L’Italie crie à Kobe Bryant, pays dans lequel la star a marqué ses premiers paniers

La star mondiale du basket-ball, l’Américain Kobe Bryant, quintuple champion de la NBA avec les Lakers, son club de longue date, était une icône du sport, mais peu de gens savent qu’il a grandi en Italie, où il a vécu pendant sept ans.

Bryant est décédé dimanche dans un accident d’hélicoptère au cours duquel il se rendait dans le sud de la Californie, lors d’un événement au cours duquel huit autres personnes sont décédées, dont Gianna, l’une des filles du légendaire joueur de basket-ball, 13 ans, a déclaré le maire de Los Angeles Eric Garcetti.

La mort de Bryant, 41 ans, a attristé de nombreux fans à travers le monde, mais dans certains endroits, elle s’est ressentie autant qu’en Italie.

“Le sport italien est en deuil. Kobe Bryant est un fils d’Italie. Il a grandi en Italie … nous sommes tous brisés par la douleur”, a réagi le président du Comité olympique italien (CONI) Giovanni Malago.

“Il était l’une des plus grandes personnalités du sport de l’histoire. Il avait une classe et une élégance infinies”, a-t-il ajouté.

Kobe Bryant est entré dans la NBA après avoir quitté le lycée, ayant vécu entre 6 et 13 ans en Italie, période au cours de laquelle son père Joe Bryant, ancien ancien basketteur, avait mis fin à une brillante carrière.

L’adolescent Kobe, qui parlait couramment l’italien, est ensuite retourné en Pennsylvanie, où il a terminé ses études secondaires.

La famille a vécu d’abord à Rieti (centre), à ​​une heure et demie au nord-est de Rome, puis à Reggio de Calabre (sud), à Pistoia (Toscane, centre-nord) et enfin à Reggio Emilia (nord-est).

“Mon histoire commence dans cette ville”, avait déclaré Kobe Bryant à propos de Reggio Emilia. “C’est là que j’ai commencé à rêver de jouer dans la NBA”, a-t-il déclaré.

“Pour toujours, l’un des nôtres”, a écrit l’équipe locale de basket-ball, Pallacanesto Reggiana, sur son compte Twitter, avec une photo d’un jeune Kobe Bryant.

“Kobe Bryant a grandi ici et pour nous, il était un concitoyen. Il nous a quittés aujourd’hui, une légende du basketball dont toute la ville se souviendra de son amitié et de sa gratitude. Au revoir Kobe”, a écrit le maire de la ville, Luca Vecchi, sur sa page Facebook.

“Vous nous avez fait rêver, vous nous avez donné des émotions, mais surtout vous êtes tombé amoureux. C’est à Rieti que vous avez commencé à faire pleurer vos premiers petits rivaux. Nous sommes fiers d’avoir été les premiers à vous voir sur un terrain de basket. Nous ne vous oublierons jamais Kobe “, a écrit son ancienne équipe, le PNJ Rieti.

Kobe a maintenu des liens étroits avec l’Italie une fois qu’il a quitté le pays: ses quatre filles avaient des noms italiens.

Gianna Maria Onore (13 ans) est également décédée dans l’accident d’hélicoptère, tandis que les trois autres s’appellent Natalia Diamante (16 ans), Bianka Bella (3 ans) et Capri Kobe Bryant (7 mois).

Tout au long de la semaine, une minute de silence sera maintenue dans tous les matchs de basket-ball, a annoncé le président de la fédération italienne Giovanni Petrucci.

“C’est un petit geste, mais un geste forcé qui vient du cœur pour rendre hommage à la vie et à la mémoire de Kobe Bryant, un champion absolu qui a toujours porté l’Italie dans son cœur”, a déclaré Petrucci.

Pour le maire de Pistoia, une autre de ses équipes de jeunes, Alessandro Tomasi, la mort de Kobe Bryant “est un duel qui a frappé toute la ville”.

“Beaucoup de gens de ma génération – j’ai son âge – ont joué au basket avec lui, sont allés à l’école avec lui”, a ajouté le maire.

“Pour nous, c’est un moment de deuil particulier, car ce n’est pas seulement un grand champion, pas seulement une légende, c’est un garçon qui a joué ici et a marché sur nos courts”, a conclu Tomasi.