Sky and Space Global limite l'objectif immédiat à huit satellites, le financement restant insaisissable

WASHINGTON – Sky and Space Global, une start-up qui planifie une constellation de 200 cubesats pour les communications à faible débit de données, a décidé de se concentrer à court terme sur la collecte de fonds pour huit premiers satellites.

Les difficultés d’obtention de financement ont retardé le lancement de l’objectif de Sky and Space Global, une fois prévu pour fin 2019, à fin 2020, a annoncé la société dans un rapport publié le 4 décembre.

La société australienne, qui emploie environ 50 personnes réparties en Israël, au Royaume-Uni et en Pologne en plus de son pays d'origine, cherche à lever 15,8 millions de dollars australiens (10,8 millions de dollars) dans les mois à venir après une tentative infructueuse en août.

Sky and Space Global fait à nouveau face à des retards de fabrication liés à sa constellation d’Internet des objets en raison de l’instabilité financière.

GomSpace, son partenaire manufacturier, a déclaré dans un rapport financier publié en août que son contrat avec Sky et Space Global était "traité comme annulé" en raison du financement reporté de la startup.

GomSpace a brièvement suspendu la fabrication des satellites Sky and Space Global l'année dernière en raison d'un paiement manquant. Le fabricant européen a mis à pied 80 de ses 230 employés cette année en partie en raison du manque d’affaires anticipé avec le démarrage de la constellation.

Sky and Space Global possède un trio de prototypes de satellites en orbite qu’il appelle les «Trois diamants», qui ont démontré leur capacité à fournir des communications voix et données à partir de cubesats. La constellation opérationnelle prévue de la société repose sur des satellites appelés «Pearls», dotés de mises à niveau pour une qualité de niveau de service, ainsi que d'un logiciel permettant d'éviter les collisions de manière autonome.

Sky and Space Global a annoncé qu'elle "progressera dans le processus de fabrication des Pearls après l'obtention du financement approprié".

Sky and Space Global a déclaré qu'il «n'avait pas suffisamment de certitude» pour pouvoir réunir les 15,8 millions de dollars australiens dont il avait besoin, ce montant n'étant pas souscrit, ainsi que «l'historique récent de collecte de capitaux infructueuse» de la société.

Sky and Space Global a conclu des accords non contraignants avec Rocket Lab et Arianespace pour le lancement de ses premiers satellites.

Au 30 juin, Sky et Space Global disposaient de 1,9 million de dollars australiens, contre 8,9 millions de dollars australiens cette année.

Sky and Space Global a emprunté 1,1 million USD auprès du fournisseur de financement israélien Telefox en mai et 550 000 USD auprès de CSS Alpha des Îles Vierges britanniques en septembre. Les deux prêts arrivent à échéance en mai 2020.

Sky and Space Global a également reçu un rabais d’impôt britannique de 1,43 milliard de livres sterling (1,87 million de dollars) en octobre. Afin de réduire les frais généraux, les fondateurs et les administrateurs de SAS Global ont accepté une réduction de salaire de 50%, selon une lettre adressée aux actionnaires en mai.