Les talibans annoncent un cessez-le-feu Eid de trois jours avec le gouvernement

Les attaques contre les troupes gouvernementales se sont intensifiées ces dernières semaines

Les talibans ont annoncé un cessez-le-feu avec le gouvernement afghan qui prendra effet au début de la fête musulmane de l’Aïd al-Fitr dimanche.

Il fait suite à une augmentation des attaques du groupe islamiste extrémiste contre les troupes gouvernementales au cours des dernières semaines.

Le président Ashraf Ghani a salué cette annonce et a déclaré que ses soldats respecteraient les termes de la trêve.

Le cessez-le-feu de trois jours devrait faire naître l’espoir d’une réduction à plus long terme de la violence dans le pays.

Mais un cessez-le-feu similaire a été annoncé pour le même festival en 2018 et n’a pas été prolongé.

« N’exécutez aucune opération offensive contre l’ennemi. Si des mesures sont prises contre vous par l’ennemi, défendez-vous », a déclaré samedi le porte-parole des Taliban, Zabihullah Mujahid.

Il a ajouté que le cessez-le-feu avait été déclaré uniquement pour l’Aïd al-Fitr, qui marque la fin du mois sacré du Ramadan.

« Je salue l’annonce du cessez-le-feu », a écrit M. Ghani sur Twitter peu après. « J’ai demandé [the military] de se conformer à la trêve de trois jours et de ne défendre qu’en cas d’attaque. « 

Une courte trêve pourrait-elle raviver un espoir prudent?

Par Secunder Kermani, correspondant de la BBC en Afghanistan

Ce n’est que la troisième fois que les talibans déclarent une trêve temporaire depuis le début du conflit.

Le premier a eu lieu en 2018, toujours lors des célébrations de l’Aïd, et a été un moment clé pour galvaniser le processus de paix. Les combattants talibans et les membres des forces de sécurité se sont étreints et ont posé ensemble pour des selfies. Cela ne se produira pas cette fois – les talibans ont ordonné à leurs membres de ne pas entrer sur le territoire du gouvernement.

Plus tôt cette année, le groupe a signé un accord avec les États-Unis fixant un calendrier pour le retrait des forces étrangères du pays. Mais alors qu’ils ont cessé les attaques contre les troupes internationales, ils ont continué de viser les forces de sécurité afghanes.

Les négociations directes entre les deux parties devaient commencer en mars mais ont été retardées par un différend sur l’échange de prisonniers et l’intensification des combats. Ce bref sursis de violence pourrait aider à donner un élan à ces pourparlers pour enfin commencer, et ravivera une partie de l’espoir prudent que les Afghans avaient commencé à ressentir: la fin du conflit pourrait éventuellement être possible.

L’histoire continue

Quelle est la vue d’ensemble?

Les Afghans et les observateurs internationaux avaient espéré une réduction de la violence entre les deux parties à la suite de la signature d’un accord de retrait des troupes entre les Taliban et les États-Unis en février.

Mais de nouveaux pourparlers sont au point mort sur un échange de prisonniers et les attaques contre les forces gouvernementales se sont intensifiées ces dernières semaines.

Une attaque contre une maternité dans la capitale, Kaboul, au début du mois a provoqué une large condamnation. Bien que les talibans aient nié toute implication, cela a incité le président Ghani à ordonner la reprise des opérations offensives contre eux ainsi que contre d’autres groupes.

Il a accusé les militants d’ignorer les appels répétés à une réduction de la violence.

Le mois dernier, les talibans ont rejeté l’appel du gouvernement à un cessez-le-feu en Afghanistan pour le ramadan. Ils ont dit que ce n’était « pas rationnel » et ont intensifié les attaques contre les forces afghanes.

Plus tôt ce mois-ci, le président afghan Ashraf Ghani et son rival Abdullah Abdullah ont signé un accord de partage du pouvoir, mettant fin à des mois d’incertitude politique.

Que contient l’accord américano-taliban?

L’accord signé par les États-Unis et les talibans vise à ramener la paix en Afghanistan, mettant fin à 18 ans de guerre depuis que les forces dirigées par les États-Unis ont chassé le groupe islamiste du pouvoir.

Selon l’accord, le président américain Donald Trump a annoncé que 5 000 soldats américains quitteraient le pays d’ici mai et qu’il rencontrerait les dirigeants des talibans dans un proche avenir. Les troupes américaines et de l’OTAN se retireront du pays dans les 14 mois, tant que les talibans respecteront leur part de l’accord.

Les États-Unis ont également accepté de lever les sanctions contre les talibans et de travailler avec l’ONU pour lever ses sanctions distinctes contre le groupe. En retour, les Taliban ont déclaré qu’ils ne permettraient pas à Al-Qaïda ou à tout autre groupe extrémiste d’opérer dans les zones qu’ils contrôlent.

Mais les responsables américains ont également accepté l’échange de prisonniers comme première étape des pourparlers entre le gouvernement afghan et les talibans – qui sont toujours techniquement en guerre. Le gouvernement afghan n’a pas été impliqué dans les pourparlers.

Les deux parties ont tenu des entretiens historiques en face-à-face début avril, mais les talibans se sont retirés des discussions.

Le gouvernement afghan affirme que les revendications des militants sont déraisonnables. Un membre de l’équipe de négociation de l’administration a déclaré que les Taliban demandaient la libération de 15 commandants soupçonnés d’avoir été impliqués dans des attaques majeures.

Mais le porte-parole des talibans a accusé le gouvernement de retarder la libération « sous un prétexte ou un autre ».