Pivotal Commware, soutenu par Bill Gates, lève 10 millions de dollars alors qu'il monte du matériel 5G – Breakingnews.fr

Dans ce scénario, pour une application sans fil, l’appareil Echo 5G de Pivotal Commware se compose d’une antenne en forme de palette, placée à l’extérieur d’une fenêtre, et d’un puck installé à l’intérieur. (Pivotal Commware Photo)

Pivotal Commware, l’une des nombreuses start-up de métamatériaux soutenues par le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, a annoncé avoir obtenu un financement de 10 millions USD en dette convertible afin de l’aider à déployer des systèmes de répéteur de signal pour les services de données sans fil 5G.

La société, basée à Kirkland, dans le Washington, tire parti des propriétés électroniques des métamatériaux pour produire des antennes à écran plat sans pièces mobiles.

Une ligne de produits, l’Echo 5G, peut être utilisée par les clients sans fil pour renforcer les signaux large bande millimétriques transmis par les opérateurs 5G. Une autre gamme de produits, le Pivot 5G, peut être utilisée par les opérateurs pour étendre la portée des signaux 5G et les encercler dans les coins, aux endroits qui pourraient autrement être des zones mortes.

Chris Brandon, chef de l’exploitation de Pivotal Commware, a déclaré à Breakingnews.fr que la société devrait commencer à envoyer l’Echo 5G aux opérateurs de réseaux sans fil à partir de décembre. Il a dit qu'il était prématuré de révéler quels opérateurs les utiliseraient, mais qu'ils devraient commencer à apparaître l'année prochaine.

«2020 est une grande année pour nous», a déclaré Brandon.

Il a ajouté que le cycle de financement par emprunt de 10 millions de dollars, publié dans des documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission, s’ajoute aux 17 millions de dollars d’actions de série A en 2017 et aux 22 millions de dollars de série B terminés en décembre dernier.

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Le dossier de la SEC indiquait que cinq investisseurs garantissaient le prêt, avec une option permettant de convertir la dette en capitaux propres ultérieurement. Brandon a déclaré que les commanditaires représentaient «la plupart de nos principaux investisseurs», mais il a refusé de les identifier davantage. Les investisseurs précédents de Pivotal Commware comprennent Gates, ainsi que DIG Investment, Lux Capital et Thermo Companies.

Brandon a déclaré que ce nouvel investissement permettrait à Pivotal Commware de rester sur ses positions alors que le lancement de son produit approche et que son nombre d'employés augmente, ce qui avoisine les 100 employés. "C'est une bonne nouvelle", a-t-il déclaré.

Pivotal Commware a été créé en 2016 par Intellectual Ventures, une entreprise basée à Bellevue, dans le Washington, afin de tirer parti de la technologie des métamatériaux pour les applications sans fil terrestres. Parmi les autres entreprises en démarrage de métamatériaux générées par Intellectual Ventures, on peut citer Kymeta (pour les antennes satellites), Echodyne (pour les radars), Lumotive (pour le balayage laser) et Evolv (pour le balayage de sécurité).

Antenne Pivotal Commware
L’antenne 5G de Pivotal Commware est conçue pour être installée par les abonnés sans fil. (Pivotal Commware Photo)

Le dispositif Echo 5G de Pivotal est conçu pour être installé par les clients eux-mêmes: l’antenne en forme de pagaie se placerait à l’extérieur d’une fenêtre, avec un «puck» installé à l’intérieur.

Les dispositifs aideront les opérateurs 5G à compenser les inconvénients potentiels de la transmission du signal à ondes millimétriques, notamment une atténuation plus rapide et un phénomène de blocage du signal appelé "ombrage structurel". Pivotal affirme avoir démontré des taux de transmission à l'échelle du gigabit pour des applications intérieures lors de récents essais sur le terrain.

Des sociétés plus importantes telles que Ericsson et Qualcomm se disputent également une part du marché des équipements 5G, mais Brandon a déclaré espérer que Echo 5G et Pivot 5G seraient un succès pour la société et ses investisseurs.

"Nous en sommes à la première manche d'un match de neuf manches", a déclaré Brandon.

Mise à jour pour 23h56 PT 29 octobre: Nous avons peaufiné les références à l’appareil Echo 5G afin de préciser qu’il s’agit de plus d’une antenne.