Le deuil au temps de COVID-19

Début avril, Maura Lewinger, une mère de trois enfants de New York, a déclaré à . qu’elle avait dit au revoir à son mari de 42 ans pour FaceTime alors qu’il mourait d’un coronavirus à l’hôpital. Incapable d’être avec lui au chevet du patient à cause du danger, elle a, comme des milliers d’autres, fait face au moment le plus difficile de sa vie, et à celle de son mari, séparés par un écran et des centaines de kilomètres. Lewinger est loin d’être le seul à pouvoir raconter cette histoire. Avec le bilan des décès de COVID-19 aux États-Unis à plus de 80 000 à la mi-mai, nous assistons à une attaque extraordinaire de maladies graves et de décès.

Le monde ne fait que commencer à vivre la douleur collective à laquelle nous sommes tous confrontés – et parce que nous nous isolons et évitons les foules, nous ne pourrons pas pratiquer les rituels qui nous aident à traiter cette émotion difficile. Nous n’aurons pas accès à des types typiques de soutien aux personnes en deuil. Nous n’avons même pas le langage pour le décrire.

Le deuil non soigné a des conséquences à long terme sur la santé mentale, émotionnelle et physique qui pourraient avoir un impact sur les individus et les communautés dans le futur. Le deuil compliqué présente des périodes prolongées d’expériences de deuil accrues qui perturbent le fonctionnement normal et incluent parfois la suicidalité. La douleur de la perte est réelle, et nous devons encore gratter la surface pour comprendre à quoi cela ressemblera dans un monde post-COVID-19.

Avec la famille et les amis incapables de dire leurs derniers adieux, les infirmières et les médecins doivent combler le vide en tenant la main d’un étranger et en se joignant à des réunions de famille virtuelles au cours desquelles ils discutent des soins de fin de vie ou transmettent la nouvelle d’un décès. Le bilan de ces cliniciens, qui ne sont peut-être pas formés au counseling sur le deuil – et qui portent également leur propre fardeau de stress et de tristesse – pourrait être énorme. Pendant ce temps, ceux qui sont formés, y compris les équipes de soins palliatifs et de soins palliatifs (qui ont tendance à être en nombre limité dans le meilleur des cas), sont débordés au-delà de leur capacité de confort.

Souvent, pour que des êtres chers commencent le processus de deuil, le fait d’être présent avec la personne mourante leur permet de traiter psychologiquement la finalité de la perte, y compris certaines des émotions les plus désordonnées, comme les sentiments de déni et de culpabilité, qui peuvent être assez courants. Sans cette expérience, ils peuvent avoir l’impression qu’il n’y a pas de fermeture. Cela est encore compliqué par le fait qu’il n’y a actuellement aucun rassemblement pour les funérailles ou les rituels qui sont généralement la prochaine étape du processus de deuil: voir un cercueil abaissé dans le sol; le processus consistant à s’asseoir shiva ou à tenir un sillage; avoir des gens qui visitent votre maison, être avec vous et partager des souvenirs sur la personne sont toutes des étapes thérapeutiques que nous allons renoncer.

Tout comme pour la socialisation et le travail à domicile, nous devons apprendre de nouvelles façons de pleurer. Heureusement, la technologie a commencé à combler certaines lacunes pour nous et des solutions créatives pour se connecter à distance avec la communauté commencent à émerger. LifeWeb360, une plateforme en ligne pour créer des albums commémoratifs, a publié un guide de ressources à suivre par les familles et les salons funéraires pour héberger des services commémoratifs virtuels. GatheringUs, un site Web qui permet aux gens de se réunir virtuellement, de partager des histoires et des photos, de collecter des fonds pour aider la famille à faire des dépenses et de faire un don à un organisme de bienfaisance à but non lucratif, a signalé une augmentation de 500% du trafic au cours du dernier mois.

Pendant ce temps, même les mortuaires traditionnels en brique et mortier utilisent désormais OneRoom, un service de streaming funéraire, afin que les familles puissent partager des histoires, montrer des diaporamas vidéo en musique et reproduire l’expérience d’une cérémonie avec une salle pleine de monde. «En cette ère de« distanciation physique », c’est le moyen le plus sûr de fournir la connexion indispensable aux personnes endeuillées», explique Becky Lomaka, directrice du soutien et de l’éducation en cas de deuil à O’Connor Mortuary, dans le sud de la Californie.

Nous sommes tous en deuil maintenant. Même pour ceux d’entre nous qui n’ont pas perdu et qui ne perdront pas un membre de leur famille ou un parent proche, nous éprouverons toujours du chagrin. Les sentiments de perte sont provoqués par l’extinction de tant d’autres éléments de la vie que nous connaissons pour nous-mêmes et nos familles. Un emploi perdu, le diplôme universitaire de notre enfant, la prévisibilité de la vie quotidienne, du papier toilette sur les étagères. Nous pleurerons la perte d’une vie que nous avons connue et que nous espérions vivre. Nous devons commencer à accepter les émotions compliquées qui tourbillonnent autour du chagrin – dépression, rage, anxiété, désespoir – et les inviter avec gentillesse envers nous-mêmes et les autres.

Il n’y a pas de calendrier clair pour le deuil, mais peut-être que ces solutions aideront à atténuer le coup. Il n’y a pas de formule parfaite ou de modèle exact pour faire face ou se comporter. Nous savons qu’il y aura un processus de deuil collectif qui couvrira toutes les races, classes économiques et cultures. Et nous pouvons commencer à esquisser un nouveau plan en reconnaissant le chagrin. Se donner la permission de ressentir la perte est thérapeutique. Il est possible que ce niveau de douleur collective change à jamais le monde. Nous pouvons trouver et trouverons des solutions créatives pour transcender les frontières sociales afin de trouver des moyens de nous sentir connectés les uns aux autres et aux personnes que nous avons perdues. Nous pleurerons ensemble et nous guérirons ensemble.