La fusée Soyouz lance un satellite russe d’alerte aux missiles

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Un propulseur Soyouz et un étage supérieur de Fregat ont transporté avec succès un satellite d’avertissement de missile en orbite vendredi pour l’armée russe.

Lancée depuis le cosmodrome de Plesetsk dans l’extrême nord de la Russie, la fusée Soyouz-2.1b a décollé à 0731 GMT (3 h 31 HAE; 10 h 31, heure de Moscou) vendredi et s’est arquée vers le sud-est.

Une déclaration du ministère russe de la Défense n’a pas identifié la charge utile, mais des informations sur la trajectoire de la mission publiées dans des avertissements aux pilotes et aux marins ont suggéré que le satellite était probablement le quatrième EKS, ou Tundra, satellites d’alerte de missile pour l’armée russe.

Le ministère de la Défense a déclaré que le vaisseau spatial avait été lancé sur l’orbite ciblée et que les contrôleurs au sol avaient établi des communications stables avec le nouveau satellite. Le vaisseau spatial recevra la désignation Kosmos 2546, conformément au schéma de dénomination du gouvernement russe pour les satellites militaires.

Le satellite devait être déployé sur une orbite elliptique située entre environ 1 000 milles et 24 000 milles (1 600 kilomètres et près de 39 000 kilomètres) de la surface de la Terre. Les satellites EKS, ou Toundra, volent sur des orbites inclinées d’environ 63,8 degrés par rapport à l’équateur.

La Russie a lancé quatre satellites d’alerte précoce de classe EKS lancés sur des fusées Soyouz / Fregat en novembre 2015, mai 2017 et septembre 2019. La nouvelle génération de satellites EKS remplace la série russe Oko d’engins spatiaux d’alerte aux missiles, dont le dernier a été lancé en 2012.

Le profil de vol pour le lancement de vendredi comprenait la séparation des quatre propulseurs alimentés au kérosène de la fusée Soyouz environ deux minutes après le début de la mission, suivie du largage du carénage de la charge utile de la fusée et de la phase principale. Un troisième étage propulsé par un moteur RD-0124 s’est ensuite allumé, suivi du déploiement d’un étage supérieur Fregat sur une trajectoire suborbitale environ neuf minutes après le début de la mission.

L’étage supérieur du Fregat a tiré plusieurs fois pour placer sa charge utile satellite sur l’orbite ciblée, et le vaisseau spatial s’est séparé du remorqueur spatial Fregat plusieurs heures après le décollage.

La Russie utilise les satellites d’alerte aux missiles, ainsi que les radars au sol, pour suivre les missiles qui approchent du territoire du pays. Les orbites de type Molniya utilisées par les satellites EKS donnent aux capteurs infrarouges thermiques du vaisseau spatial de longues vues sur l’hémisphère nord sur chaque boucle de 12 heures autour de la Terre.

Les orbites permettent aux satellites de détecter les lancements de missiles en provenance d’Amérique du Nord et de détecter les missiles entrants qui menacent le territoire russe.

La mission de vendredi était le septième vol d’une fusée Soyouz jusqu’à présent cette année et le troisième lancement depuis le cosmodrome de Plesetsk en 2020.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

Catégories Science

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