COVID-19 : Froid nordique pour agir au plus vite

CORONAVIRUS –

Pionnier en Occident pour sa réaction rapide, Danemark Ce fut le premier pays de L’Europe  dans l’assouplissement des restrictions dues au coronavirus. Au terme du premier mois de désescalade, les autorités sanitaires ont annoncé que l’agent pathogène est contrôlé entre ses frontières et que le système de santé publique est prêt à couper une deuxième vague. Terrasses, cinémas et écoles reprennent peu à peu leur activité et, à mesure que la société danoise reprend la vie culturelle, la silhouette de la nouvelle normalité se profile plus clairement à l’horizon.

Quand le premier cas a-t-il été détecté?

Le coronavirus a éclos au Danemark le 27 février, lorsqu’un homme a été testé positif dans la ville de Roskilde, au nord de l’île de Zélande. Deux semaines plus tard, le 12 mars, le gouvernement danois a annoncé le premier décès de COVID-19 dans le pays. Depuis le début du mois d’avril, les hôpitaux ont mis en garde contre une réduction constante du nombre de patients en soins intensifs et, au 22 mai, le Danemark ne comptait que 905 patients actifs sur ses 11 230 diagnostics (8,1%). Dans le dernier bilan officiel, les autorités sanitaires ont signalé 561 décès et 9 764 récupérés, sans compter les données de Groenland ni du pays autonome de Îles Féroé. Avec une population de 5,7 millions d’habitants, elle compte 197 cas confirmés pour cent mille personnes et a un taux de mortalité de 9,8.

La Région de la capitale, qui intègre la ville de Copenhague, est la principale source de contagion avec 56,6% de positifs dans le pays. Sur ses presque 2 millions d’habitants, 6 360 cas ont été testés positifs pour COVID-19. Elle est suivie par la Zélande, l’île la plus peuplée du Danemark, avec 1 803 diagnostiqués (16,1%), et la Région du Jutland central, avec 1 585 (14,1%).

Quelles mesures ont été prises?

Le Danemark a été l’un des premiers pays du Union européenne en imposant des mesures restrictives. Le 12 mars, le gouvernement a suspendu les cours dans les collèges et les universités, fermé les magasins non essentiels et renvoyé des travailleurs du secteur public à domicile. Elle a également limité la circulation des personnes, bien qu’elle n’ait jamais déclaré l’internement général. Il a seulement interdit les concentrations de plus de 10 individus. Un jour plus tard, il a temporairement fermé les frontières, avant la plupart de ses homologues communautaires.

Concernant les mesures économiques, le Social Democratic Executive a signé en mars un pacte avec les syndicats et les employeurs pour sauvegarder le marché du travail et maintenir les PME à flot. Premier ministre danois, Mette FrederiksenIl a ensuite promis de payer 75% des salaires des employés des entreprises qui prévoient de réduire leurs effectifs de 30% – soit plus de 50 personnes – avec des fonds publics. L’accord durera jusqu’en juin, couvrira des salaires allant jusqu’à 23 000 couronnes brutes par mois (3 080 euros) et engage les entreprises à ne pas procéder à des licenciements. Bien qu’ils soient similaires aux fichiers de réglementation de l’emploi temporaire (ERTE) appliqué en Espagne, la compensation n’entraîne aucune réduction de la masse salariale des travailleurs, puisqu’elle établit que les entreprises doivent payer les 25% restants. Le gouvernement danois a également approuvé un ensemble comprenant des aides directes, des garanties et des crédits aux entreprises et aux particuliers, à l’exception des entreprises basées dans des paradis fiscaux.

Les terrasses rouvrent sur la place Graabroedre de Copenhague le 18 mai. | Liselotte Sabroe (EFE / EPA)

Le Danemark a commencé la normalisation il y a un mois. Le 15 avril, dans une première étape de la désescalade, il a rouvert des crèches et des écoles dans certains cours, avant le reste de ses voisins de l’Union. Les coiffeurs, les instituts de beauté et les centres de physiothérapie ont fait de même le 20. La phase 2 a commencé trois semaines plus tard, le 11 mai, lorsque les centres commerciaux et commerciaux ont repris leurs activités. Et le lundi 18, ce fut le tour des cafés, restaurants et terrasses, bien qu’avec des restrictions d’espace et d’horaire. La distance minimale entre les personnes a également été réduite de deux à un mètre, sauf pour les groupes à risque, et les sports professionnels ont été autorisés.

L’exécutif social-démocrate, qui gouverne dans la minorité avec le soutien extérieur de diverses forces de centre-gauche, a convenu avec l’opposition conservatrice de faire avancer la troisième phase le 21 mai, initialement prévue pour la mi-juin. Ainsi, l’ouverture immédiate de musées, cinémas et théâtres, ainsi que de zoos, d’aquariums et de jardins botaniques a été ordonnée. À la relance de la vie culturelle s’ajoutera la reprise de l’enseignement secondaire le 27. Et à partir de lundi prochain, le 25, il sera permis d’entrer dans le pays pour des raisons professionnelles, en plus des habitants des autres pays scandinaves – et de Allemagne– qui ont une famille au Danemark ou une résidence secondaire. Les employés du secteur public peuvent également reprendre leur emploi physique, sauf à Copenhague. Avant la fin du mois, le gouvernement présentera un plan de réouverture contrôlée du tourisme « acceptable d’un point de vue sanitaire ».

La limitation des concentrations de plus de dix personnes se poursuivra jusqu’au 8 juin et la quatrième phase, qui comprend l’ouverture de discothèques, de gymnases et de salles de concert, sera adoptée en août. Le gouvernement danois refuse pour l’instant de fixer une date pour lever l’interdiction d’entrée dans le pays pour les étrangers sans permis de séjour. « Les frontières doivent être ouvertes intelligemment, en tenant compte des pays voisins, de l’Union européenne, du risque de contagion et des flux de personnes », a expliqué le Premier ministre le 12 mai.

Quelle est la situation actuelle?

La réaction précoce du Danemark lui a permis d’atténuer une grande partie de l’impact des aléas sanitaires sur le tissu productif. Sa faible dette publique, à seulement 33,2% du PIB et avec une cote de crédit AAA, est l’une des plus faibles au monde et a été un facteur capital dans la conception des plans pour contenir la pandémie. « Nous avons une position plus solide que de nombreux autres pays et nous pouvons emprunter de l’argent pour surmonter cette situation de la meilleure façon possible », a reconnu le ministre des Finances en avril, Nicolai Wammen.

Cependant, le pays scandinave n’est pas exempt des conséquences économiques. Dans son rapport du 15 mai, l’Office national des statistiques a souligné que le PIB danois avait subi une baisse annuelle de 1,9% au premier trimestre de l’année, la plus forte contraction depuis la crise financière de 2008. Les effets de la pandémie ont eu un impact particulier sur les transports, l’hospitalité, la culture et les loisirs, alors qu’elle n’a guère été remarquée dans l’agriculture, l’industrie et la construction. Du fait de l’ERTE de TE sui generis au Danemark, dont les employés sont considérés comme des employés, le taux d’emploi n’a diminué que d’un dixième. Le Fonds monétaire international (FMI), pour sa part, prévoyait le 14 avril que le pays nordique clôturera 2020 avec une baisse de 6,5% de son PIB.

Le Premier ministre danois Mette Frederiksen le 12 mai. | Philip Davali (EFE / EPA)

Le Danemark est l’un des pays qui effectue le plus d’examens COVID-19 par rapport à sa population. Avec 8 891 tests pour cent mille habitants (514 765 au total) au 22 mai, il se classe huitième dans le ratio de tests par personne. Un mois après le début de la désescalade, le taux d’infections, loin d’augmenter, est tombé à 0,6. Stimulé par les chiffres, la plus haute responsabilité pour les infections de l’Institut national de la santé, Kare Molbak, a considéré l’épidémie comme contrôlée et exclut une deuxième vague dans le pays. « Si le virus était hors de contrôle et que nous ne faisions rien, il y aurait un risque de deuxième épidémie. Mais nous avons beaucoup appris de la maladie, nous avons la possibilité de tester et d’isoler les personnes exposées. Nous pourrions le couper », a-t-il déclaré le 12 mai, tout en acceptant la possibilité de repousses occasionnelles à mesure que la société s’ouvrait.

Frederiksen insiste cependant sur le fait que l’agent pathogène est toujours présent dans la communauté danoise et que les mesures sanitaires « sont aussi importantes maintenant qu’elles l’étaient il y a quelques mois ». Pour cette raison, le 12 mai, il a annoncé une stratégie épidémiologique « plus offensive », canalisée par une nouvelle institution qui agit comme un « muscle opérant » et qui permet de suivre les contacts des personnes infectées, dépassant le chiffre actuel de 10 000 tests quotidiens et garantissant la fourniture de matériel sanitaire. «Nous avons réussi à maîtriser le coronavirus grâce à un solide effort collectif. Mais si la propagation recommence, il faut le savoir à temps. Nous avons besoin d’une trace efficace pour isoler les malades et briser la chaîne de l’infection sans avoir à refermer la société « , a expliqué le Premier ministre.