Trump se rendra au Kennedy Space Center pour le lancement de l’équipage

Le président Donald Trump, rejoint par le vice-président Mike Pence, prononce une allocution lors d’une réunion de 2018 du Conseil national de l’espace à la Maison Blanche. Crédit: NASA / Bill Ingalls

Le président Trump prévoit de visiter le Kennedy Space Center en Floride la semaine prochaine pour voir le premier lancement d’astronautes en orbite depuis le sol américain depuis près d’une décennie, selon des responsables de la Maison Blanche.

Le vice-président Mike Pence a précédemment annoncé son intention de se rendre au Kennedy Space Center pour le lancement des astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken à bord du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX.

Le lancement est prévu le 27 mai à 16 h 33. EDT (2033 GMT). Ce sera la première fois que des astronautes décollent d’un port spatial américain et se dirigent vers l’orbite depuis le dernier lancement de la navette spatiale le 8 juillet 2011.

Les détails sur l’itinéraire de Trump et où il verra le lancement n’ont pas été divulgués par la Maison Blanche.

Le voyage sur la côte spatiale de la Floride ferait de Trump le huitième président américain en exercice à visiter le Kennedy Space Center ou la station voisine de Cape Canaveral Air Force. Les présidents Dwight D. Eisenhower, John F. Kennedy, Lyndon Johnson, Richard Nixon, Jimmy Carter, Bill Clinton et Barack Obama ont précédemment visité le port spatial pendant leur mandat.

Photo de fichier montrant le bâtiment d’assemblage de véhicules au Kennedy Space Center. Crédit: NASA

La reprise des lancements spatiaux humains financés par la NASA intervient après un intervalle de près de neuf ans après le retrait de la navette spatiale. Le nouveau paradigme pour les missions américaines en équipage dans la Station spatiale internationale implique des partenariats public-privé entre la NASA et des sociétés commerciales.

La NASA s’est tournée vers l’industrie commerciale sous l’administration Obama pour prendre en charge les vols en équipage vers la station spatiale. Après des retards dus à des déficits budgétaires et à des problèmes techniques, le programme d’équipage commercial est à l’aube de son premier lancement d’essai d’astronautes vers la station spatiale.

SpaceX et Boeing ont remporté des contrats de plusieurs milliards de dollars avec la NASA en 2014 pour concevoir, développer, tester et piloter les capsules d’équipage Crew Dragon et Starliner. Après un vol d’essai non piloté en proie à des problèmes en décembre, le Starliner ne devrait pas être prêt à être lancé avec des astronautes avant le début de 2021.

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