Le centriste Dem Amy McGrath bat Charles Booker dans le primaire du Kentucky pour affronter McConnell

Amy McGrath, candidate au Sénat américain. (Ryan C. Hermens / Lexington Herald-Leader via AP)

Le lieutenant-colonel à la retraite du Corps des Marines, Amy McGrath, a survécu à une course primaire serrée dans le Kentucky pour remporter la nomination démocrate au Sénat américain sur l’état progressiste, le sénateur Charles Booker.

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McGrath, soutenu par des dizaines de millions de dons et le soutien du chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer, a accumulé suffisamment de votes par courrier pour survivre à une vague en personne de Booker. L’ancien pilote de F / A-18, âgé de 45 ans, va maintenant se lancer dans une quête de longue haleine pour vaincre le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell.

Booker, 35 ans, est entré dans la course en janvier et a rattrapé McGrath malgré son énorme avantage dans la collecte de fonds et la reconnaissance de son nom, basé sur une annonce virale pour une offre infructueuse pour un siège à la Chambre en 2018. Il a pris de l’élan au milieu des protestations qui ont suivi la décès de George Floyd et de Breonna Taylor, tués par la police dans la ville natale de Booker, à Louisville.

« Debout dans les rues en pleurant avec des gens qui font face à un traumatisme, le même traumatisme que je porte de cousins ​​qui ont été assassinés au cours des quatre dernières années, le Commonwealth en a vraiment pris note », a déclaré Booker dans les derniers jours de la campagne. «Cela s’est traduit par une forte augmentation de la collecte de fonds, une forte augmentation du soutien.»

La course a cristallisé un débat en cours parmi les démocrates nationaux sur la bonne stratégie à poursuivre dans les États rouges tels que le Kentucky: nommer un candidat centriste (de préférence avec une formation militaire) qui peut décoller les électeurs républicains à la marge, ou un candidat progressiste (en particulier un de couleur, comme Booker) qui peut motiver les électeurs noirs.

McGrath a levé 41 millions de dollars depuis son entrée en course jusqu’au 3 juin, contre environ 800 000 $ pour Booker, qui a connu une forte augmentation au cours des dernières semaines. Selon Open Secrets, plus de 96% des levées de fonds de McGrath proviennent de l’extérieur de l’État, contre 54% pour Booker.

Le jour du scrutin était le 23 juin, mais en raison d’un flot de bulletins de vote par correspondance, les résultats ont été conservés pendant une semaine alors qu’ils étaient tabulés. Au cours de la semaine précédant le dernier jour du vote en personne, McGrath a dépensé 3,1 millions de dollars en publicité télévisée.

L’histoire continue

Les sondages publics dans la course avaient été rares, mais une enquête publiée plus tôt ce mois-ci montrait à Booker une avance de 8 points. Mike Broihier, un fermier et ancien colonel des Marines, était le troisième candidat de la course et a obtenu l’approbation du chapitre local d’Indivisible, un groupe progressiste de premier plan.

McGrath a été soutenu par le Comité de campagne du Sénat démocrate en février, mais Booker a remporté les approbations des deux plus grands journaux de l’État, le diffuseur sportif populaire Matt Jones (qui avait également envisagé une course) et Alison Lundergan Grimes, l’ancienne secrétaire d’État du Kentucky qui était le candidat démocrate au Sénat contre McConnell en 2014.

D’éminents progressistes nationaux, dont le sénateur Bernie Sanders, le sénateur Elizabeth Warren et la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, ont également soutenu Booker.

Le Louisville Courier-Journal a réprimandé les démocrates nationaux pour le soutien précoce de McGrath, qui a eu du mal à lancer sa campagne l’été dernier lorsqu’elle a dit qu’elle aurait voté pour confirmer le juge de la Cour suprême Brett Kavanaugh avant de renverser presque immédiatement le cap et de dire qu’elle ne le ferait pas. Sa campagne a reçu une lettre de cesser et de s’abstenir de mineurs de charbon qui ont dit qu’ils ne consentaient pas à être utilisés dans une publicité politique.

«Nous pensons également que le Parti démocrate national a été trop rapide pour offrir son plein soutien et son appareil de collecte de fonds à une candidate qui n’a jamais occupé de fonction publique et qui a trébuché en annonçant sa candidature», a écrit le comité de rédaction du journal dans son approbation de Booker. .

Alors que McConnell est personnellement impopulaire dans le Kentucky, il a repoussé à plusieurs reprises les adversaires démocrates et républicains lors des cycles précédents. Il sera également sur le bulletin de vote avec le président Trump, qui a remporté l’État par 30 points en 2016. Les démocrates ont remporté une course serrée du gouverneur en 2019, mais McConnell a remporté sa dernière course, contre Grimes, par 16 points.

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