Motorsport UK Chairman: Liberty devrait envisager d’imiter Bernie

Liberty Media devrait envisager de plonger dans ses propres poches pour soutenir les petites équipes de Formule 1 comme l’aurait fait Bernie Ecclestone, a déclaré l’ancien directeur de l’équipe BAR et président de Motorsport UK, David Richards.

Citant la pression économique exercée sur le sport en raison de la pandémie de COVID-19 en cours, Richards a suggéré que Liberty doit veiller à ce que les équipes qui ne sont pas soutenues par de grandes sociétés – dont plusieurs sont basées au Royaume-Uni – reçoivent une aide financière des propriétaires de F1 jusqu’au ils peuvent recommencer la course.

“Beaucoup dépendra du comportement de la Formule 1”, a déclaré Richards à la Press Association, comme le rapporte thisismoney.co.uk.

«La F1 ne peut pas se permettre de perdre des équipes au fond de la grille, car ce serait un désastre pour elles.

«Bernie s’est assuré que lorsque les temps étaient difficiles, les petites équipes étaient prises en charge et j’espère que Liberty y verra également le bon sens.

«Les grands constructeurs tels que Mercedes et Renault iront bien, mais si vous regardez Williams et Racing Point, par exemple, cela ne sera pas facile pour eux. Il existe un risque distinct de fermeture des opérations.

«Il y aura des entreprises de sport automobile qui n’auront pas les moyens de traverser cette période. Ce sera un vrai défi. »

Après avoir repris le sport d’Ecclestone et de CVC Capital Partners début 2017, la crise des coronavirus représente le premier véritable test de gouvernance de Liberty, ce pour quoi ils ont déjà fait l’objet de critiques importantes à la suite de l’annulation de dernière minute du 2020 Grand Prix d’Australie.

“La liberté a été très tardive dans sa décision concernant l’Australie”, a-t-il poursuivi. «C’est très difficile et je ne suggère pas une seule minute que c’était une décision facile, mais étant donné le nombre de personnes qui ont voyagé en Australie en provenance de divers pays d’Europe, c’était une chose inappropriée à faire. Une semaine à l’avance, ils auraient pu prendre la décision d’annuler.

«À l’approche d’une nouvelle saison, il y a un grand élan et des attentes. Il est facile de dire tout cela avec du recul, mais personne ne nie que cela aurait pu être mieux fait.

«Lewis Hamilton a parlé pour la plupart lorsqu’il s’est prononcé sur la question. Il a vraiment mûri et est devenu majeur et représente un côté très positif de la F1 et de la conscience du sport. Il n’a pas peur de dire ce qu’il pense et je l’en félicite. »

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