Adélaïde, la ville sud-africaine où il n'a pas plu depuis cinq ans

Steve Bothma, un fermier sud-africain, pensait avoir vu la lumière au bout du tunnel lorsque le météorologue a annoncé la pluie après cinq ou six ans de sécheresse. Mais quelques jours plus tard, la prédiction a changé et le soleil a de nouveau brillamment brillé.

Dans la province orientale d'El Cabo, personne ne se souvient exactement de la dernière fois qu'il a vraiment plu. Certains disent que c'était il y a cinq ans, d'autres six.

"C'est un désastre", explique Bothma, 51 ans, qui n'avait jamais connu une telle sécheresse en trois décennies en travaillant la terre dans cette zone, près de la ville d'Adélaïde.

L'Afrique du Sud subit l'une des pires sécheresses depuis des décennies, le résultat d'années sans pluie et températures élevées.

Les récoltes de plus en plus sordides et le déclin des huttes pour animaux provoquent la faim de millions de personnes.

"Ils étaient verts à cette époque de l'année" mais "maintenant les pins meurent", explique Bothma.

L'Afrique du Sud est déjà l'un des pays les plus secs du monde en temps normal.

Mais l'urbanisation galopante et la consommation croissante d'eau ont épuisé les réserves.

En 2018, Le Cap, la deuxième ville du pays, est restée pratiquement sèche.

En octobre, le niveau des barrages a chuté dangereusement, le président Cyril Ramaphosa a donc instamment demandé de prendre des "mesures drastiques" et a déclaré que cinq des neuf provinces du pays étaient fortement touchées.

Bothma a dû sacrifier environ 60% de son troupeau de mérinos, y compris des porcelets, car en raison de la sécheresse, elle ne pouvait servir que 2 000 têtes de "bovins reproducteurs".

"Normalement, je les garde jusqu'à l'âge de cinq ou six ans", explique-t-il, tandis que ses assistants sélectionnent les animaux pour le prochain voyage à l'abattoir.

Le prix de la laine mérinos a baissé d'environ 40% l'an dernier en raison de la sécheresse mais aussi d'une épidémie de fièvre aphteuse dans le nord du pays.

– Sept mois sans eau courante –

Sur la route menant à Adélaïde, il y a des champs arides, des vaches qui sucent des morceaux de bois et des moutons à la recherche de nourriture.

Dans la ville, le bétail se promène dans les rues et picore l'herbe brûlée du terrain de golf.

Le marais le plus proche s'est asséché au début de l'année.

Certains des 15 000 habitants d'Adélaïde sont privés d'eau courante depuis sept mois et depuis avril, le Don des Donateurs aide à fournir de l'eau dans cette région.

Tout sert à recueillir un peu du liquide vital: bouteilles vides, seaux, packs de glace et même canettes peintes.

«Nous les gardons pour cuisiner et boire», explique Rodney Douglas, 59 ans, qui pousse un chariot rempli de récipients en plastique.

Assanda Sais, 38 ans, se plaint de n'avoir que de l'eau pour se baigner une fois par semaine et que sa maison "sent".

"Nous utilisons de l'eau sale pour la salle de bain", explique-t-il.

Selon le professeur Zeenat Gangat, de nombreux enfants manquent les cours parce qu'ils doivent aider les parents à apporter de l'eau. "Ils ne peuvent pas être lavés", ajoute-t-il. "Ils se plaignent de problèmes d'estomac."

Les autorités assurent qu’elles acheminent l’eau tous les deux jours vers les quartiers de la ville à partir d’une réserve alimentée par la rivière Fish, à environ 50 kilomètres.

Mais les gens reçoivent de l'eau au hasard et les tuyaux sont en mauvais état, selon le maire adjoint d'Adélaïde Bornboy Ndyebi.

Le principal parti d'opposition, l'Alliance démocratique (AD), accuse le Congrès national africain (CAN), le parti au pouvoir, d'agir trop tard.

"Ce n'est que lorsque le barrage a atteint des niveaux très bas, environ 4%, qu'ils se sont réveillés", explique Ernie Lombard, de l'Alliance démocratique (AD).

Le manque d'eau pourrait devenir "le plus grand défi pour le développement et l'économie du pays", a averti le président Ramaphosa.

Adélaïde souffre également de la faiblesse de l'économie sud-africaine et 70% des habitants de la ville sont au chômage.