Qualcomm dévoile une puce qui pourrait enfin rendre Wear OS utilisable

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Malgré son lancement un an plus tôt, la plate-forme Wear OS de Google n’a pas été en mesure de faire même une petite brèche dans la part de marché de l’Apple Watch. Certainement, une partie du blâme repose carrément sur les épaules proverbiales de Google alors qu’il peine à concevoir des expériences fascinantes sur un si petit écran. Cependant, les chipsets portables lents et gourmands en énergie dans les montres ont été un problème encore plus important. Qualcomm a annoncé une paire de nouvelles puces portables qui pourraient enfin résoudre ce problème. Les Snapdragon Wear 4100 et 4100 Plus améliorent l’ancien Wear 3100 à tous points de vue, mais il faudra plus que du nouveau matériel pour transformer le projet de smartwatch de Google.

Tout d’abord, un peu d’histoire. Les premières smartwatches fonctionnant sous Android fonctionnaient sur des processeurs de téléphone à faible consommation comme le Snapdragon 400. Plus tard, Qualcomm a produit le Wear 2100 avec quelques modifications pour les appareils portables, mais les cœurs de processeur Cortex A7 étaient lents, même par rapport aux normes de 2016. Le Wear 3100 est venu en 2018 avec un coprocesseur à haute efficacité pour améliorer les fonctionnalités permanentes, mais les cœurs de processeur A7 étaient encore plus obsolètes à ce moment-là. Le 4100 réorganise enfin la puce entière, ce qui devrait rendre les futurs appareils portables beaucoup plus capables. Nous esperons.

Les Wear 4100 et 4100 Plus partagent toutes les mêmes caractéristiques de base. Au lieu des archaïques cœurs A7 de 28 nm, les 4100 ont quatre cœurs Cortex A53 de 12 nm cadencés à 1,7 GHz – Qualcomm dit qu’il est environ 85% plus rapide que le 3100. La vitesse de la mémoire est également presque doublée de 400 MHz à 750 MHz. Le GPU est également environ deux fois et demi plus rapide.

Le Wear 3100 a fait ses débuts le co-processeur QCC1110, et il est toujours là dans la nouvelle génération. Cependant, ce n’est qu’une partie de la puce 4100 Plus – c’est ce qui en fait le «Plus». Le QCC1110 «amélioré» possède un cœur de processeur Cortex M0 ainsi que sa propre mémoire et contrôleur d’affichage dédiés. Il prend en charge plus de couleurs en mode toujours activé, le crénage numérique, l’haptique, etc. Les fabricants qui choisissent d’utiliser le 4100 classique n’auront pas la fonctionnalité toujours améliorée.

Qualcomm a commencé à expédier des puces à ses partenaires, mais il n’y a pas beaucoup d’entreprises qui essaient encore de fabriquer des appareils Wear OS. Fossil arrivera probablement au 4100, mais Mobvoi dit qu’il travaille déjà sur une montre basée sur le 4100. Google lui-même pourrait enfin tenter sa chance avec son acquisition en cours de Fitbit. Mais après des années de matériel et de logiciels médiocres, quelqu’un attend-il toujours une smartwatch Google?

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