Ils découvrent à Cabañeros un “rare fossile marin” de 465 millions d’années | L’avenir

Une équipe de scientifiques a découvert dans le parc national de Cabañeros, dans les provinces de Ciudad Real et Toledo, “un rare fossile marin” de 465 millions d’années.

Tel que rapporté par le ministère de la Transition écologique dans un communiqué de presse ce jeudi, ce céphalopode fossile, baptisé “ Cabaneroceras aznari ”, vivait il y a des millions d’années sur les plates-formes marines du continent disparu du Gondwana.

L’animal marin disparu appartient à l’étrange groupe des intejocéridos, céphalopodes qui étaient censés être limités aux latitudes paléotropicales.

L’étude de dizaines de fragments de ce rare fossile marin, obtenue en deux points du parc national de Cabañeros, a permis de caractériser un nouveau genre et une nouvelle espèce de céphalopodes fossiles.

La découverte a eu lieu dans le cadre d’un projet de recherche de l’Organisation des parcs nationaux autonomes dirigé par le paléontologue du CSIC Juan Carlos Gutiérrez Marco, de l’Institut des géosciences de Madrid, en collaboration avec le spécialiste des céphalopodes fossiles Björn Kröger, du Musée Histoire naturelle finlandaise.

L’enquête s’est terminée avec le soutien d’un projet du ministère des Sciences et de l’Innovation.

Les scientifiques ont nommé le nouveau fossile Cabaneroceras aznari, dont l’étymologie fait respectivement référence à sa découverte à Cabañeros (Cabaneroceras = “le céphalopode de Cabañeros”) et en hommage à Alejandro Aznar, propriétaire de la ferme du même nom où se trouve le site paléontologique principale, située dans la municipalité de Horcajo de los Montes (Ciudad Real).

Le principal intérêt scientifique de cette découverte est donné par le fait que Cabaneroceras appartient au groupe étrange des intejocéridos, céphalopodes qui étaient censés être limités aux latitudes paléotropicales pendant la période ordovicienne, et qui jusqu’à présent étaient exclusifs à la Sibérie et à l’Amérique du Nord.

Les fossiles espagnols sont les premiers intejocéridos qui se trouvent dans des contextes circumpolaires d’eau froide, correspondant à des paléolatitudes gondwana similaires à celles de l’Antarctique actuel.

Les fossiles étudiés seront déposés au musée Geominero, au musée paléontologique de Castilla-La Mancha (Cuenca), au centre d’accueil du parc national de Cabañeros et au musée des sciences naturelles de Viso del Marqués (Ciudad Real).