Ole Gunnar Solskjaer sera-t-il assez impitoyable?

Manchester United se rendra à Brighton ce soir, nécessitant trois points pour maintenir sa course à la recherche d’une place en Ligue des champions.

Les Red Devils devraient aligner un côté similaire à celui qui a dépassé Sheffield United 3-0 mercredi dernier, mais une position dont le manager Ole Gunnar Solskjaer semble incertain est l’aile droite.

Mason Greenwood a eu un rare début de Premier League contre les Blades et bien qu’il se soit bien acquitté, la tendance de Solskjaer à le jouer avec parcimonie cette saison peut signifier que Daniel James est rappelé pour ce match crucial.

Sur le papier, ce devrait être un jeu pour lequel le rythme effréné de James convient – Brighton est beaucoup plus aventureux sous Graham Potter que sous Chris Hughton, bien qu’ils mettent toujours beaucoup d’hommes derrière le ballon lorsqu’ils sont hors de possession. Une contre-attaque rapide est vitale contre ce type de système. Mais pouvons-nous faire confiance à James pour livrer?

Le fait est qu’après un début fantastique dans sa carrière à United, le Gallois a perdu confiance et ses performances ont été médiocres. Le rythme est toujours là, mais la capacité de traverser, de passer et l’envie d’affronter son défenseur ne le sont pas, du moins en ce moment. Louable, Solskjaer veut donner au joueur le temps et l’espace pour trouver ses pieds. Mais peut-il se permettre de le faire dans ces circonstances?

D’un autre côté, vous ne pouvez pas vous attendre à ce que Greenwood soit M. Prévisible sur l’aile droite. Encore âgé de seulement 18 ans et jouant hors de position, il a à son actif 12 buts cette saison. Mais parfois, mercredi, il avait l’air facile à marquer et avait du mal à faire le genre de courses instinctives en tant qu’ailier qu’il le fait sans effort lorsqu’il joue en tant qu’attaquant.

Il est néanmoins logique de promouvoir l’Anglais devant le Gallois à ce stade. Il apprend sur le tas et est confiant. La question est de savoir si la foi de Solskjaer en James le verra continuer à les faire tourner.

Cette confiance que le manager a en des joueurs sous-performants est sans doute l’une de ses plus grandes faiblesses. Le maintien de David de Gea lors d’une mauvaise forme à la fin de la saison dernière était en partie responsable de l’échec de United à se qualifier pour la Ligue des champions. Sa confiance dans les goûts de Jesse Lingard et Andreas Pereira cette saison a été déconcertante et a donné lieu à des performances d’équipe désastreuses. Ce n’est pas le moment d’être le manager câlin qui caresse les ego des joueurs et les aide à se développer. C’est le moment critique.

Il y a peu d’autres options à côté des deux jeunes. Marcus Rashford pourrait être basculé vers la droite pour donner à James une chance sur son aile gauche préférée. Avec Rashford à droite, Anthony Martial pourrait en théorie être reculé vers la gauche et Odion Ighalo – ou Greenwood – donné un départ au milieu. Mais éloigner le Français du rôle d’attaquant en ce moment serait contre-productif.

Donc, ce doit être sûrement Greenwood, mais si ce n’est pas le cas et que le nom de Dan James est sur la feuille d’équipe ce soir, cela devrait au moins être l’occasion parfaite de «faire grandir une paire» et enfin de récompenser la confiance du manager en lui.

Rash est de retour! Alors que United relance sa saison et se bat sur trois fronts, le meilleur buteur Marcus Rashford est en forme et revient pour prendre sa place sur le côté. Mais que savez-vous de la star United? Répondez à notre quiz ci-dessous pour vous tester.

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