SpaceX effectue un tir de retenue pour le lancement d'un satellite lourd lundi – .

Un amplificateur Falcon 9 précédemment piloté a allumé ses neuf moteurs Merlin sur la rampe de lancement du Complexe 40 de Cap Canaveral pour un tir d'essai à 13 h 20. EST (1820 GMT) vendredi. Crédit: Steven Young / .

Un tir d'essai d'un amplificateur Falcon 9 à deux reprises vendredi à Cap Canaveral a ouvert la voie au prochain lancement de SpaceX, prévu lundi soir avec un satellite de communication lourd construit par Boeing pour diffuser des signaux à large bande vers le Japon et les îles du Pacifique.

SpaceX prépare le décollage de la fusée Falcon 9 avec le satellite de communications commerciales JCSAT 18 / Kacific lundi à 19h10. EST (0010 GMT mardi). La fenêtre de lancement s'étend sur 88 minutes.

Selon les météorologues de l'US Air Force, les conditions météorologiques sont favorables à 90% pendant la fenêtre de lancement de lundi soir.

Mais d'abord, SpaceX a effectué vendredi un essai de maintien des moteurs Merlin du premier étage du Falcon 9. Le tir d'essai est un contrôle de pré-lancement habituel avant chaque mission SpaceX, fournissant un test des systèmes de lanceurs et une répétition pour l'équipe de lancement de la société.

Le Falcon 9 a été soulevé verticalement sur le pad 40 sans sa charge utile satellite ni son carénage vendredi en préparation pour le test de feu statique. SpaceX a chargé du kérosène densifié super-réfrigéré et des ergols liquides dans la fusée Falcon 9 à deux étages, et le compte à rebours s'est déroulé à travers les étapes finales avant le lancement, y compris la rétraction de la structure du dossier en position pour le décollage et la pressurisation des réservoirs de propergol de la fusée .

Les neuf moteurs Merlin 1D au bas du premier étage du Falcon 9 se sont allumés pendant plusieurs secondes, accélérant à pleine puissance pour générer quelque 1,7 million de livres de poussée alors que les dispositifs de retenue maintiennent la fusée fermement au sol.

Les ingénieurs de SpaceX effectueront un examen des données après l'incendie statique alors que les techniciens de Cape Canaveral ramèneront la fusée dans le hangar et se prépareront à l'accoupler avec le satellite de communication JCSAT 18 / Kacific 1 à l'intérieur d'un hangar de contrôleur climatique.

La fusée Falcon 9 prévue pour lancer le vaisseau spatial JCSAT 18 / Kacific 1 est un vétéran de deux missions précédentes. Il a été lancé pour la première fois en mai sur une mission cargo de la station spatiale, puis a atterri sur le drone SpaceX dans l'océan Atlantique. Lors de son deuxième vol, la fusée a de nouveau propulsé un navire ravitailleur Dragon vers la station spatiale et est retournée à Cap Canaveral pour un atterrissage à terre.

Le vaisseau spatial JCSAT 18 / Kacific 1 de 15 335 livres (6 956 kilogrammes) se lancera sur une orbite de transfert elliptique, puis utilisera son moteur à bord à carburant liquide pour se déplacer sur une orbite géostationnaire circulaire de plus de 22 000 milles (près de 36 000 kilomètres) au-dessus de l'Équateur.

Le satellite à large bande JCSAT 18 / Kacific 1 a été encapsulé dans le carénage de la charge utile de la fusée Falcon 9 de SpaceX. Crédits: Kacific

Basée sur la conception du satellite 702MP de Boeing, la station de communication est un vaisseau spatial partagé entre Sky Perfect JSAT Corp. du Japon et Kacific, une start-up de télécommunications basée à Singapour.

JSAT utilisera la capacité du satellite en bande Ku pour fournir des services de communication sur le Japon et la région Asie-Pacifique au sens large, avec une couverture s'étendant de l'Indonésie et de l'Asie du Sud-Est aux côtes de la Chine et de la Russie orientale.

La mission de Kacific utilisera la charge utile du satellite en bande Ka, qui comprend 56 faisceaux ponctuels fournissant jusqu'à 60 gigabits par seconde de capacité de débit de données, a indiqué la société.

Le nouveau satellite "fournira le niveau de signal le plus puissant jamais atteint dans un satellite commercial dans la région (Asie-Pacifique)", a déclaré Kacific dans un communiqué. Fondé en 2013, Kacific affirme que le vaisseau spatial JCSAT 18 / Kacific 1 diffusera le haut débit dans 25 pays d'Asie du Sud-Est et des îles du Pacifique, où les populations dispersées et les terrains accidentés posent des obstacles à la construction de liaisons Internet terrestres.

Kacific affirme que les services d'éducation, de soins de santé et d'intervention d'urgence bénéficieront du réseau satellite à large bande de l'entreprise.

La mission prévue pour le lancement lundi marquera le 13e vol de SpaceX de l'année, et le deuxième en 11 jours à partir de la même rampe de lancement à la station de Cape Canaveral Air Force. Si le Falcon 9 décolle lundi soir, ce serait le délai le plus rapide entre les missions SpaceX à partir de la même rampe de lancement.

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