Fichiers vectoriels pour le chapitre 11 de la faillite

WASHINGTON – La petite société de lanceurs Vector a déposé un dossier de mise en faillite [Chapter 11] le 13 décembre dans le cadre d'un accord qui pourrait voir certains de ses actifs de technologie satellite vendus à Lockheed Martin.

L'entreprise a déposé une demande volontaire de mise en faillite auprès du tribunal de la faillite des États-Unis pour le district de Delaware, l'État où la société a été constituée. Garvey Spacecraft Corporation, une filiale en propriété exclusive de Vector, a également déposé pour le chapitre 11 dans le Delaware en même temps.

Vector avait été l'une des sociétés leader sur le marché des petits lanceurs jusqu'en août, date à laquelle la société a déclaré qu'un «changement significatif de financement» l'avait amenée à suspendre ses opérations et à licencier la quasi-totalité de ses plus de 150 employés. Jim Cantrell, directeur général de Vector, a également quitté l'entreprise à l'époque. Cette annonce est intervenue deux jours seulement après que la société a remporté un contrat de lancement de l'Air Force.

Selon des sources de l'industrie connaissant bien la société, les licenciements d'août ont été déclenchés lorsqu'un des principaux investisseurs de la société, le fonds de capital-risque Sequoia, a retiré son soutien à la société en raison de préoccupations quant à la gestion de la société. Cela est arrivé alors que Vector travaillait sur un nouveau cycle de financement, et la décision de Sequoia a eu un effet domino, provoquant le retrait d'autres investisseurs. Sequoia n'a pas répondu à une demande de commentaires en août sur le rôle qu'elle a joué dans les problèmes de Vector.

La société est actuellement financée par le financement «débiteur en possession» de Lockheed Martin, selon une résolution du conseil d'administration de Vector incluse dans le dossier. En vertu d'un accord le 20 novembre, Lockheed a accordé à Vector un prêt garanti de 500 000 $ et a proposé d'acheter les actifs de Vector associés à un programme satellite appelé GalacticSky pour un maximum de 2,5 millions de dollars.

Alors que Vector était surtout connue pour ses efforts de développement de petits lanceurs, elle a entrepris un projet distinct appelé GalacticSky pour créer des satellites définis par logiciel. Cela a abouti à un certain nombre de brevets sur la technologie et à des travaux sur des prototypes de satellites que la société prévoyait de lancer cette année.

Cela a également conduit à un différend juridique avec Lockheed Martin, qui a annoncé sa propre technologie satellite définie par logiciel, appelée SmartSat, en mars. Vector a déposé une plainte contre Lockheed Martin devant un tribunal de Californie en avril, alléguant une violation de brevet. Vector a retiré la plainte en juillet, citant des négociations en cours avec Lockheed.

Les tensions entre les sociétés ont été exacerbées par une blague du poisson d'avril que Lockheed a publiée cette année, offrant «un parfum conçu pour capturer l'arôme de l'espace» appelé Vector. Vector, la société a pris ombrage à cette blague, notant que le logo utilisé dans la blague du poisson d'avril était similaire au logo de la société, avec un responsable de Vector qualifiant la farce de "tentative de diminuer notre marque et notre statut".

Si l'accord est approuvé par le tribunal de la faillite, un autre soumissionnaire pourrait acquérir les actifs de GalacticSky avec une offre plus élevée et meilleure. L'accord stipule que les actifs restants de Vector seraient vendus aux enchères «ou tout autre processus conçu pour maximiser la valeur».