Une étude déroutante détecte un coronavirus en Espagne depuis mars 2019

Un type différent de test de coronavirus peut aider les chercheurs à déterminer quand le nouveau virus est arrivé dans une communauté.
Des chercheurs espagnols ont étudié des échantillons d’eaux usées de Barcelone depuis janvier 2018 et ont trouvé des preuves du nouveau coronavirus dans des échantillons de mars 2019.
La découverte est déroutante, étant donné les caractéristiques des épidémies de COVID-19. La maladie respiratoire très contagieuse aurait ravagé Barcelone plusieurs mois avant l’épidémie de Wuhan, mais cela ne s’est pas produit.

Les origines du nouveau coronavirus sont encore un mystère, car la Chine n’a toujours pas révélé la source de la maladie. Il y a quelques semaines, des responsables de Wuhan ont de nouveau déclaré officiellement que la maladie ne s’était pas échappée du fameux laboratoire local, tandis que d’autres ont déclaré que le marché de Wuhan n’était pas l’endroit où tout avait commencé.

Par ailleurs, des chercheurs de divers pays ont pu prouver que le COVID-19 a frappé des communautés bien avant que les premiers cas ne soient officiellement confirmés par des tests PCR. Des médecins en France ont trouvé des patients qui présentaient des symptômes similaires à COVID-19 en novembre 2019 et ont détecté le virus dans des échantillons congelés d’un autre patient traité dans un hôpital pour des symptômes pseudo-grippaux fin décembre 2019. Des médecins italiens ont déclaré leur premier COVID -19 cas doivent remonter à janvier, tandis que d’autres chercheurs italiens ont trouvé des traces de coronavirus dans les eaux usées de deux grandes villes du nord depuis la mi-décembre. Des études américaines ont révélé que les premiers patients atteints de COVID-19 pourraient avoir été infectés fin décembre et que la transmission communautaire durable avait commencé encore plus tôt que les estimations précédentes. Une autre étude qui a examiné les données cartographiques des hôpitaux de Wuhan a révélé une activité de stationnement inhabituelle en août et septembre 2019.

Tous ces éléments de preuve semblent suggérer que la pandémie pourrait avoir commencé à se propager à Wuhan bien avant décembre. En fait, à l’époque, des personnes dans d’autres pays étaient apparemment déjà infectées. Mais l’étude la plus déroutante à ce jour révèle que le coronavirus était présent dans les eaux usées à Barcelone, en Espagne, depuis mars 2019.

L’étude a été publiée sans avoir été évaluée par des pairs dans medRxiv, via ScienceAlert.

L’étude montre la présence du virus dans les eaux usées le 15 janvier 2020, 41 jours avant la déclaration du premier cas officiel en Espagne. Cela semble être conforme aux conclusions de l’Italie et de la France. Les trois pays ont été durement touchés au début de l’année, l’Italie et l’Espagne étant les épicentres COVID-19 mondiaux fin février.

Mais la recherche indique également la présence du virus dans les eaux usées datant du 12 mars 2019. Les scientifiques ont étudié d’autres échantillons de janvier 2018 à décembre 2019.

Ce qui est inhabituel, c’est qu’il n’y a pas d’épidémie connue de maladie respiratoire en Espagne sur cette période. Comme l’explique Science Alert, si le nouveau coronavirus était effectivement présent dans les eaux usées à partir de mars 2019, il était alors présent dans la population à une incidence suffisamment élevée pour apparaître dans un échantillon de 800 ml d’eaux usées. Cependant, l’incidence n’était pas suffisamment élevée pour que la maladie soit détectée pendant neuf mois dans un environnement dépourvu de mesures de contrôle. Cela semble peu probable étant donné la vitesse de propagation du COVID-19. Comme nous l’avons vu au cours des dernières semaines dans plusieurs États américains, le manque de mesures de contrôle favorise la transmission. Barcelone est l’une des plus grandes villes d’Espagne, l’hôte de plusieurs événements massifs et un grand tirage au sort pour des millions de touristes. Le nouveau coronavirus se serait propagé facilement en mars 2019 sans mesures de confinement en place.

Une explication possible du résultat est la contamination accidentelle des échantillons de mars 2019 lors des tests. Un autre est que le résultat est un faux positif. Les chercheurs ont testé trois gènes et trouvé un résultat positif pour l’un d’entre eux, le gène RdRp. Ils ont criblé deux régions du gène, et les deux ont été détectés au 39e cycle d’amplification lors des tests de PCR. Plus le nombre d’amplification est élevé, moins le résultat est précis, note Science Alert. Les scientifiques utilisent 40 à 45 séries d’amplification dans leurs tests. L’échantillon de mars 2019 aurait pu contenir de l’ARN ou de l’ADN qui ressemblait à la cible du test après le 39e cycle.

Nous avons vu de nombreuses études sur les coronavirus à la surface depuis décembre 2019. Toutes n’ont pas été examinées lors de leur publication en ligne, et aucune de leurs conclusions n’a été définitive. Nous avons vu au moins une étude controversée au cours des derniers mois, ainsi que quelques articles, qui ont dû être retirés car les bases de données n’ont pas pu être vérifiées. L’étude sur les eaux usées en Espagne est sans aucun doute le type de recherche qui devrait faire l’objet d’une vérification appropriée. Nous devons absolument savoir si le virus se propage dès mars 2019.

Chris Smith a commencé à écrire sur les gadgets comme un passe-temps, et avant de le savoir, il partageait son point de vue sur les technologies avec des lecteurs du monde entier. Chaque fois qu’il n’écrit pas sur les gadgets, il échoue lamentablement à rester loin d’eux, bien qu’il essaie désespérément. Mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose.

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