Les coupures d'électricité en Afrique du Sud mettent en péril sa fragile économie

Les coupures de courant sans précédent qui affectent l'Afrique du Sud menacent son économie déjà fragile, avec des mines paralysées, des magasins qui jettent l'aveugle à midi et des paiements par carte impossibles.

La première puissance industrielle du continent africain a dû faire face aux pannes d'électricité pendant une semaine, mais lundi dernier, la crise s'est soudainement aggravée.

Pendant plusieurs heures, la compagnie d'électricité publique Eskom a réduit sa capacité de 44 000 MW de 6 000 mégawatts, les pires coupures que le pays ait jamais connues.

Ce jour-là, les magasins du centre-ville de Johannesburg, la capitale économique, fermaient un par un à midi en raison de la panne d'électricité.

"Nous devons fermer immédiatement car il pourrait y avoir un vol" car lorsqu'il n'y a pas d'électricité, certains systèmes antivol ne fonctionnent pas, a expliqué à l'. une vendeuse.

Les coupes ne peuvent pas tomber à un pire moment pour les entreprises, qui dans cette période avant Noël font une grande partie des ventes de l'année.

Ils affectent également en particulier les petits entrepreneurs "qui ne peuvent pas se permettre des solutions alternatives", comme les générateurs ou les panneaux solaires, explique le président du Black Entrepreneurs Council, Kganki Matabane.

Un magasin de quartier reste ouvert mais son propriétaire est furieux car les clients ne peuvent pas payer par carte.

Eskom, qui fournit plus de 90% de l'électricité sud-africaine, attribue ces coupures à des problèmes techniques. Ses centrales au charbon, indispensables à la production, ont une moyenne d'âge de 37 ans.

Cette fois, le groupe a donné une autre explication qui a provoqué quelques sarcasmes: les fortes précipitations ont amorti les réserves de charbon.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa, qui est rapidement rentré de l'étranger à cause de la crise, a attribué une partie des coupures de courant à des "actes de sabotage", argument qu'il n'a pas convaincu.

Les pannes historiques affectent les grandes industries à commencer par l'exploitation minière, l'un des principaux contributeurs au produit intérieur brut (PIB) sud-africain.

Les coupes "ont un effet dévastateur sur le secteur minier", a averti le président de la Chambre des mines, Roger Baxter.

"La plupart des sociétés minières auront perdu une semaine de production, ce qui affecte leur viabilité", a-t-il déclaré.

L'Afrique du Sud a un taux de chômage endémique de 29%.

Lundi, le groupe Petra Diamonds a fermé ses mines à Cullinan, Finsch et Koffiefontein et leurs travailleurs ont été précipités à la surface pour éviter d'être enfermés sous terre.

De son côté, le géant du platine AngloAmerican s'est tourné vers ses générateurs mais "ce n'est pas une solution viable car elle coûte très cher", a déclaré à l'. le porte-parole du groupe Sibusiso Tshabalala.

Des centaines de touristes qui espéraient profiter de la vue imprenable sur le Cap depuis Table Mountain, au sud, ont été bloqués lundi pendant trois heures au funiculaire qui mène au sommet.

Pour éviter la chute totale de l'ensemble du réseau électrique, Eskom a introduit des coupures de courant toutes les quatre heures depuis 2008.

Comme de nombreux habitants du reste du continent, les Sud-Africains ont appris à vivre avec des pannes d'électricité, ce qui explique le succès d'une application téléphonique qui propose la liste des coupes, généralement programmées, et aide à planifier quand vous pouvez mettre la machine à laver préparer le repas.

Selon les experts, la crise actuelle est la conséquence d'années de mauvaise gestion et de corruption sous la présidence de Jacob Zuma (2009-2018).

Eskom est au bord du précipice. Le groupe a une dette énorme de près de 29 000 millions de dollars malgré le fait que l'État ait injecté 126 000 millions de rands en trois ans (environ 8 600 millions de dollars).

Cyril Ramaphosa, au pouvoir depuis 2018, a promis de nettoyer dans les entreprises publiques, mais sans résultats tangibles jusqu'à présent.

Les coupures de courant actuelles sont "un coup fatal" pour l'économie sud-africaine, qui ne s'est pas encore remise de la crise financière mondiale de 2008, estime Indigo Ellis, analyste chez Verisk Maplecroft.

La croissance s'est contractée de 0,6% au troisième trimestre 2019, après s'être effondrée de 3,2% au premier.