Comment Delhi a «  gaspillé  » le verrouillage pour devenir le plus grand hotspot de l’Inde

Delhi a intensifié ses tests ces dernières semaines

Avec plus de 77 000 cas de Covid-19, la capitale de l’Inde, Delhi est devenue le plus grand hotspot du pays. Aparna Alluri de la BBC explique comment cela semble être un cas de perte d’opportunité.

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L’administration de la ville semble avoir gaspillé l’opportunité offerte par un verrouillage national rigoureux qui a duré plus de deux mois.

La recherche de contacts laxistes, une bureaucratie excessive, une coordination faible ou inexistante avec les services de santé privés et des querelles politiques ont toutes conduit à une augmentation du nombre.

Les petites villes indiennes semblent avoir fait un bien meilleur travail que la capitale, siège du gouvernement fédéral indien. La ville de Bangalore, dans le sud du pays, a été saluée pour ses efforts de recherche des contacts qui ont contenu l’infection, et Chennai (anciennement madras) a fait relativement peu de morts malgré une flambée de cas.

Mais tout comme la capitale financière Mumbai, qui a également été durement touchée par le virus, Delhi a été submergée de cas et ses hôpitaux publics, parmi les meilleurs, les plus grands et les meilleurs du pays, sont en difficulté.

Ceci en dépit du fait que Delhi est gouvernée par le Parti Aam Aadmi d’Arvind Kejriwal, qui a remporté une majorité battante plus tôt cette année grâce à des services publics solides, y compris les soins de santé.

Alors, qu’est-ce qui a mal tourné?

Pas assez de tests et de traçage

La charge de travail de Delhi a fortement augmenté depuis début juin – plus de 50 000 de ses affaires Covid-19 ont été confirmées ce mois-ci. Une des raisons pourrait être l’augmentation des tests avec des kits d’antigènes nouvellement approuvés – un test de diagnostic rapide qui donne des résultats en aussi peu qu’une demi-heure.

« Les tests ne sont pas une panacée », a déclaré à la BBC K Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India et membre du groupe de travail national Covid-19.

« Bien sûr, vous devez tester – mais testez judicieusement, testez en fonction des symptômes ou d’autres critères clairs. »

Et cela, ajoute-t-il, n’est possible qu’avec «une identification précoce des cas et une recherche exhaustive des contacts» – ce qui ne s’est jamais produit.

Une étude sur la recherche des contacts réalisée par le Conseil indien de la recherche médicale (ICMR) a révélé qu’entre janvier et avril, l’Inde a testé en moyenne 20 contacts pour chaque cas confirmé. Et il y avait des écarts massifs.

L’histoire continue

Alors que certains États comme le Karnataka comptaient en moyenne 93 contacts, Delhi n’en a testé que neuf.

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En fait, plus tôt ce mois-ci, le ministre de la Santé de Delhi a déclaré que les responsables ne recherchaient que des contacts immédiats étant donné le nombre élevé de cas.

Mais certaines personnes ont consulté Twitter, alléguant que même les membres de la famille de patients positifs pour Covid n’étaient pas testés et que leurs quartiers n’étaient pas confinés.

«Je connais plusieurs cas où les familles n’ont pas été contactées après qu’un membre de la famille a été testé positif», explique Malini Aisola, du All India Drug Action Network, un chien de garde du secteur de la santé.

«Dans de nombreux cas, le test des membres de la famille n’a pas eu lieu pendant plusieurs jours, et seulement après de lourds appels et une insistance auprès du gouvernement.»

Delhi a annoncé une série de mesures ambitieuses, notamment des dépistages de porte à porte de tous ses 29 millions d’habitants, un échantillonnage aléatoire de 26000 personnes à travers la ville et l’utilisation de drones et de policiers pour maintenir l’éloignement physique.

Les agents de santé de Delhi ont commencé à dépister chaque ménageLes agents de santé de Delhi ont commencé à dépister chaque ménage

Samedi, M. Kejriwal a blâmé la vitesse à laquelle le coronavirus s’est propagé pour le fardeau du système de santé de Delhi.

Mais, selon les experts, cela aurait dû être fait plus tôt, pendant le verrouillage. Et si cela s’était produit, le gouvernement aurait pu prendre des mesures rapides et éclairées lorsque le verrouillage aurait commencé à se relâcher à partir de la troisième semaine de mai.

Le gouvernement n’a pas réussi à établir des partenariats

«Toute cette maladie est immensément stigmatisée. C’est devenu un problème d’application de la loi et de l’ordre plutôt qu’un problème de santé publique », explique le Dr Ambarish Satwik, chirurgien vasculaire à l’hôpital Sir Ganga Ram de Delhi.

Des restrictions sévères sur les tests, une mauvaise communication sur ce qui se passe après un test positif et la peur d’être mis en quarantaine dans des installations gouvernementales mal entretenues ont rendu les gens réticents à se faire tester.

« Si vous recevez des appels de la police, si vous recevez des appels de l’agent de surveillance du district vous disant que vous serez emmené dans un centre de quarantaine, qui se fera dépister? » Demande le Dr Satwik. «Vous préférez attendre. Le processus est la punition. »

Malgré l’énorme rôle que jouent les soins de santé privés en Inde, une grande partie de la responsabilité incombe aux laboratoires gouvernementaux et aux hôpitaux publics en sous-effectif et surchargés. Cela signifie que de nombreuses personnes qui présentent des symptômes préfèrent rester à la maison plutôt que de faire la queue dans de longues files d’attente dans les hôpitaux publics.

Et ces dernières semaines, alors que des histoires émergent d’hôpitaux de Delhi qui manquent de lits ou refusent d’admettre des patients de Covid-19, le chaos et l’anxiété n’ont fait qu’augmenter.

«La peur et la stigmatisation entraînent l’épidémie dans la clandestinité», explique le professeur Reddy.

Il dit que le gouvernement aurait dû mieux coordonner avec les acteurs privés pour pouvoir étendre les tests et l’hospitalisation dès le début, et contrôler les prix. Mais le gouvernement de Delhi a passé des semaines à se disputer avec des hôpitaux privés sur les prix, les critères de test et les lits d’hôpitaux.

Tout cela a signifié moins d’options pour les patients, conduisant à ce que le Dr Satwik appelle une «dissuasion systématique» pour les tests.

Le professeur Reddy dit que le gouvernement était aussi tellement occupé à rechercher des services cliniques – tests et traitements hospitaliers – qu’il a ignoré les fonctions de base de la santé publique.

M. Kejriwal a été réélu ministre en chef pour la troisième fois cette annéeM. Kejriwal a été réélu ministre en chef pour la troisième fois cette annéeM. Kejriwal a été réélu ministre en chef pour la troisième fois cette année

«Ils auraient dû bâtir un environnement sympathique – des équipes de soins de santé primaires appuyées par des agents de santé communautaires pour savoir qui a de la fièvre et de la toux. Ces équipes en visite à domicile auraient dû permettre le transfert des patients vers les hôpitaux. »

Il dit que cela aurait créé un processus clair et rassuré les gens, sans lesquels il est difficile de vaincre une pandémie.

«Les gens doivent avoir l’assurance qu’ils recevront les soins dont ils ont besoin, qu’ils seront traités avec empathie», dit-il.

Mais la réalité était loin de là.

Delhi a deux centres électriques

La position administrative inhabituelle de Delhi ne fait qu’ajouter à la confusion. Bien qu’il s’agisse d’un État dirigé par M. Kejriwal, le lieutenant-gouverneur, qui représente le gouvernement fédéral, a également des pouvoirs concurrents.

Le résultat a été une série d’ordres contradictoires, émis puis rétractés, parfois en aussi peu que 24 heures – preuve de ce qui a toujours été une relation difficile entre M. Kejriwal et le gouvernement fédéral indien dirigé par le Premier ministre Narendra Modi.

«Nous ne pouvons pas continuer à osciller entre une décision et une autre au milieu de ce drame quotidien d’ordres annulés et de protestations», a déclaré le professeur Reddy.

Il dit que Delhi, étant la capitale, aurait dû recevoir la meilleure attention plutôt que « d’être victime de la complexité des multiples autorités décisionnelles ».

Mais, selon certains, c’est le rôle même de Delhi en tant que centre de pouvoir qui a entravé sa réponse – c’est la bureaucratie, par exemple, qui l’a rendue plus opaque, avec des données cruciales souvent partagées à contrecœur.

Pour être juste, c’est aussi un jeu de chiffres. Mumbai compte encore quelque 500 cas de plus actifs que Delhi; et ce dernier n’est que légèrement en avance dans les cas confirmés – environ 5 000 – et pourrait de nouveau glisser à la deuxième place.

Mais de toute façon, Delhi ne peut pas se permettre de relâcher ses efforts.

«Il n’est jamais trop tard dans une épidémie», déclare le professeur Reddy. «Vous devez encore déployer de très gros efforts pour contenir l’infection. Vous devez le faire. « 

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