Ignorer la science pendant une pandémie est un mauvais leadership

J’écoutais le bruit de fond réconfortant du vieux réfrigérateur de mon appartement loué. Le bruit s’arrêta soudainement; le seul son qui restait était l’acouphène qui résonnait dans mes oreilles. De ma chaise, j’ai regardé par la porte coulissante en verre. Le vent et la pluie animaient les buissons de flanelle jaune vif sur la colline. La Californie venait de connaître le mois de février le plus sec jamais enregistré, et les branches fleuries semblaient s’étirer comme des doigts pour attraper l’eau de pluie vivifiante.

J’avais été mis en quarantaine à la maison pendant une semaine. À mon retour d’un atelier sur les changements climatiques à Washington, D.C., je suis tombé avec une fièvre de bas grade et une toux sèche et hacking. Le cinquième jour, j’ai été testé pour le nouveau coronavirus et d’autres microbes. Après plusieurs jours anxieux, j’ai appris que j’avais une infection différente – une souche grippale grave – et au moment où j’écris ceci, je me remets lentement.

Tout en étant séquestré, j’ai beaucoup réfléchi à la façon dont les systèmes complexes répondent aux grandes perturbations. Cela fait partie de mon travail. En tant que climatologue, j’étudie les réponses atmosphériques et océaniques à des choses telles que les éruptions volcaniques massives, les grands changements dans la production d’énergie solaire et le doublement des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique. Le nouveau coronavirus est un choc majeur pour les systèmes humains complexes de gouvernance. Voici quelques réflexions personnelles sur les enseignements tirés de la situation actuelle.

LEÇON 1: L’ignorance scientifique peut être fatale, surtout si elle commence avec le président américain et se poursuit à partir de là. Il était scientifiquement incorrect que Donald Trump ne considère pas le coronavirus comme pire que la grippe saisonnière, comme il l’a fait le 26 février. Il était incorrect de conseiller aux citoyens américains de faire des affaires comme d’habitude, ce qu’il a fait le 10 mars. a tort de laisser entendre, comme il l’a fait lors d’une conférence de presse le 19 mars, que les médicaments contre le paludisme, l’hydroxychloroquine et la chloroquine, sont des remèdes prometteurs pour le COVID-19, ce qui n’a pas été vérifié. La diffusion de ces informations inexactes a contribué à propager plus rapidement le nouveau coronavirus en Amérique en retardant l’adoption de la distanciation sociale. L’ignorance a servi de puissant vecteur de maladie.

LEÇON 2: Un leader dit des vérités dures en temps de crise, pas des mensonges tels que « Quiconque veut un test peut le faire », comme l’a déclaré Trump le 6 mars au Centers for Disease Control and Prevention. Un leader n’assume pas le manteau de l’expertise dans des domaines où il ou elle n’en a pas. Un leader accepte la responsabilité des échecs personnels et organisationnels. Un leader se soucie plus de sauver des vies que de gagner sa réélection.

LECON 3: «L’Amérique d’abord» est une stratégie de survie particulièrement médiocre au milieu d’une pandémie mondiale. Aucune nation n’est à l’abri d’un agent microscopique qui peut faire du stop dans un avion, un bateau, un train ou une voiture. Construire des organisations et des alliances internationales efficaces est une bien meilleure façon de survivre à une crise sanitaire mondiale que de faire cavalier seul.

L’expression «une grande prudence» est devenue courante au cours des derniers mois. Les gens l’utilisent pour expliquer leur décision de s’auto-mettre en quarantaine. Mais une grande prudence aurait dû être exercée au début de la pandémie. Des plans détaillés pour des messages scientifiquement exacts auraient dû être prêts, ainsi que des stratégies de coordination nationale et internationale des efforts de réponse.

Ils n’étaient pas prêts. La capacité de tester des dizaines de milliers de citoyens par jour et de fournir au personnel hospitalier un équipement de sécurité de base aurait dû être en place. Ce n’était pas. Les membres de l’administration Trump auraient dû corriger les inexactitudes du président sur la gravité du coronavirus. Au lieu de cela, ils restèrent largement silencieux. Après des années à rabaisser et à négliger la science – notamment la science du changement climatique – Trump découvre soudain que la science est impérative pour la survie humaine et peut-être même pour sa propre survie politique. Grâce à la science, un vaccin sera développé pour le nouveau coronavirus. Si ce pays investit maintenant dans la science – et si nous investissons dans le maintien de systèmes de santé mondiaux solides – nous serons mieux préparés pour le prochain nouveau virus qui attend.