Underseen Monster Movie ‘Neon Maniacs’ et sa production troublée [It Came From the 80s]

Il est venu des années 80 est une série qui rend hommage aux créatures monstrueuses, meurtrières et souvent visqueuses qui ont fait des années 80 une horrible décennie d’horreur.

Faire un film n’est pas une mince affaire, mais parfois, dans les cas où chaque obstacle qui peut surgir le fait, cela peut s’apparenter à un miracle. Tel est le cas avec Neon Maniacs, un gâchis de film monstre en proie à des problèmes de production. À une époque d’horreur axée sur les effets pratiques et sujette à la fièvre, un film d’horreur sur une horde de monstres variés semblait être une valeur sûre pour le potentiel de la franchise. Même schlocky; l’horreur a une base de fans intégrée, après tout. Malgré un concept cool, le titre confus, le récit incohérent et les problèmes financiers ont condamné ce film bizarre à une quasi-obscurité.

La configuration est assez simple; des monstres d’une autre dimension ont élu domicile à l’intérieur du Golden Gate Bridge de jour. La nuit, ils sortent pour être abattus. Lorsqu’un groupe d’amis traînant dans un parc voisin tombe en proie aux créatures, seule Natalie (Leilani Sarelle) survit. Naturellement, la police ne croit pas à son histoire et elle est mise à l’écart à l’école. Elle fait équipe avec un nouvel amoureux Steven (Clyde Hayes) et la jeune fan d’horreur Paula (Donna Locke) pour garder les monstres à distance.

Penné par Mark Patrick Carducci, qui allait ensuite co-écrire le scénario de Pumpkinhead, Neon Maniacs n’était rien sinon ambitieux. Comme dans, le script initial avait une portée plus large et comprenait vingt-sept maniaques. Les contraintes budgétaires ont poussé ce nombre à douze; Ape, Archer, Ax, Decapitator, Doc, Hangman, Juice, Mohawk, Punk Biker, Samurai, Slasher et Soldier. Ils viennent également accompagnés de deux petites créatures cyclopes-lézards appelées Charognards. Parce que le film passe beaucoup de temps avec les protagonistes humains, la plupart des Maniacs obtiennent un temps d’écran minimal. Pour les monstres qui ressemblent à des gens du village mutés, ce n’est pas toujours une mauvaise chose. Compte tenu du titre du film, ils auraient dû être plus visibles.

Au lieu de cela, Neon Maniacs passe beaucoup de temps à mettre en place la romance entre Natalie et Steven, probablement un gros problème parce qu’elle est vierge et, par conséquent, une cible «pure» pour les Maniacs. Ce n’est pas quelque chose que le produit final clarifie cependant. Cela explique probablement aussi pourquoi le long point culminant de la danse de l’école de Battle of the Bands se termine de façon anticlimatique. Alerte spoiler: Après que les Maniacs soient descendus et aient attaqué, Steven et Natalie se cachent dans une salle de classe sombre et pensent que c’est le moment idéal pour avoir des relations sexuelles. Alors qu’au moins un monstre les recherche, je suppose qu’une fois que Natalie n’est plus vierge, les monstres restants haussent les épaules et rentrent chez eux. Paula est à peu près une troisième roue, une étrangère dont la passion pour l’horreur fait d’elle en quelque sorte la première à découvrir que la faiblesse des monstres est l’eau. Par conséquent, vivre au Golden Gate Bridge est une décision risquée. Le film est plein de prises de décision étranges qui ont peut-être eu un sens dans les ébauches initiales, mais sont devenues absurdes lors de sa production piratée.

Quant au titre, Carducci a expliqué dans une interview dans le numéro 47 de Fangoria que: «La partie néon est un terme inventé. C’est un nouveau nom pour de nouveaux monstres.  » Ajoutant également: « Il y a aussi une sorte d’énergie électrique, presque punk. » En d’autres termes, une explication qui a plus de sens en théorie qu’en pratique. C’est un titre accrocheur, cependant.

Des effets de maquillage spéciaux ont été conçus et créés par Allan A. Apone (The Avengers, Vendredi 13 Partie III) et Douglas J. White (Le retour des morts-vivants, Candyman: adieu à la chair). Leur équipe, de leur boutique SFX Makeup Effects Lab, avait beaucoup à faire avec treize conceptions de créatures distinctes sur un budget maigre, mais cela a été exacerbé par un arrêt soudain de 3 mois de la production au milieu du tournage, grâce à des problèmes financiers. Lorsque la production a finalement repris, de nombreux acteurs jouant divers rôles de Maniac ne sont pas revenus. Ainsi, l’équipe MUFX a dû réappliquer des appareils en mousse de latex qui avaient été installés pour ces acteurs sur de nouveaux remplaçants. Chaque fois que les Maniacs étaient aspergés d’eau, ils fondaient. Artiste effets maquillage Shannon Shea détaille de manière hilarante ce que c’était que de travailler sur cet effet dans son livre I’m Rubber, You’re Glue, racontant que l’une des morts de monstres les plus notables était simplement de la barbe à papa enroulée autour d’un squelette. «L’eau a frappé la barbe à papa, et elle s’est fondue en ruisseaux roses et bleus vifs, mais a-t-elle réussi? Qui pourrait dire? C’était un film à petit budget intitulé Neon Maniacs pour le maïs; cela importait-il? (p. 161) »

Ce ne sont pas seulement les acteurs maniaques qui sont partis pendant le hiatus; directeur de la photographie Oliver Wood avait également évolué. Cela signifiait directeur Joseph Mangine, un D.P expérimenté, s’est étiré davantage en tirant le double devoir. Mangine n’a plus jamais réalisé après cela, mais il a continué son travail cinématographique.

Une fois la production terminée, le film est resté à l’écart pendant quelques années avant de finalement voir une petite sortie en salles en 1986. Ce dernier crochet destiné à taquiner une suite n’a jamais eu lieu, à la grande déception de ses fidèles adeptes. Mais parfois, c’est pour le mieux. Neon Maniacs devrait être le rêve d’un fan d’horreur. Un tas de monstres déchaînés qui s’emballent dans une ville? Oui s’il vous plaît. Au lieu de cela, c’est un tas de plans rapides de divers monstres qui se sourient et grognent, mais nous ne voyons jamais beaucoup de leurs personnalités au-delà de cela. Ce temps d’écran est dédié à un trio d’humains qui n’offrent pas beaucoup d’intérêt d’enracinement. À l’heure actuelle, c’est le type précis de film d’horreur qui vous fait vous demander ce qui aurait pu être. Neon Maniacs appartient à la même catégorie que des films comme Spookies, un film dont les histoires tumultueuses en coulisses s’avèrent bien plus intéressantes que ce qui s’est passé à l’écran.