Les collèges devraient-ils ramener les étudiants sur le campus à l’automne?

«Le 360» vous montre diverses perspectives sur les principaux sujets et débats de la journée.

Que ce passe-t-il

En mars, des millions d’étudiants ont vu leur monde bouleversé par la pandémie de coronavirus. La peur de propager le virus a contraint les universités américaines à interrompre à la hâte l’enseignement en personne et à passer à un système ad hoc d’enseignement à distance. Alors que le semestre de printemps se termine pour beaucoup, tous les regards se sont tournés vers la question de savoir si les collèges accueilleront les étudiants sur leurs campus à l’automne.

Il y a plus de 4000 établissements d’enseignement supérieur aux États-Unis. Chacun élabore ses propres plans pour le semestre d’automne. Il est impossible de savoir quel sera l’état de la pandémie en août et septembre, lorsque l’année scolaire commence généralement. Avec des étudiants, des parents et des professeurs désireux de savoir à quoi ressemblera le prochain semestre, les écoles n’ont pas le luxe d’attendre quelques mois pour prendre leurs décisions.

Environ les deux tiers des collèges prévoient un enseignement en personne à l’automne, selon une base de données tenue par la Chronique de l’enseignement supérieur. Cela ne signifie pas que les choses seront de retour à la normale. Un retour à l’école pourrait signifier des horaires de classe décalés, pas de grandes conférences et une variété de mesures de santé publique imbriquées dans la vie du campus. Plusieurs écoles, dont l’Université de Caroline du Sud et Notre-Dame, ont ajusté le calendrier académique afin que le semestre d’automne se termine avant Thanksgiving, peut-être avant une résurgence hivernale attendue du virus.

D’autres universités ont décidé de fermer les campus à l’automne. Le système de l’Université d’État de Californie, la plus grande collection de collèges du pays, mènera son semestre entièrement en ligne. Bon nombre des universités privées les plus prestigieuses du pays envisagent une gamme de scénarios qui peuvent inclure un hybride d’enseignement en ligne et en personne.

Pourquoi il y a un débat

L’idée de rassembler des milliers d’étudiants et de professeurs sur les campus universitaires à l’automne a soulevé des inquiétudes importantes chez certains épidémiologistes. Certains soutiennent que les universités sont particulièrement problématiques en ce qui concerne la transmission de virus en raison du nombre de personnes qui filtrent chaque jour à l’intérieur et à l’extérieur et de la vie sociale de nombreux étudiants. Si le virus se révèle saisonnier, un faible nombre de cas au cours de l’été pourrait fournir un faux sentiment de sécurité qui peut conduire à une épidémie dévastatrice si une autre vague frappe vers la fin de l’année.

L’histoire continue

L’apprentissage à distance sera probablement beaucoup plus intéressant à l’automne, selon d’autres, après que les écoles auront eu plusieurs mois pour élaborer leurs programmes afin de remplacer les plans élaborés à la hâte qu’ils ont mis en place en mars.

Bien qu’ils reconnaissent les risques potentiels, les partisans du retour des élèves affirment que diverses mesures peuvent être prises pour limiter la transmission du virus. Même une version considérablement modifiée de la vie sur le campus peut être préférable à l’enseignement à distance, dont de nombreux étudiants et professeurs ont exprimé leur mécontentement. Le passage à l’éducation en ligne a conduit de nombreux étudiants à envisager de prendre une année de congé – et les enseignants craignent que certains ne reviennent jamais.

Pour certains collèges, la décision peut être largement financière. Certaines écoles pourraient fermer définitivement si elles étaient forcées de vivre sans revenus de scolarité, d’événements, de logement et d’autres sources de revenus sur le campus pour un autre semestre.

D’autres disent qu’il n’existe pas de politique unique qui puisse être appliquée à la collection incroyablement diversifiée de collèges du pays. La décision d’ouvrir le campus peut dépendre de l’emplacement, de la nature du corps étudiant, des ressources universitaires, des lois locales et d’une longue liste d’autres facteurs.

Et après

La plupart des écoles qui prévoient d’organiser des cours en personne à l’automne élaborent simultanément des plans de sauvegarde au cas où les cas de coronavirus ne chuteraient pas au cours des prochains mois. La capacité du pays à contenir la pandémie et à surveiller les futures épidémies jouera probablement un rôle majeur pour déterminer si ces éventualités s’avèrent nécessaires.

Points de vue

Les avantages de l’éducation en personne l’emportent sur les risques si les bons protocoles sont en place

«Les collèges et les universités ont beaucoup de travail à faire s’ils souhaitent accueillir des étudiants sur le campus cet automne. Mais l’enseignement en personne et les avantages qui accompagnent la vie étudiante dans les établissements à travers les États-Unis sont des éléments essentiels de l’expérience d’enseignement supérieur. C’est un effort qui en vaut la peine.  » – Lanhee J. Chen et Vanila M. Singh, Washington Post

Ramener les étudiants signifie inviter une épidémie majeure sur le campus

«Si quoi que ce soit, le désir du virus de se propager et le désir de l’université d’éduquer sont en dangereuse harmonie. Une université fonctionnant correctement est un festival sans fin d’événements à grande diffusion, et ouvrir des campus à l’automne sera un défi. » – Bois Graeme, Atlantique

Les écoles devraient ouvrir, mais ont un plan de sauvegarde de haute qualité

« À ce stade, la stratégie la plus intelligente pour la plupart des institutions est probablement d’adopter une position optimiste quant à la réouverture du campus à l’automne, mais de se préparer avec une longue liste de plans d’urgence qui réviseraient rapidement l’approche si les conditions l’exigeaient. » – Michael T. Nietzel, Forbes

L’argent ne devrait pas être le principal facteur de motivation pour la réouverture

«Les présidents d’université ont le droit d’être terrifiés. Mais l’ouverture des campus à l’automne n’est pas la bonne chose si la principale motivation est d’éviter la faillite. La santé publique passe avant tout. » – William G. Tierney, Inside Higher Ed

Les campus ne peuvent ouvrir que s’ils apportent des changements majeurs pour assurer la sécurité des étudiants

«Je ne pense pas qu’il y ait un scénario dans lequel les affaires se déroulent comme d’habitude sur les campus universitaires américains à l’automne. Cette idée – que nous pouvons en quelque sorte simplement revenir à la normale et retourner à l’école à l’automne, parce que nous avons toujours, ce n’est pas raisonnable, en fait. Je pense que nous allons devoir trouver d’autres façons de procéder. » – Le sociologue Nicholas Christakis au NPR

Certaines écoles peuvent ne pas survivre sans ramener les élèves

«La distanciation sociale pourrait encore être en place et les experts médicaux disent qu’une deuxième vague de cas de coronavirus est possible à l’automne, mais pour de nombreuses universités, les pertes de revenus qui viendraient avec un semestre en ligne sont trop sévères pour résister. Ils n’ont d’autre choix que de trouver un moyen de rouvrir. » – Erica Pandey, Axios

La décision devrait dépendre de la situation locale

«Avec des commandes à domicile à différentes étapes à travers le pays, une école du Texas peut se sentir encouragée d’ouvrir ses portes plus tôt qu’une école de New York. Chaque institution suit son propre manuel et chronologie. » – Meredith Deliso, ABC News

Un autre semestre d’apprentissage à distance nuirait à l’avenir des étudiants

«Aussi étonnantes que soient les technologies de vidéoconférence, les étudiants sont confrontés à des obstacles financiers, pratiques et psychologiques lorsqu’ils tentent d’apprendre à distance. … S’ils ne peuvent pas revenir sur le campus, certains étudiants peuvent choisir – ou être contraints par les circonstances – de renoncer à l’université ou de retarder la fin de leurs diplômes.  » – Christina Paxson, présidente de la Brown University, New York Times

L’éducation en ligne peut encore valoir la peine

« Bien qu’il soit approprié de pleurer l’expérience du campus perdue, il est également temps de penser à l’université en ligne le long d’un binaire différent: pas en ligne vs en personne, mais une bonne utilisation de votre temps de pandémie par rapport à une mauvaise utilisation. » – Rebecca Shuman, ardoise

Y a-t-il un sujet que vous aimeriez voir couvert dans «Le 360»? Envoyez vos suggestions à the360@yahoonews.com.

En savoir plus «360»

Illustration photo: Yahoo News; photo: .