a été gravement blessé dans un accident de voiture.

L’orgue Hammond de Wakeman a également ajouté de la couleur à «Razor Face», qui présentait la guitare électrique et l’accordéon de Caleb Quaye par Jack Emblow, et «Rotten Peaches», qui comprenait deux autres noms qui deviendraient associés à Elton pour toujours.

L’écossais blond de 20 ans, Davey Johnstone, a joué de la guitare acoustique sur ce dernier titre, ainsi que sur la chanson titre de l’album et ‘Tiny Dancer’, ainsi que sur la mandoline et le sitar sur ‘Holiday Inn’. Ancien membre de la troupe folk-rock Magna Carta, il allait bientôt être nommé membre officiel du groupe d’Elton, par un chanteur qui ressentait le besoin d’un deuxième soliste sur scène. La session inimitable et le percussionniste en tournée Ray Cooper ont également fait sa première apparition sur un album d’Elton, sur trois titres.

Les collègues d’Elton dans cette formation, le bassiste Dee Murray et le batteur Nigel Olsson, n’ont pas joué sur Madman Across The Water, même s’ils faisaient partie d’une équipe de choristes qui comprenait également des amis du groupe: Lesley Duncan, Tony Burrows, Roger Cook, Sue & Sunny, Barry St John, Liza Strike et Terry Steele. Un autre homme de session hautement qualifié, le bassiste Herbie («Walk On The Wild Side») Flowers, a joué sur trois numéros.

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Sortie et réception: « Le tout dernier album du genre que nous ferons »

À sa sortie, le 5 novembre 1971, Penny Valentine, partisan régulier d’Elton chez Sounds, était toujours aussi élogieuse à propos de l’album. «Il est facile de dire« c’est son meilleur album à ce jour », car avec chaque nouvel ensemble d’un artiste que vous aimez et admirez, il devrait à juste titre sembler que chaque produit est meilleur que le précédent», écrit-elle. «En fait, C’EST son meilleur album à ce jour… capturer et sceller toutes les premières forces qui se sont dégagées Elton John. « 

Madman Across The Water a peut-être été victime du simple poids du matériau Elton apparaissant rapidement. Il est entré dans le palmarès britannique en mai 1972 au n ° 41, mais cela est devenu incroyablement et reste sa place la plus élevée dans le pays d’origine d’Elton. Après une deuxième semaine au n ° 48, il a disparu. Mais il n’y a pas eu de tels problèmes aux États-Unis, où l’album est monté au 8e rang en 51 semaines. Il est rapidement devenu or, devenant platine en 1993 et ​​double platine en 1998.

«J’aime toujours cet album», a déclaré John à Valentine peu de temps après son apparition, «mais vraiment Bernie et moi avions rencontré une situation très étrange lorsque nous sommes venus le couper. Nous n’avions écrit qu’environ huit chansons cette année-là, en les travaillant séparément, et au point qu’il n’y avait rien sur quoi se rabattre si on détestait l’un des morceaux. Normalement, nous écrivons environ 25 numéros par an, donc vous pouvez dire dans quel genre d’état nous étions. Madman a donc bouclé la fin de notre écriture, et c’était le tout dernier album du genre que nous fassions. »

En mai 1972, alors que Madman continuait de traverser l’eau et que Elton montait en flèche avec «Rocket Man» – la chanson le film de fantaisie musicale sur lui son titre – Reginald Dwight a officiellement changé son nom pour Elton Hercules John. Entrant maintenant dans la stratosphère, il ne retomberait pas pendant des années.

Madman Across The Water peut être acheté ici.

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