Le déclin du charbon se poursuit avec 13 fermetures d’usines annoncées en 2020

L’Amérique poursuit son exode du charbon.

Alliant Energy Corp. a annoncé vendredi qu’elle fermerait sa centrale électrique au charbon Edgewater à l’extérieur de Sheboygan, Wisconsin, en 2022. Quelques semaines plus tôt, Great River Energy a annoncé son intention de fermer sa centrale Coal Creek au nord de Bismarck, ND, dans deux ans. Et au Nouveau-Mexique, la fonction publique de l’Arizona a avancé la date de mise hors service de la centrale de Four Corners, l’un des plus grands émetteurs de CO2 d’Amérique, de 2038 à 2031.

Les compagnies d’électricité ont annoncé leur intention de fermer 13 centrales au charbon cette année, selon un examen par E&E News des données fédérales et des plans de fermeture des entreprises. Deux autres seront convertis au gaz naturel.

Les dates de retraite réelles varient. Springfield, Illinois, fermera deux des quatre unités de la centrale électrique de Dallman, propriété de la ville, plus tard cette année. D’autres, comme la centrale électrique Merom de Hoosier Energy, fermeront leurs portes en 2023. D’autres encore feront face à une fermeture progressive. Tri-State Generation and Transmission Association Inc. fermera une unité à sa station Craig au Colorado en 2025 et deux autres en 2030.

Mais les analystes affirment que cette tendance confirme l’abandon du charbon par le pays alors que le carburant peine à concurrencer le gaz naturel et les énergies renouvelables dans un contexte de demande stagnante d’électricité.

«À l’heure actuelle, l’économie de la combustion du charbon n’a tout simplement aucun sens. Il y a de moins en moins d’heures dans l’année où vous pouvez couvrir vos frais de carburant, sans parler de vos frais de personnel et tout le reste », a déclaré Joe Daniel, analyste qui suit le secteur de l’énergie à l’Union of Concerned Scientists. « Si vous êtes le PDG qui possède du charbon ou le gestionnaire de l’énergie dans une ville qui achète de l’énergie électrique au charbon et que vous ne songez pas à résilier ce contrat de charbon, alors il est peut-être temps pour vous de prendre votre retraite. »

Les retraits de charbon sont le principal moteur des réductions d’émissions de dioxyde de carbone aux États-Unis.

L’U.S. Energy Information Administration estime que les émissions de CO2 du charbon ont diminué de 14,6% en 2019, contribuant à une baisse de 2,8% du total des émissions liées à l’énergie. La baisse des émissions reflétait une baisse de 16% de la production de charbon, la production d’électricité à partir du combustible étant tombée à son niveau le plus bas depuis 1976.

La vague d’annonces de retraite signifie que la tendance devrait se poursuivre. Coal Creek est le plus grand émetteur à avoir annoncé une date de retraite cette année. La centrale électrique du Dakota du Nord a produit 109 millions de tonnes de CO2 entre 2009 et 2019, selon les données de l’EPA, soit une moyenne de 9,9 millions de tonnes par an. Elle a été suivie par Four Corners et Craig, qui ont déclaré des émissions de 105 millions de tonnes et 104 millions de tonnes, respectivement. Ces chiffres n’incluent pas les trois unités Four Corners fermées en 2013.

«Les services publics qui ont déclaré que nous avions besoin de ces centrales intériorisent ce qui est devenu courant, à savoir que nous pouvons faire fonctionner le système électrique de manière fiable sans avoir recours à d’importantes ressources en combustibles fossiles», a déclaré Mike O’Boyle, directeur de la politique électrique chez Energy Innovation, une étude. entreprise qui soutient une transition vers une énergie propre.

La liste des centrales au charbon qui devraient prendre leur retraite cette année s’allonge. D’autres fermetures récemment annoncées en 2020 incluent l’usine Escalante de Tri-State au Nouveau-Mexique et l’usine Dickerson de GenOn Holdings Inc. dans le Maryland, bien que cette fermeture reste soumise à un examen de fiabilité par l’opérateur de réseau local, PJM Interconnection LLC.

Les compagnies d’électricité ont déjà fermé cinq chaudières à charbon dans trois usines distinctes cette année. Ils prévoient de fermer 28 chaudières supplémentaires d’ici la fin de l’année, révèle la revue E&E News. Collectivement, ces 33 unités ont émis 511 millions de tonnes de carbone entre 2009 et 2019, soit à peu près ce que 100 millions de voitures émettraient en un an. Les 48 chaudières à charbon mises hors service l’année dernière ont émis 672 millions de tonnes sur cette période.

Bill Corcoran, le directeur occidental de la campagne Beyond Coal du Sierra Club, a prédit que les compagnies d’électricité avanceraient les dates de départ à la retraite pour des usines comme Four Corners et Craig, qui devraient durer encore une décennie. Les centrales au charbon ont des coûts fixes élevés mais fonctionnent moins, a-t-il noté.

« L’économie est de plus en plus érodée », a déclaré Corcoran. « Moins vous l’exécutez, plus le coût de l’unité d’énergie est élevé. »

Reproduit de Climatewire avec la permission de E&E News. E&E fournit une couverture quotidienne des nouvelles essentielles sur l’énergie et l’environnement sur www.eenews.net.