Hong Kong «n’est plus autonome par rapport à la Chine»

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a certifié au Congrès que Hong Kong ne méritait plus un traitement spécial en vertu de la loi américaine.

La déclaration pourrait avoir des implications de grande portée sur le commerce entre les États-Unis et Hong Kong.

« Aucune personne raisonnable ne peut affirmer aujourd’hui que Hong Kong conserve un degré élevé d’autonomie par rapport à la Chine, compte tenu des faits sur le terrain », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Il intervient quelques heures avant que Pékin n’impose une nouvelle loi de sécurité controversée sur le territoire.

La loi sur la sécurité n’est « que la dernière d’une série d’actions qui portent fondamentalement atteinte à l’autonomie et aux libertés de Hong Kong », a déclaré M. Pompeo.

« Il est désormais clair que la Chine s’inspire de Hong Kong », a-t-il ajouté.

La police de Hong Kong a arrêté des centaines de personnes au milieu de nouveaux troubles contre le continent.

Quelle est la signification de la déclaration de Pompeo?

Jusqu’à présent, les États-Unis ont accordé à Hong Kong – un centre financier et commercial mondial – un statut spécial en vertu de la loi américaine. La disposition remonte à l’époque où le territoire était une colonie britannique et lui donne des conditions commerciales favorables.

Mais depuis l’année dernière, ce statut est subordonné à la certification régulière par le secrétaire d’État américain que Hong Kong conserve une autonomie suffisante par rapport à la Chine continentale.

Si le secrétaire d’État ne certifie pas cela, le Congrès américain peut révoquer le statut commercial spécial de Hong Kong.

Cela signifierait de traiter Hong Kong de la même façon que la Chine continentale à des fins commerciales et autres.

Quel impact aurait la révocation du statut?

Cela pourrait compromettre des milliards de dollars de commerce entre Hong Kong et les États-Unis et dissuader les gens d’investir là-bas à l’avenir.

L’histoire continue

Cela nuirait également à la Chine continentale, qui utilise Hong Kong comme une sorte d’intermédiaire pour les transactions avec le reste du monde. Les entreprises du continent et les multinationales utilisent le territoire comme base internationale ou régionale.

De plus, la loi de Hong Kong sur les droits de l’homme et la démocratie, adoptée par les États-Unis l’année dernière, autorise des sanctions contre les responsables de violations des droits de l’homme à Hong Kong. Les sanctions comprennent l’interdiction de visa et le gel des avoirs.

Peu après la déclaration de M. Pompeo, l’éminent activiste pro-démocratie Joshua Wong a appelé les dirigeants américain, européen et asiatique à reconsidérer le statut spécial de Hong Kong.

La loi sur la sécurité de Pékin causerait « des dommages massifs aux expatriés et aux investisseurs à Hong Kong », a-t-il dit, et le maintien de l’autonomie était le « seul moyen » de protéger les entreprises.

Quelle est la loi sur la sécurité de Pékin?

Pékin a proposé de l’imposer à Hong Kong.

Elle interdirait la trahison, la sécession, la sédition et la subversion et la Chine affirme qu’elle est nécessaire pour lutter contre les manifestations violentes qui se sont développées sur le territoire.

Le sentiment anti-continent a été alimenté l’année dernière par un projet de loi – et plus tard abandonné – qui aurait permis l’extradition de suspects criminels vers la Chine.

Mercredi, des manifestants dans le quartier de Mong Kok

Les critiques disent que la loi sur la sécurité est une tentative directe de restreindre les libertés accordées à Hong Kong dans la mini-constitution qui a été convenue lors de la restitution de la souveraineté à la Chine en 1997.

Le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, a nié que la loi, qui devrait être mise aux voix cette semaine et qui pourrait être en vigueur dès la fin juin, restreindrait les droits des résidents de Hong Kong.

Un groupe de 200 hauts responsables politiques du monde entier a publié une déclaration commune critiquant le plan chinois.

Mardi, le président Donald Trump a déclaré que les États-Unis annonceraient une réponse « très puissante » au projet de loi avant la fin de la semaine. Les plans de la Chine ont déjà été condamnés par le secrétaire d’État Mike Pompeo, qui les a décrits comme un «glas de la mort» pour les libertés de la ville.

Le Royaume-Uni, l’Australie et le Canada ont également exprimé leur « profonde préoccupation ».