Man United 2-1 Tottenham: 16 conclusions

1) La défaite de Jose Mourinho avait toutes les caractéristiques d'une défaite: appeler le juge arbitre Phil Dowd "trop ​​lent", décrire ses erreurs perçues comme des "cadeaux de Noël importants" pour l'adversaire, et refuser de répondre à une question conspirations officieuses avec un simple: «Je ne veux pas répondre. Vous savez, je ne veux pas être banni. "

Depuis cette défaite, une victoire de 5-3 contre Chelsea by Tottenham le jour du Nouvel An 2015 a changé quelque chose à Mourinho. Dans ces matches et à ces occasions en particulier, quelque chose a cassé.

De son retour à Chelsea en août 2013 à sa défaite à Tottenham 18 mois plus tard, il a géré 15 matches de Premier League contre le traditionnel Big Six, remportant dix victoires et cinq nuls. Son record à l'extérieur était P8 W3 D5 L0. Il était imbattable, invulnérable.

Depuis, Mourinho a disputé 35 matchs contre Arsenal, Chelsea, Manchester City, Manchester United et Tottenham. Il a remporté dix victoires, 12 nuls et 13 défaites. En termes de résultats à l'extérieur, il a perdu dix des 19 matches et n'a battu que City (2-3). , Avril 2018) et Arsenal (1-3, décembre 2017).

C’est un bilan épouvantable aggravé par ce qui était en grande partie une performance molle contre un camp menacé dans un stade nerveux, un autre signe de la part d’un manager qui surpasse la situation ou la sous-estime. Pourtant, au moins Mourinho a réussi à convaincre United d’Old Trafford de se montrer.

2) Et cela ne devrait pas passer inaperçu. Les conséquences seront inévitablement concentrées sur Mourinho et une équipe de Tottenham dont les problèmes vont au-delà de la figure désespérée de leur pirogue, mais United mérite plus que d’être rendu à une simple note de bas de page.

Ils n'étaient pas irréprochables. Victor Lindelof et Harry Maguire ont partagé quelques moments d'indécision défensive et Mason Greenwood était relativement calme. Une meilleure équipe aurait pu punir ses carences, tout comme une meilleure aurait mis Tottenham hors de vue en moins de 30 minutes. Toutefois, quatre matches de Premier League invaincus pour la première fois depuis le Midas de décembre à mars d’Ole Gunnar Solskjaer représentent un progrès réel et bien accueilli.

3) Mais les gars, Tottenham. C’était aussi grave que tout ce qui se produisit au cours des dernières années du règne de Mauricio Pochettino. Elles étaient dépourvues d’idées, dépendantes de l’inspiration individuelle plutôt que de tout plan d’attaque intelligemment conçu. Aucun coéquipier n’a créé une chance pour un autre tant que Lucas Moura n’a pas accordé l’effort à la 52e minute de Son Heung-min.

Il est difficile de décider quel était l’aspect le plus préoccupant: le manque de contrôle de Tottenham ou son manque de tempérament. Les premiers peuvent peut-être être pardonnés dans les circonstances, mais les seconds ont été frappés si tôt dans le règne d’un nouveau directeur – qui, il faut le préciser, a été qualifié de complètement positif et transformateur avant le coup d’envoi.

La vérité est que cette défaite n’était pas plus imputable à Mourinho que les trois victoires qui l’ont précédée. Le «rebond» mystique engendré par le changement de direction a effectivement abouti à une finition supérieure, une facette impossible à entraîner en deux semaines.

Les problèmes étaient évidents dès la deuxième date. La lune de miel est à peine terminée et Tottenham montre déjà les mêmes comportements que ceux qui ont mis fin à leur dernière relation.

4) La différence était Marcus Rashford; il était sensationnel. Le débat incessant sur sa position actuelle et la demande des experts lui demandant de "décider ce qu’il veut être" se sont toujours sentis gratuits. Ce n'est pas un partenaire floconneux qui a du mal à choisir quoi prendre pour le thé, mais un jeune athlète d'élite assumer le fardeau de porter un club historique tout en étant censé continuer son développement sans aucune douleur de croissance.

Cela devrait régler l'argument qui reste est juste. Il ne sera pas toujours face à Serge Aurier, mais Rashford s'est offert la carcasse d'un cerf pris dans les phares. Il était absolument insatiable, ouvrant la marque avec un effort qui laissait Paulo Gazzaniga ouvert à la critique, mais le rythme, la puissance et les mouvements de la frappe auraient étourdi plus d'un gardien. Le joueur de 22 ans a frappé la barre transversale et forcé trois autres arrêts dans un étonnant affichage.

La détermination acharnée et la détermination de sang-froid étaient les plus remarquables, et que cela soit provoqué par le retour de Mourinho ou son récent épiphanie de but, Solskjaer doit trouver un moyen de le canaliser et de le mettre en bouteille. United ne gagne pas ce match avec Anthony Martial à sa place.

5) S'il y avait un thème général quand il s'agissait des buteurs, c'était de confondre les critiques. Il n'y a pas si longtemps, le récit qui entourait Dele Alli était celui d'un joueur sans aucune place définie pour le club et le pays, un talent destiné à se perdre en raison d'un refus de se conformer à la fois sur et en dehors du terrain.

Observez à nouveau son égaliseur et suggérez qu'il n'est pas l'un des joueurs les plus uniques et fascinants de la Premier League lorsqu'il est utilisé correctement. La plupart d’entre nous auraient des ligaments déchirés dont nous ne savions pas qu’ils existaient déjà, même envisager de retenir un joueur, de placer le pied dans le but de faire tomber une balle haute sur une autre balle et de finir devant l’un des meilleurs gardiens du pays.

La réaction de Scott McTominay était la meilleure. Courant vers l'endroit où il s'attendait à ce que le ballon tombe après que De Gea eut sauvé les efforts d'Aurier, l'écossais comprit ce qui s'était passé, se vérifia et s'arrêta net. Ses mains étaient déjà placées sur ses cuisses avant qu'Alli ne se fasse tirer dessus, à la manière d'un Vic Reeves démissionnaire.

Si Mourinho veut gagner sa vie sur ce tapis, l’amélioration continue d’Alli est sûrement le seul candidat possible. Il était le seul joueur de Tottenham à avoir créé plus d’une chance, et le seul joueur de Tottenham à offrir plus d’une résistance.

6) Demandez à Paul Merson.

Voici votre conclusion: les experts du football qui utilisent le mot «football» de manière spécifique en discutant de sujets qui sont évidemment liés au football ne seront jamais amusants.

7) Mais revenons à Rashford, qui a développé un sacré talent pour choisir des personnes de sa taille.

Son pénalty en deuxième demie amène le record de Rashford en Premier League contre le Big Six établi à 13 buts en 25 matchs. C'est le genre d'instinct de tueur inestimable qui ne peut être enseigné, mais ne doit pas être négligé.

8) Son premier but était évitable, bien sûr, sinon par Gazzaniga sauvé à son prochain poste, puis peut-être par Aurier prenant la peine de marquer l’homme ou l’espace. Choisir de ne faire ni l'un ni l'autre est un niveau de négligence auquel il s'est habitué.

Toby Alderweireld a également été victime d'une frappe inutile, mais le problème le plus problématique était l'absence de toute presse discernable au milieu du terrain. C’est Moussa Sissoko qui a accidentellement dévié la passe de Fred sur la trajectoire de Davinson Sanchez. Le Colombien a essayé de rater la braguette de la taille de Jesse Lingard. La balle s'est échappée sur Rashford, qui mérite le crédit du tir, mais il a touché une simple touche qui a parcouru une dizaine de mètres avant de tirer. Sissoko a réagi au danger en passant maladroitement de la première vitesse au neutre, tandis que Winks était un peu plus énergique mais pas plus efficace.

9) Cela deviendrait un thème. Le milieu de terrain central de Winksoko n’est pas particulièrement populaire et les résultats qu’il a obtenus cette saison sont assez révélateurs. En Premier League seulement, Tottenham avait perdu face à Newcastle et avait fait match nul avec Arsenal et Watford lors du déploiement du partenariat avant ce soir, avec une victoire de 4-0 sur Crystal Palace, une aberration apparente.

L'absence d'un milieu de terrain défensif défini est parfois douloureusement évidente. Là où United demandait à McTominay de patrouiller dans le centre et de protéger une défense souvent futile, Sissoko a laissé Winks constamment exposée en couvrant et en échouant simultanément à l'arrière droit, et l'international anglais a sans doute échoué. Les deux joueurs n'auraient pas dû commencer un jeu qui, grâce aux substitutions, n'était pas terminé.

10) La demi-heure d'ouverture a raillé l'insistance sur le fait que Solskjaer "ne peut que faire beaucoup" avec cette équipe, qu'il "a besoin de trois ou quatre fenêtres de transfert supplémentaires pour résoudre leurs problèmes." L’opposant – et peut-être de manière plus pertinente leur manager – était incroyablement accommodant, mais United s’est montré rapide dans la contre-attaque, prudent dans la possession du ballon, discipliné, organisé et dangereux. Ceci avec Ashley Young à l'arrière gauche, un milieu de terrain de McTominay et FredLingard en tant que n ° 10 et un attaquant faisant son deuxième départ en carrière en Premier League.

Solskjaer n’a pratiquement pas été vendu aux as de poche; c'est loin d'être une main idéale. Mais il a tendance à mal jouer et à se rabattre sur de fausses excuses de changement culturel, de foi en la jeunesse et d’ADN légendaire. United avait l'air considérablement mieux, même avec juste un plan tactique de base et un semblant d'orientation – même si faire face à Mourinho était la carotte proverbiale.

Ils se sont concentrés sur les arrières latéraux et les isoler. Et bien qu'Aurier fût, Jan Vertonghen était sans doute pire si ses choix en possession étaient pris en compte. Solskjaer a identifié un point faible et l'a exploité.

Manchester City a remporté un titre de Premier League avec Fabian Delph à l'arrière gauche. Chelsea avait fait de même avec Victor Moses à droite l'année précédente. C’est drôle ce qui se passe lorsque vous valorisez le coaching au lieu d’excuser l’inaptitude.

11) Le quart d’heure suivant sera utilisé pour prouver que les mains de Solskjaer sont liées et que son apport est vain, au moins avec les joueurs qu’il a actuellement à sa disposition. De la première minute à la 35ème minute, United a eu huit tirs, une possession de 54,5% et six tacles. Le seul coup de Tottenham fut le coup franc capricieux de Harry Kane.

C’était pourtant le précurseur d’une capitulation de dix minutes incluant l’égalisation d’Alli. United n'a pas réussi un seul coup de la 36ème minute à la mi-temps, concédant deux buts, avec seulement 43,4% de possession de balle et un seul tacle. C’était une période de domination accidentelle qui commençait par un moment anodin – la passe égarée de McTominay sous la pression de Son sur la ligne médiane – et ne fléchissait pas tant que Paul Tierney n'annonçait pas la mi-temps.

United, même les plus intrépides, se sentent toujours comme une équipe qui peut être complètement déséquilibrée par une légère brise.

12) Dans ce cas, la mi-temps n'aurait pas pu arriver plus tôt. Cela offrait à Solskjaer une chance de réévaluer la situation et à ses joueurs de se regrouper. Quatre minutes après la reprise, ils ont retrouvé une avance qu'ils ne perdraient plus.

Rashford est une nouvelle fois l’architecte. Il inflige une perte à Aurier et lui inflige une pénalité qu’il convertirait lui-même après le non-défi maladroit de Sissoko. United était à nouveau en tête, mais comment réagirait Tottenham?

Avec deux tirs dans les 30 minutes qui ont suivi, les deux joueurs ont été bloqués, tandis que Dan James a été sauvé par deux tentatives de Gazzaniga alors que le match menaçait de devenir une véritable procession. Tottenham possédait presque les deux tiers de la possession de la 50ème minute à la 80ème et ne fit pratiquement rien. Ce n’est pas un hasard si deux de leurs cinq tirs au but sont arrivés dans les six minutes que Giovani Lo Celso a été si gentiment accordé.

13) Tanguy Ndombele aurait même pu être introduit plus tôt que la 69ème minute. Il donna un nouvel élan et une impulsion profonde qui faisait cruellement défaut, donnant à Tottenham un pied qui arriva un peu trop tard.

Il est juste de dire qu'un gestionnaire sera toujours capable de prendre une décision plus éclairée sur les questions de sélection qu'un profane. Il les voit en formation toute la semaine, remarque une étincelle ou quelque chose qui manque et agit en conséquence. Les footballeurs sont des êtres humains et peuvent et seront donc des bénéficiaires ou des victimes de nombreuses variables imprévisibles.

Mais c’est inquiétant que Mourinho déclare avoir passé les onze derniers mois à étudier et à apprendre. Pourtant, son quatrième match a permis de conclure qu’un milieu de terrain qui n’a jamais vraiment fonctionné sous Pochettino est la solution. Sissoko a été blanchi pour ses deux premiers matches et impressionné du côté droit de l'attaque – sa position la plus naturelle – à son seul autre départ sous Mourinho. Pourquoi a-t-il de nouveau été déplacé au centre?

14) Puis-je vous choquer? Lingard était super.

Il a créé quatre chances alors qu'aucun autre joueur n'en a fait plus de deux. Il a égaré trois passes tandis que la plupart des autres ont eu des accès de monochromatisme malheureusement chronométré en essayant de choisir la chemise de la même couleur. Il a fourni une feuille magnifique pour Rashford, complétant Greenwood et James dans une exposition désintéressée.

L'attente d'un but ou d'une aide continue, mais c'est le genre de jeu qui révèle dans une certaine mesure la folie de telles statistiques. Lingard, comme il le fait souvent contre de telles équipes, était vital.

15) Le défi pour Solskjaer est d’utiliser cette plate-forme. le complètement inexistant menace que la défaite pourrait lui coûter son travail a travaillé ici, mais dimanche apporte une visite aux champions.

United peut faire mal à Manchester City. Ils ont le tempo pour jouer avec une défense troublée et l’équipe de Pep Guardiola est en grande partie peu convaincante et décousue en attaque.

L'intrigue sera dans leurs performances après cela. United a perdu son temps en Europa League avant de recevoir Everton, face à Colchester en quart de finale de la Coupe de la Ligue et à Watford, terminant l'année avec des matches contre Newcastle et Burnley. C’est le genre de course qui peut renforcer la confiance et la conviction dans une équipe qui s’en tire, et c’est un bon début. Inversement, une seule défaite contre l’un de ces camps – à l’exception de AZ Alkmaar – donne le vent dans les voiles déjà en lambeaux. Ils sont allés du 10 au 6 avec une victoire ici et la nature de cette saison rend le voyage de retour tout aussi probable. La semaine a commencé avec un écart de huit points par rapport à la Ligue des champions, et cela n’a pas encore été réduit.

16) La réponse de Mourinho sera infiniment plus fascinante. C'est peut-être ce dont Tottenham avait besoin: il ne pouvait pas imposer de changements radicaux et radicaux à une équipe qui commençait à gagner dès son arrivée. Si ce n'est pas cassé, ne le répare pas. Mais cela prouve que Tottenham est certainement un peu assommé.

Sa concession d'après-match selon laquelle United «méritait la victoire par son premier semestre» était intéressante, notamment parce qu'il avait choisi de ne pas appeler l'arbitre en surpoids et en exigeant le respect. Au lieu de cela, il faisait allusion à une sorte d'introspection à laquelle on ne s'attendait guère.

Il aurait pu faire les choses différemment. Vertonghen à l'arrière gauche était un pari qui n'a pas porté ses fruits. Aurier à l'arrière pourrait ne pas suffire avant cinq mois. Ce milieu de terrain offrait des problèmes familiers et Kane, Son et Lucas Moura étaient à peine perceptibles.

C’est également une garantie pour la plus longue attente de Mourinho avant son premier match, qu’il ait battu lors des quatre matches qu’il a dû faire attendre à Benfica et à l’Inter Milan. La seule garantie sincère de sa carrière n’est pas les trophées, mais l’amélioration de la défense. Quand Tottenham a encaissé deux buts ou plus en quatre matches consécutifs pour la première fois depuis 2007, et qu'il n'a pas gardé le blanchissage lors de ses neuf derniers matches, on commence à se demander si le vieux chien a oublié ses vieux tours, peu importe si il est capable d'en apprendre de nouveaux.

Matt Stead