la Formule 1 à la croisée des chemins

L’impact du coronavirus a été si spectaculaire et immédiat que pour ma part, j’ai eu du mal à comprendre pleinement son impact.

D’un point de vue social, économique et sportif, les effets seront sûrement visibles pour les années à venir et des changements se produiront probablement que nous pouvons à peine prévoir. La Formule 1 n’est qu’une partie de cela, mais il est difficile de dire à ce stade avec quel sérieux la menace est traitée.

En public au moins, l’accent a été mis sur le sauvetage de la saison en cours et bien que cela soit évidemment une préoccupation clé à court terme, le sport fait face à des dangers importants à l’avenir.

Peut-être que le principal est la santé des équipes, qui dépendent d’un mélange de revenus provenant de sponsors, de prix du Formula One Group et du soutien des organisations mères. La survie des 10 équipes dépendra de circonstances éloignées de la F1 ainsi que de la piste, où de nombreuses entreprises seront touchées, l’industrie automobile étant confrontée à des défis particuliers.

Des rapports suggèrent déjà que le Groupe Renault se prépare à effectuer des coupes drastiques malgré l’octroi d’un prêt important de la part du gouvernement français, ce qui pourrait avoir un impact sur son engagement en F1. Pendant ce temps, Williams fait face à un combat sur deux fronts, avec des plans de sauvetage déjà en place avant l’épidémie de pandémie au sein de l’équipe financièrement menacée.

Si le sport doit conserver sa grille actuelle ou attirer de nouvelles équipes, les coûts doivent baisser à tous les niveaux, avec un plafond de coûts simplement la première pièce du puzzle. Les salaires des chauffeurs, les efforts de marketing et les frais de voyage peuvent tous en pâtir, tandis que les efforts pour trouver des économies du côté de la course seront doublés. Un sport qui se retrouve sur les cinq continents et emporte avec lui un cirque showbiz qui devra peut-être enfin s’adapter.

Une deuxième préoccupation clé est celle des circuits et des promoteurs. Seul un petit nombre de courses ne dépend pas des spectateurs pour le financement et une pause prolongée des supporters venant par les portes pourrait mettre en doute l’avenir de certaines courses emblématiques. Liberty Media semble avoir pris des mesures pour atténuer cet impact à court terme, mais ce n’est certainement pas durable.

Revenons à la saison 2020 et les inquiétudes demeurent. Le virus étant toujours très présent dans la plupart des pays, aucune course ne peut garantir la sécurité de ses concurrents et de ses équipes, tandis que les aspects liés au voyage suscitent encore plus d’inquiétudes. Les plans pour organiser deux courses à Silverstone semblent désormais menacés, alors que l’objectif d’ajuster autant de courses sur une période aussi courte devrait susciter de réelles inquiétudes quant au bien-être des personnes impliquées.

Comme NASCAR l’a montré, comme un pur spectacle, la course automobile peut se dérouler à huis clos avec un succès relatif et se compare bien à des sports tels que le football. Cependant, la mesure dans laquelle ces courses peuvent être organisées en toute sécurité et régulièrement n’est pas encore connue. NASCAR a également l’avantage d’un manque de voyages internationaux, ce qui représente un obstacle majeur pour la F1.

Le désir des fans et des organisateurs de lancer la F1 dès que possible est compréhensible et les signes semblent indiquer qu’une course de juillet en Autriche est possible. Ce qui est important cependant, c’est que le sport ne soit pas aveuglé dans son approche et continue de suivre la sagesse et les conseils en vigueur concernant le virus. Il ne devrait pas y avoir une règle pour la F1 et une autre pour tout le reste et la coopération et le réalisme continus de la FOM et de la FIA sont vitaux. Quelle que soit la façon dont vous envisagez cette situation, la F1 doit apporter des changements positifs afin de préserver son avenir à long terme, quel que soit le nombre de courses qu’elle gère en 2020.

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