Les talibans tirent parti de la pandémie pour redorer l’image alors que la violence en Afghanistan augmente

Des décennies de guerre, de chaos politique, de pauvreté désespérée et maintenant de coronavirus.

Une tempête parfaite s’est abattue sur l’une des nations les plus mal intentionnées du monde, l’Afghanistan, où les citoyens ordinaires sont confrontés à une nouvelle forme de misère.

Des militants talibans ont annoncé qu’ils continueraient de se battre car ils disent qu’il n’y a eu aucun cas confirmé de COVID-19 dans les zones sous contrôle du groupe, a déclaré à NBC News un militant de haut rang de la province de Ghazni.

Malgré une recrudescence de la violence, des sources talibanes à Ghazni et dans quatre autres provinces, Helmand, Paktika, Khost et Nangarhar, ont déclaré à NBC News qu’il existe désormais ce qu’elles ont qualifié d’entente non écrite en place avec le gouvernement afghan et des groupes internationaux comme le monde. Organisation de la santé pour travailler ensemble pendant la pandémie, en particulier en ce qui concerne les tests.

Le gouvernement afghan ne dirait pas s’il coopérait avec les talibans, qui se battent pour renverser le gouvernement soutenu par les États-Unis à Kaboul depuis qu’ils ont été eux-mêmes renversés après les attaques du 9/11 contre l’Amérique. Mais le ministère de la Santé du pays a confirmé à NBC News que ses travailleurs étaient autorisés à travailler dans un territoire contrôlé par les militants.

Image: Des volontaires en tenue de protection vaporisent un désinfectant sur les véhicules qui passent pour aider à freiner la propagation du coronavirus à Kaboul, Afghanistan (Rahmat Gul / AP)

Le représentant de l’Organisation mondiale de la santé en Afghanistan, le Dr Richard Peeperkorn, n’a pas confirmé l’existence d’un accord tacite entre les Taliban, le gouvernement et l’OMS. Mais il a déclaré à NBC News que son organisation travaillait avec «toutes les parties au conflit», y compris les talibans.

Des vidéos et des messages de propagande diffusés en plusieurs langues sont apparus dans le but de souligner les efforts du groupe, bien que l’impact réel du travail sur la population soit inconnu.

Des agents de santé talibans des provinces de Helmand, Khost, Paktika et Nangarhar ont parlé à NBC News de leur travail.

Dans une vidéo publiée sur un compte Twitter contrôlé par un porte-parole taliban connu sous le nom de Zabihullah, un responsable est vu en train de parler sur un podium, flanqué de travailleurs de l’hygiène vêtus de vêtements de protection personnels blancs et portant des réservoirs de pulvérisation.

L’histoire continue

La voix off en anglais indique que l’émirat islamique – comme les talibans se réfèrent à eux-mêmes – travaille à sensibiliser le public au virus. Le public de l’orateur semble pratiquer une distanciation sociale en toute sécurité, assis sur des chaises largement espacées, mais une image ultérieure de véhicules transportant les agents d’hygiène traversant un village montre des spectateurs regroupés sans masque.

Dans une autre vidéo de propagande rapportée par Radio Free Europe, un diffuseur financé par le gouvernement américain, des hommes vivant sous le contrôle des talibans sont montrés se lavant les mains. Dans une clinique contrôlée par des militants talibans, des agents de santé en protection individuelle vert clair distribuent des gants et des masques en caoutchouc, tandis que d’autres testent la température d’un patient suspect avec un thermomètre numérique.

Image: Un agent de santé vérifie la température corporelle d'un dévot à titre préventif contre le coronavirus COVID-19 avant les prières du vendredi le premier jour du mois sacré musulman du ramadan à la mosquée Wazir Akbar Khan (WAKIL KOHSAR / AFP - Getty Images fichier)Image: Un agent de santé vérifie la température corporelle d'un dévot à titre préventif contre le coronavirus COVID-19 avant les prières du vendredi le premier jour du mois sacré musulman du ramadan à la mosquée Wazir Akbar Khan (WAKIL KOHSAR / AFP - Getty Images fichier)Image: Un agent de santé vérifie la température corporelle d’un dévot à titre préventif contre le coronavirus COVID-19 avant les prières du vendredi le premier jour du mois sacré musulman du ramadan à la mosquée Wazir Akbar Khan (WAKIL KOHSAR / . – . fichier)

Les agents de santé talibans qui ont parlé à NBC News – aucun d’entre eux n’était un médecin qualifié – ont déclaré que chaque zone sous le contrôle du groupe avait une madrassa réquisitionnée, ou une école religieuse, qui avait été convertie en centre de quarantaine, et a déclaré que les responsables médicaux du groupe – connue sous le nom de commission de la santé – avait commandé de grandes quantités d’équipements de protection individuelle.

Mais dans un rare moment d’autocritique, certains membres des Taliban ont déclaré que leur réponse rapide à la pandémie avait été terne.

« Nous ne connaissions pas initialement cette maladie, et nous ne l’avons pas prise au sérieux », a déclaré à NBC News un haut responsable de la santé des Taliban, sous couvert d’anonymat, car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Il y a eu 8 676 cas confirmés de virus en Afghanistan et 193 décès, selon les chiffres du ministère de la Santé publiés par l’OMS, qui ont ajouté que les cas devraient augmenter.

L’agence des Nations Unies chargée des affaires humanitaires, OCHA, a indiqué qu’à la mi-mai, neuf laboratoires d’analyses opéraient à travers le pays, mais qu’il n’y en avait aucun à l’intérieur du territoire contrôlé par les Taliban, et on ne savait pas dans quelle mesure la différence des militants les efforts de coronavirus faisaient.

Image: Le cycliste afghan de 27 ans Idrees Syawash s'entretient avec des résidents lors de sa campagne de sensibilisation contre le coronavirus COVID-19 dans le district de Surkh Rod dans la province de Nangarhar (Noorullah Shirzada / AFP - Getty Images)Image: Le cycliste afghan de 27 ans Idrees Syawash s'entretient avec des résidents lors de sa campagne de sensibilisation contre le coronavirus COVID-19 dans le district de Surkh Rod dans la province de Nangarhar (Noorullah Shirzada / AFP - Getty Images)Image: Le cycliste afghan de 27 ans Idrees Syawash s’entretient avec des résidents lors de sa campagne de sensibilisation contre le coronavirus COVID-19 dans le district de Surkh Rod dans la province de Nangarhar (Noorullah Shirzada / . – .)

Un étudiant en médecine visitant une famille dans la province septentrionale de Kunduz, Said Ekram, 28 ans, a déclaré à NBC News que la vie ordinaire dans les zones contrôlées par les Taliban avait très peu changé malgré l’épidémie de coronavirus.

«Les gens assistent aux prières dans les mosquées et les mariages sont normalement suivis», a-t-il dit, ajoutant que personne ne portait de masques ou de gants dans sa région, aucun programme de sensibilisation n’avait été lancé, et seules les personnes ayant voyagé de pays étrangers, comme frappé l’Iran, sont contrôlés pour des problèmes de santé.

‘C’est le bordel’

En travaillant à atténuer les effets du coronavirus, les talibans plongent dans une crise sanitaire qui est antérieure à la pandémie de nombreuses années.

L’Afghanistan se classe 168e au monde pour le taux de mortalité infantile, 176e pour la mortalité maternelle et 173e pour l’espérance de vie de tous les citoyens, selon les dernières données disponibles de la Banque mondiale.

Et selon Kate Clark, codirectrice du groupe de recherche indépendant et sans but lucratif, le Réseau des analystes afghans, un verrouillage conçu pour protéger les systèmes de soins de santé «pauvres à inexistants» n’a guère de sens dans une main à économie de subsistance à la bouche,

« Certains districts n’ont pas de médecins », a-t-elle déclaré. « C’est confu. C’est le bordel. »

Mais dans la province de Helmand, les résidents ont déclaré que les responsables talibans supervisent les hôpitaux qui sont nominalement gérés par le gouvernement, et cela a eu certains avantages lors d’une crise sanitaire.

« Croyez-moi, les médecins et autres agents de santé sont très ponctuels dans leurs fonctions lorsqu’ils sont dirigés par les Taliban », a déclaré Abul Khaliq, résident de la Marja d’Helmand.

Les talibans sont connus depuis longtemps pour utiliser l’intimidation et la peur pour maintenir l’ordre dans les zones qu’ils contrôlent, mais certains résidents et fonctionnaires locaux ont également eu tendance à considérer leur administration plus efficace et moins corrompue.

Ashley Jackson, associée de recherche à l’Overseas Development Institute, qui a effectué un travail considérable dans les zones contrôlées par les talibans en Afghanistan, a déclaré avoir compris, sur la base de conversations avec des amis dans le nord du pays, que les talibans ne faisaient pas grand-chose sur le terrain.

Ils ont été «avisés et assez créatifs» dans leur propagande sur les réponses à la pandémie – bien plus que le gouvernement afghan, a-t-elle ajouté.

Mais comme d’autres qui ont parlé à NBC News, Jackson a déclaré que l’arme la plus utile que les talibans pourraient offrir pour lutter contre l’épidémie serait la fin des combats.

Mushtaq Yusufzai a fait des reportages à Peshawar, Ahmed Mengli à Kaboul et Willem Marx et Alex Holmes à Londres.