The Mask» déchaîne un carnage ultra-gore dans un récit alambiqué

Présentée comme «la minuit la plus folle de cette année» par Chattanooga Film Festival pour leur édition virtuelle, il suffit de regarder la bande-annonce Crâne: le masque le voir plus que mérite cette distinction. Un effort incroyablement sanglant et ambitieux en provenance du Brésil, Skull met un tueur surnaturel sanguinaire à São Paulo. Cela suffirait à remplir un slasher de long métrage, mais les fils de trame de plus en plus compliqués apportent plusieurs tons et saveurs d’horreur dans le mélange. Un simple slasher avec suffisamment de viscères et de viande d’organes pour apaiser les gorehounds s’enliser sous le poids de son ambition massive.

S’ouvrant sur une scène de 1944 au fond de l’Amazonie, les nazis expérimentent un étrange artefact. C’est un masque de crâne, ou le Masque d’Anhangá, le bourreau du dieu précolombien, Tahawantinsupay. Le seul but d’Anhangá est de commettre des sacrifices viscéraux pour son dieu, et le plus sanglant, mieux c’est. En d’autres termes, c’est une machine à tuer presque imparable. L’expérience nazie échoue cependant et le masque est enterré jusqu’à ce que les archéologues actuels le découvrent. Le masque trouve un hôte humain et se lance dans une toute nouvelle vague de meurtres à travers la ville.

C’est très bien, mais ce fil central de l’intrigue est entrecoupé de l’histoire noire de Beatriz Obdias (Natallia Rodrigues), un détective au passé louche travaillant sur un dossier d’enfant disparu. Alors qu’elle est attirée par l’histoire centrale, le film met en scène de nombreux autres personnages – d’un homme d’affaires louche à un escroc cherchant à préserver l’honneur de sa famille – tous avec des enjeux divers pour mettre la main sur ce masque. Plus on avance dans l’histoire, plus tout devient compliqué. Il est fort probable que vous oublierez complètement l’existence d’un personnage avant qu’il ne réapparaisse.

L’ambition que les scénaristes / réalisateurs Armando Fonseca et Kapel Furman démontrer ici est impressionnant, surtout compte tenu des contraintes budgétaires claires. Ils essaient de marier la mythologie ancienne réelle avec des thèmes modernes socialement conscients. Il jongle avec un large éventail de personnages à travers le spectre moral et de multiples décors et emplacements. Le crâne est en partie noir, en partie drame d’action et en partie ultra-violent slasher, provoquant un peu de coup du lapin alors qu’il bascule entre les tons. C’est beaucoup à traiter.

Heureusement, il y a Anhangá, une bête meurtrière de tueur. Les effets pratiques remarquablement horribles, améliorés par des effets sonores slurpy, apportent le plaisir sanglant des boules au mur. Aucun des défauts du film n’a beaucoup d’importance quand Anhangá est à l’écran, saccageant son chemin à travers la ville, déchirant les corps de la manière la plus macabre et destructrice possible. Si vous voulez tuer sans vergogne et créativité avec un maniaque masqué tentaculé, cela fait plus que livrer. Lorsque l’attention se déplace vers les autres jeux clés, l’énergie qu’Anhangá apporte se dégonfle sensiblement.

Dans l’ensemble, le plaisir de Skull: The Mask dépend de votre approche depuis le début. Si vous vous inscrivez simplement pour assouvir votre appétit pour un slasher incroyablement sanglant, eh bien, Anhangá vous a couvert. Au-delà de cela, cependant, Skull est gâché par un script alambiqué qui nécessitait une coupe importante. Fonseca et Furman semblent viser le climat politique actuel du Brésil, faisant peut-être une déclaration sur la façon dont l’oubli du passé peut être catastrophique. La messagerie se perd dans le mélange aléatoire et les limitations techniques. Crâne contient un film d’horreur glorieusement alimenté par un carnage niché au fond d’un réseau désordonné de fils de trame enchevêtrés. Une grande partie de cela ne fonctionne pas, mais il est difficile d’être trop contrarié par un film qui apporte une quantité folle de sang et une nouvelle mythologie de monstre intrigante.