Il a partagé des photos de partisans de Trump et les a qualifiés de racistes. Certains ont menacé de poursuivre

Daniel Gonzalez, un jeune de 17 ans en pleine ascension au Miami Lakes Educational Center, a trouvé un email d’un avocat dans sa boîte de réception lundi après-midi. Si Gonzalez n’a pas supprimé une série de messages qu’il avait publiés la veille sur Twitter, il pourrait être frappé d’un procès en diffamation, selon la lettre.

Les messages en question présentaient des photographies que Gonzalez avait prises lors d’un rassemblement dimanche à Miami Lakes, où des partisans du président Donald Trump avaient organisé une caravane en réponse à une manifestation de Black Lives Matter qui se déroulait au même endroit le long de la Northwest 154th Street. Gonzalez a tweeté des dizaines de photos du rassemblement, montrant les visages des participants assis dans leurs voitures. Chacun comportait le même hashtag: «#RacistsofMiamiLakes».

Des centaines de personnes les ont retweetées.

« Vous avez publié des déclarations fausses et diffamatoires sur Twitter concernant D.F., G.B., F.M., et d’autres », a écrit l’avocat Douglas Jeffrey dans sa lettre à Gonzalez, affirmant qu’il représentait « plusieurs personnes » dont les photographies ont été partagées. «D.F. est mineur et G.B. et F.M. sont des membres éminents et respectés de la communauté de Miami Lakes. Ce ne sont pas des racistes. »

En plus des trois personnes mentionnées de manière anonyme dans la lettre, Jeffrey a déclaré qu’il représentait Julio Martinez, un ancien maire intérimaire de Hialeah voisin de 1990 à 1993. Martinez a également couru pour le maire de Hialeah en 2013. Il a répondu sur Twitter à la photographie Gonzalez partagé de lui, soulignant son service militaire.

« Je suis un vétéran de l’armée américaine cubano-américaine qui a servi à protéger notre pays contre le communisme et qui se moquait de savoir quelle étiquette vous essayez de me donner », a écrit Martinez. « Si ce n’était pas pour des gens comme moi, vous ne seriez pas autorisé à faire une déclaration aussi idiote. Voir ma 25e division d’infanterie et le drapeau américain. »

L’ancien conseiller municipal de Miami Lakes Frank Mingo est également représenté sur l’une des photographies de Gonzalez. Jeffrey a refusé de dire si Mingo était l’un de ses clients.

Dans sa lettre, Jeffrey a demandé à Gonzalez de supprimer ses messages avant 20 heures. Lundi et présenter des excuses. Sinon, a-t-il dit, ses clients « poursuivraient tous les recours légaux », y compris en poursuivant potentiellement non seulement Gonzalez, mais aussi ses parents « pour responsabilité du fait d’autrui et supervision négligente ».

L’histoire continue

Peu de temps après 19 h Lundi, Gonzalez a publié une capture d’écran de la lettre de Jeffrey sur Twitter, ainsi que le message: «Imaginez poursuivre un lycéen de 17 ans. J’ai photographié des partisans de Trump que je ne connaissais pas qui protestaient contre une manifestation #BLM à Miami Lakes et les ai traités de racistes. Leurs avocats m’ont dit que non. Je suppose que je vais leur croire sur parole. Désolé. »

Gonzalez a ensuite supprimé la plupart des messages, bien qu’au moins sept soient restés sur Twitter vers 23 heures. Lundi. Ils avaient tous été supprimés peu avant minuit.

Il a déclaré au Miami Herald qu’il avait l’intention de les supprimer tous après qu’un ami qui était avocat lui ait dit que cela ne valait pas le risque d’être poursuivi. Mais d’autres avocats l’ont contacté via Twitter, a-t-il dit, et lui ont dit qu’ils pensaient que les participants au rassemblement « n’avaient aucun motif » de le poursuivre.

Une personne a écrit: «M. Gonzalez: J’aide les personnes menacées de procès en diffamation à trouver une aide juridique gratuite. Cette menace est inhabituellement frivole et voyou. N’hésitez pas à demander de l’aide. »

Après que Gonzalez a supprimé la plupart des tweets, quelqu’un d’autre sur Twitter a publié un lien vers une page où 21 des photos de Gonzalez ont été téléchargées. Gonzalez a retweeté le message mais a dit qu’il n’était pas derrière le mouvement.

Gonzalez, qui est l’éditeur de photos pour son journal de lycée mais ne travaillait pas pour le journal dimanche, a déclaré qu’il avait décidé de publier les photos en pensant aux rapports de la police traquant les manifestants de Black Lives Matter, peut-être en utilisant des images de leur visage. Les opposants au mouvement sont vraiment ceux qui devraient être dénoncés publiquement, a expliqué Gonzalez.

« Comment se fait-il que la même chose ne se fasse pas pour les contre-manifestants? » il a dit. « Si tu veux [counter-protest], ça va, mais montrez-le à tout le monde. Si vous allez faire quelque chose, au moins le devinez. « 

Gonzalez a ajouté qu’il ne comprenait pas pourquoi la caravane pro-Trump de dimanche avait été organisée en réponse à une manifestation de Black Lives Matter. Dans un message diffusé en privé, les organisateurs de la caravane, dirigés par un groupe appelé Cubans4Trump, ont déclaré qu’ils monteraient « de l’autre côté de la rue d’un BLM assis ». Ils ont demandé aux gens de ne pas annoncer l’événement publiquement, mais le mot est sorti après que quelqu’un l’a publié sur Twitter.

« Black Lives Matter n’est pas un mouvement contre Trump. (…) Ils voient cela comme un moyen de réformer la police », a déclaré Gonzalez, notant qu’il pense que les autres Hispaniques – comme la plupart des personnes qui ont assisté à la caravane de dimanche – qui soutiennent Trump sont racistes.

« La personne qu’ils soutiennent a ouvertement fait preuve de discrimination à leur encontre, mais ils le soutiennent toujours », a-t-il déclaré. « Si vous êtes hispanique et que vous soutenez Trump, vous êtes également raciste. »

Jeffrey, l’avocat de Miami Lakes qui a contacté Gonzalez, a déclaré au Herald lundi soir qu’il n’avait pas encore vu la réponse de Gonzalez à sa lettre sur Twitter, mais qu’on lui avait dit que « les excuses étaient insuffisantes » et que Gonzalez n’avait pas démoli tous les photos.

« Je n’ai pas encore décidé quel cours nous allons suivre », a déclaré Jeffrey. « Il a dénigré un groupe de bons citoyens qui ne sont pas racistes, qu’il ne connaissait pas, à qui il n’avait jamais parlé. »

Le mot «raciste», a ajouté Jeffrey, «est un très mauvais mot d’où je viens.»

« Il n’y a rien de raciste à brandir un drapeau américain et à être fier des États-Unis », a-t-il déclaré.

Jeffrey a déclaré qu’il n’était pas au courant que la caravane avait été planifiée en réponse à une manifestation de Black Lives Matter et qu’il pensait que certaines personnes présentes avaient seulement été informées qu’il s’agissait d’un rassemblement pro-Trump et en soutien à la police.

Il a souligné qu’il avait représenté des victimes de brutalités policières et de discrimination dans le passé. Mais dans ce cas, a-t-il dit, les publications sur les réseaux sociaux ternissaient «l’excellente réputation» des membres de la communauté.

« Comment qualifiez-vous quelqu’un de raciste si vous ne le connaissez pas? » il a dit. « C’est malheureux car cela bouleverse la vie des gens. »