Huntsman risque de subir une défaite choquante dans l’Utah

Ensuite, Donald Trump, qui avait besoin d’un ambassadeur crédible à Moscou après l’ingérence de la Russie dans les élections, a fait appel au chasseur expérimenté pour le poste – même si l’ancien gouverneur l’avait appelé à abandonner après l’enregistrement « Access Hollywood ».

La volonté de Huntsman de servir dans les administrations démocrate et républicaine – ainsi que sa réputation de modérateur qui inclut son rôle de coprésident du groupe bipartite No Labels – teste la tolérance des républicains de l’Utah pour le type de gouvernance technocratique qu’il représente.

« Cette course est une sorte de Huntsman contre Huntsman », a déclaré Doug Foxley, stratège politique et conseiller principal de la campagne Huntsman. « Certaines de ces personnes ont des sentiments à propos de Jon – et soit elles votent pour lui, soit elles votent contre lui. »

Des sondages récents montrent que le primaire est un lien proche entre Huntsman et Cox. Également sur le bulletin de vote, deux républicains d’État bien connus – l’ancien président de la Chambre des communes, Greg Hughes, et l’ancien État Le président du GOP, Thomas Wright, qui s’est classé derrière les deux premiers.

Entre les missions d’ambassadeur, Huntsman a déclaré à POLITICO en 2014 qu’il n’avait pas l’intention de se représenter. « J’ai été gouverneur, élu deux fois comme gouverneur, mais lorsque vous serez élu avec environ 80% des voix, si vous essayez de recommencer, vous ne serez jamais aussi bon que la première fois », dit-il alors.

Maintenant, Huntsman essaie de convaincre les électeurs du GOP que son travail dans son pays d’origine n’est pas encore terminé.

« Je veux aller grand », a déclaré Huntsman lors d’un débat au début du mois, promettant de doubler le PIB de l’État pendant son mandat. «Nous sommes la population la plus brillante du pays. Nous avons tant à donner. Nous avons tant à innover, à construire et à grandir. « 

Une course déjà difficile est devenue encore plus difficile dans ses dernières semaines, lorsque Huntsman a contracté le nouveau coronavirus, forçant le candidat à une mise en quarantaine stricte chez lui. Dans une série de vidéos relatant son temps en quarantaine, Huntsman a décrit la fatigue aiguë qu’il souffrait à cause de Covid-19, en plus de fournir des mises à jour sur sa campagne.

« Je ne pense pas que cela lui fasse du mal », a déclaré Frank Pignanelli, stratège politique basé à Salt Lake City. Citant les commentaires publics de l’ancien gouverneur sur la réception d’un test et les résultats différés, la question, a-t-il dit, sera «Y avait-il une sympathie [vote], ou était là, «Ok, ce mec est passé par là. Il sait comment y faire face? Personne ne le sait. « 

Le lieutenant-gouverneur de l’Utah, Spencer Cox, s’exprime lors du briefing quotidien sur les efforts de l’État pour combattre Covid-19 le 25 juin. | Rick Bowmer / AP Photo

Cox, qui a été approuvé par le courant d’Utah Le gouverneur Gary Herbert dirige la réponse de l’État aux coronavirus. Il a utilisé son rôle de chef de file pour mettre en évidence sa propre connaissance de première main de la crise, en menant une campagne de type historique, alors même que les cas de coronavirus augmentent dans l’État.

Pourtant, Cox a été accusé de politiser le virus en approuvant une politique de non-politique sur le port de masques en public.

« [The coronavirus] vraiment changé et remodelé la façon dont la politique est faite « , a déclaré Cox dans une interview, ajoutant qu’il avait pris plus d’un mois de campagne pour gérer l’épidémie. » Nous avons fait beaucoup plus de téléconférences, de réunions Zoom, ces types de choses. Ce qui est difficile parce que mon style – je me sens beaucoup plus à l’aise lorsque je me connecte directement avec les électeurs. « 

Huntsman, dont la campagne a refusé une demande d’entrevue pour cette histoire, a utilisé son expérience personnelle avec le virus pour informer sa plate-forme de campagne, qui met l’accent sur le renouveau économique, l’élargissement des ressources en santé mentale et un système de vote par courrier électronique plus robuste. Il a contré la prétention de Cox de continuité avec le message que sa familiarité avec l’économie de l’Utah en tant qu’ancien gouverneur le positionne le mieux pour sortir l’État de la ruine financière.

En tant que gouverneur, Huntsman a supervisé une période d’expansion économique considérable pour l’Utah, réduisant les impôts de plus de 400 millions de dollars. L’État a été nommé parmi les mieux gérés du pays par le Pew Center on the States en 2008, juste avant d’être réélu pour un second mandat.

Son principal atout a été sa capacité à constituer une nouvelle coalition d’électeurs qui n’auraient peut-être pas normalement participé à la primaire fermée de l’État. Les sondages montrent que Huntsman est le favori des électeurs non affiliés, un groupe qu’il a toujours courtisé pendant la campagne électorale. Mardi devrait apporter un fort taux de participation aux élections par correspondance, et ses alliés disent que cela consistera en grande partie d’indépendants devenus républicains qui souhaitent participer à la primaire quadripartite.

Cox a fait allusion à cela, disant: « Mon adversaire travaille très dur pour enregistrer les démocrates comme républicains. La grande question est de savoir combien de ces républicains inscrits votent ».

Le nom de Huntsman est largement connu en Utah – et jusqu’à présent invaincu politiquement. Le père de Huntsman est le philanthrope milliardaire défunt Jon Huntsman Sr., qui était un chef de file des affaires et de la politique d’État. Il a présidé la campagne de 1984 de Ronald Reagan en Utah et son entreprise, Huntsman Chemical Company, a breveté un certain nombre de contenants de restauration rapide largement utilisés, y compris le «clamshell» qui est devenu célèbre comme le navire des hamburgers au fromage McDonald’s Big Mac. Le frère de Huntsman, Paul, est le propriétaire et l’éditeur de The Salt Lake Tribune.

S’il est élu, Huntsman a déclaré qu’il ne quittera plus ses fonctions. Il se concentre plutôt sur la reconstruction de l’économie de son État et la préservation de la santé physique et mentale de ses citoyens. Pourtant, un certain nombre de facteurs – la propagation du coronavirus, le nombre de candidats en lice et son record d’ambassadeur sous les présidents démocrate et républicain – font d’un mardi un point d’interrogation encore plus grand que d’habitude.

«Ce qu’il essaie de faire avec ce plan économique, évidemment, c’est de se concentrer sur quelque chose d’important, mais aussi de rappeler aux gens:« Oui, j’y suis allé. C’est ce que j’ai fait « , a déclaré Matthew Burbank, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université de l’Utah. » Et, bien sûr, avec le nom de Huntsman, c’est un message relativement facile à diffuser. « 

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