Les conteneurs prévus pour le stockage des déchets nucléaires aux États-Unis pourraient se corroder

Conteneurs que les États-Unis
le gouvernement prévoit d’utiliser pour stocker des déchets nucléaires dangereux sous terre peut être
plus vulnérable aux dégâts d’eau qu’on ne le pensait.

Des millions de litres de produits hautement radioactifs
les déchets du programme d’armes nucléaires des États-Unis sont actuellement détenus temporairement
unités de stockage à travers le pays. Le plan de match du gouvernement pour
l’élimination de ce matériau consiste à mélanger les déchets radioactifs dans du verre ou de la céramique, sceller
le dans des conteneurs en acier inoxydable et l’enterrer profondément sous terre. Un tel nucléaire
un dépotoir peut être construit sous le mont Yucca au Nevada, mais local
l’opposition a bloqué le projet (SN: 1/16/02).

Maintenant, de nouvelles expériences de laboratoire révèlent
un autre snafu potentiel dans le régime. Lorsqu’un colis de déchets nucléaires est exposé
aux eaux souterraines, les interactions chimiques entre une cartouche en acier inoxydable et
son contenu en verre ou en céramique peut provoquer le
corrodent légèrement plus vite que prévu, les chercheurs rapportent en ligne le 27 janvier
dans Nature Materials. Cette corrosion risque d’exposer les déchets radioactifs
stocké dans le conteneur.

Xiaolei Guo, une matière
scientifique à l’Ohio State University à Columbus, et ses collègues ont découvert cette
problème en pressant des morceaux d’acier inoxydable contre le verre ou la céramique et
immersion des matériaux dans une solution d’eau salée, simulation des eaux souterraines
exposition. Lorsque l’eau s’est infiltrée dans la limite entre l’acier inoxydable et
en céramique ou en verre, l’acier a libéré du fer ferreux, du fer ferrique et d’autres
composants qui ont créé un environnement acide à la surface du métal. Cette
l’acidité a corrodé la céramique ou le verre voisin.

Une certaine exposition à l’eau est
considéré comme inévitable alors que les déchets nucléaires sont ensevelis, déclare William Ebert,
chercheur en matériaux au Laboratoire national d’Argonne à Lemont, Illinois, non
impliqués dans le travail. Une décharge souterraine de déchets nucléaires est, après tout, supposée
pour stocker les déchets en toute sécurité pendant des milliers d’années. Mais Ebert prévient que
immerger le métal, le verre et la céramique dans l’eau salée en laboratoire est très différent
à partir d’une très petite quantité d’eau souterraine s’infiltrant dans une cartouche en acier. Alors c’est
pas tout à fait clair combien le processus de corrosion nouvellement identifié
mettre en péril les déchets nucléaires enfouis.

Guo et ses collègues étudient des matériaux pour recouvrir l’intérieur d’une cartouche en acier qui pourraient servir de tampon entre le métal et les composants en céramique ou en verre, au cas où.