De nouvelles projections pandémiques placent le nombre de morts aux États-Unis bien au-dessus de 100 000

Ce graphique montre le nombre actuel et prévu de décès quotidiens aux États-Unis pour COVID-19 de la mi-mars au 4 août, publié par l’Institute for Health Metrics and Evaluation. La zone ombrée rose représente l’intervalle d’incertitude pour la projection au niveau de confiance de 95%. Cliquez sur le graphique pour une version plus grande. (Graphique IHME)

La dernière projection de l’Institut de modélisation et d’évaluation de la santé de l’Université de Washington indique que la pandémie de coronavirus fera près de 135000 vies aux États-Unis en août, en partie parce que de nombreux États assouplissent leurs restrictions en matière de distanciation sociale.

D’autres projections prévoient également un printemps plus meurtrier: une présentation prétendument préparée pour l’administration Trump et divulguée au New York Times et au Washington Post prévoit qu’il y aura jusqu’à 3000 morts par jour aux États-Unis d’ici le 1er juin, avec une forte augmentation à venir vers le 14 mai. C’est nettement plus élevé que le rythme actuel d’environ 1 500 décès par jour, et proche du taux de pointe précédent signalé à la mi-avril.

La Maison Blanche et les Centers for Disease Control ont désavoué la présentation de diapositives, qui portait le logo du CDC. Le Post a cité l’un des chercheurs fournissant les données pour la présentation, Justin Lasser, de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, disant que le travail de modélisation n’était pas terminé et que la projection n’était qu’une des prévisions.

Les projections de l’Institut de modélisation et d’évaluation de la santé ont été suivies de près par la Maison Blanche et d’autres décideurs politiques, en partie parce qu’elles ont fourni des estimations spécifiques, quoique variables, du nombre total de décès. Mais les projections de l’IHME ont également suscité des critiques importantes de la part d’autres milieux – en partie parce que les modèles sont basés sur le suivi de l’évolution de la pandémie dans diverses régions du monde, plutôt que sur les caractéristiques épidémiologiques du virus.

Dans le passé, les modèles IHME supposaient une augmentation et une baisse relativement symétriques de l’infection et de la mort, mais les modèles publiés aujourd’hui reflètent une «queue» beaucoup plus étendue au cours de l’infection.

Aujourd’hui, les chercheurs ont reconnu que leur modélisation précédente n’était pas suffisamment sophistiquée. « Il est de plus en plus clair que les trajectoires épidémiques de COVID-19 – et les réponses correspondantes – sont très variables à travers le monde », ont-ils écrit dans une mise à jour en ligne.

Ils ont déclaré que les projections révisées reflètent la mobilité croissante dans la plupart des États américains, ainsi que l’assouplissement des mesures de distanciation sociale prévu dans 31 États d’ici le 11 mai. L’augmentation des interactions sociales favorisera la transmission du virus.

Les mesures visant à accroître les tests de dépistage du virus et à effectuer une recherche des contacts pour identifier les personnes qui pourraient avoir été infectées même si elles ne présentent pas de symptômes, ne compenseront pas les effets d’une mobilité accrue, ont déclaré les chercheurs.

«Dans chaque État, l’évolution de l’épidémie dépend de l’équilibre entre l’éloignement social détendu, l’augmentation de la température et l’augmentation des taux de dépistage et de recherche des contacts», a déclaré le directeur de l’IHME, Christopher Murray, dans un communiqué de presse. «Nous nous attendons à ce que l’épidémie dans de nombreux États s’étende désormais tout au long de l’été.

Comme d’habitude, les projections sont accompagnées d’un intervalle d’incertitude pondéré pour une confiance de 95%. L’intervalle d’incertitude d’aujourd’hui est de 95 092 à 242 890 décès aux États-Unis au 4 août. Même l’extrémité inférieure de cette fourchette est nettement plus élevée que la projection précédente de l’IHME de 72 433 décès au cours de la même période, publiée il y a quelques jours seulement. Pour mémoire, aujourd’hui Johns Hopkins University rapporte un nombre cumulé de décès aux États-Unis de plus de 68 000.

Murray a souligné que le nouveau modèle hybride sera modifié au fur et à mesure que la pandémie se poursuit.

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« Le modèle permettra une mise à jour régulière à mesure que de nouvelles données seront publiées sur les cas, les hospitalisations, les décès, les tests et la mobilité », a-t-il déclaré. « Il peut également être utilisé pour identifier quelle pourrait être la trajectoire pour relâcher progressivement la distance sociale tout en limitant le risque de résurgence à grande échelle. »

Murray a dit qu’il n’est pas encore clair quel effet les températures plus chaudes auront sur la transmission de la maladie. Si le SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, a une variabilité saisonnière semblable à la grippe, il pourrait y avoir moins de cas que prévu à l’approche de l’été.

« Pour le moment, nous pensons que les effets de la température sur la transmission sont importants, mais minimes », a déclaré Murray. «Alors que nous entrons dans l’été et que les températures augmentent, nous en apprendrons davantage et réviserons nos projections si elles sont statistiquement pertinentes.»

Le nombre de morts dans l’État de Washington devrait passer du chiffre cumulé de 834 rapporté ce week-end à 1 159 le 4 août. Il y a une semaine à peine, l’IHME prévoyait 877 pour le nombre de morts dans l’État jusqu’au 4 août.

La semaine dernière, le gouverneur de Washington, Jay Inslee, a donné son feu vert pour reprendre certaines activités récréatives de plein air et rouvrir certaines entreprises précédemment fermées, dans le cadre d’un processus en quatre phases de relâchement des restrictions qui devrait durer au moins jusqu’au 31 mai.

Le modèle de l’IHME ne prévoit plus de dates auxquelles les restrictions de distanciation sociale devraient être levées. Au lieu de cela, il construit des hypothèses sur les politiques de distanciation sociale dans les projections État par État.

Quelles que soient les politiques en vigueur, les individus peuvent réduire le risque de transmission en portant des couvre-visages, en restant à 6 pieds des autres, en évitant les grands rassemblements, en se lavant fréquemment les mains et en minimisant les contacts avec le visage.

Mise à jour pour 12 h 15 PT 11 mai: L’IHME a mis à jour ses estimations pour prévoir 137.184 décès cumulés aux États-Unis dus à COVID-19 d’ici août. C’est près de 3 000 décès de plus que la projection du 4 mai. Pendant ce temps, une autre perspective largement regardée par le scientifique indépendant des données Youyang Gu sur COVID19-projections.com prévoit 188190 décès américains dus à COVID-19 d’ici le 4 août.

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