Icône de la WWE qui s’est battue avec Hulk Hogan, s’est querellée avec Vince McMahon et est décédée un jour après son entrée au Temple de la renommée

Avec son personnage plus grand que nature, The Ultimate Warrior est l’un des plus grands personnages de lutte professionnelle jamais vu.

Jim Hellwig était l’homme derrière le gadget, apportant une énergie à votre télévision comme peu de gens l’ont eu avant lui.

The Ultimate Warrior reste l’une des figures les plus emblématiques de l’histoire de la lutte

Hellwig a commencé la lutte en 1985, s’introduisant dans l’entreprise avec le futur Hall of Famer Sting de la WWE.

En 1987, la WWE – alors appelée WWF – l’a récupéré et a changé son nom de catch de Dingo Warrior à The Ultimate Warrior.

Il a connu un succès précoce avec l’entreprise, remportant ses débuts à la carte à WrestleMania IV et a été le champion Intercontinental moins d’un an plus tard.

En 1990 – à WrestleMania 6 – Warrior était sur une trajectoire de collision avec la plus grande star de la lutte des années 1980 et, sans doute, de tous les temps à Hulk Hogan.

Ils se sont rencontrés à WrestleMania où le titre intercontinental de Warrior et le titre de Hogan à la WWE sont en jeu, avec Warrior en tête et Hogan l’a même endossé sur le ring après.

Ultimate Warrior fait sa célèbre entrée énergétique

Ce fut une poussée en or à la WWE et Warrior a continué à avoir des matchs et des rivalités mémorables avec des gens comme le Sgt. Slaughter, Macho Man Randy Savage, The Undertaker et Jake “The Snake” Roberts.

Mais c’est là que les choses ont commencé à se détériorer entre The Ultimate Warrior et le président de la WWE, Vince McMahon.

En juillet 1991, Warrior a déclaré à McMahon qu’il voulait des frais de 550 000 $ pour se produire à WrestleMania VII, un nombre garanti de jours ouvrables, l’hébergement pour les voyages et un pourcentage plus élevé de ventes de marchandises pour son nouveau contrat. Il aurait fait remarquer que 550 000 $ “étaient équitables” et que “[Warrior] signifiait autant ou plus pour le spectacle que Hulk [Hogan]».

Warrior semblait obsédé d’avoir un pied d’égalité à la WWE avec Hogan et voulait être rémunéré de la même manière. Il a également dit qu’il resterait chez lui jusqu’à ce que McMahon prenne une décision sur l’accord.

McMahon a accepté ses conditions, mais uniquement parce que Warrior était le principal tirage au sort dans une équipe avec Hulk Hogan pour SummerSlam le mois suivant et que le patron avait l’impression qu’il était tenu de payer une rançon à la demande.

Il a été l’un des plus gros tirages de la lutte à la fin des années 80 et au début des années 90

Peu de temps après SummerSlam, McMahon a suspendu Warrior et, dans la lettre de notification, a déclaré: «Vous avez menacé de rester à la maison et ne vous êtes même pas présenté au SummerSlam, le principal événement d’été à la carte de Titan. Je n’avais pas d’autre choix que d’accéder à vos demandes exorbitantes. Ce fut une grave erreur de votre part. “

Dans la lettre, McMahon a fait référence à l’obsession de Hogan et a même appelé Warrior “une légende dans votre propre esprit”.

«Votre principale plainte est apparemment que vous n’êtes pas rémunéré au même rythme que Hulk Hogan, bien que« Hulk »soit une légende vivante, est encore beaucoup mieux connu du public, a lutté plus longtemps, est le champion de la WWF, est en bien une plus grande demande d’apparitions personnelles, est une plus grande star et attire les événements du WWF, est plus fiable et est beaucoup plus vénérée et respectée par les fans du WWF et par le grand public », a écrit McMahon.

«Vous êtes devenu une légende dans votre propre esprit; vous n’avez certainement pas le droit d’exprimer vos sentiments en violant et menaçant de rompre votre contrat. »

Ultimate Warrior a toujours voulu être traité comme une star au niveau de Hogan

Sans surprise, Warrior a refusé la suspension et a voulu partir en octobre 1991, mais McMahon a rejeté cette demande, sachant qu’il l’avait sous contrat pour une autre période de 11 mois.

Cela a entraîné une impasse et Warrior n’a pas joué sur WWE TV. Cependant, avec le départ de Hulk Hogan, McMahon a pu le convaincre de revenir à WrestleMania VIII.

Bien que le retour de 1992 devait entraîner une autre course au titre mondial, Warrior a été libéré en novembre de la même année en raison d’échecs aux tests de dépistage de drogues.

Warrior a admis dans le passé qu’il était un gros utilisateur de stéroïdes. Mais McMahon a suggéré que Warrior expérimentant une hormone de croissance a conduit à son départ.

Il est revenu pour une autre manche en 1996 et est revenu avec une victoire de WrestleMania sur Triple H, mais cette course s’est terminée prématurément à nouveau après seulement trois mois, McMahon ayant une fois de plus dû le laisser partir, cette fois pour avoir raté des dates contractuelles dans son contrat. Il aurait ensuite trois matchs en WCW avant de se retirer essentiellement de la lutte.

WWE

Vince McMahon dirige toujours la WWE dans ses 70 ans

Les choses n’ont jamais semblé simples pour le personnage unique. Sa mort n’était pas différente.

Une relation compliquée avec McMahon et donc la WWE, Warrior avait une histoire de non-présentation lors d’événements et était un utilisateur de stéroïdes évident et admis à un moment où le gouvernement sévissait contre la lutte professionnelle.

Il est devenu consommable par les circonstances, mais McMahon a quand même essayé de le ramener après le départ de Bret Hart en 1997. Malgré tous les défauts de Warrior, il était toujours un lutteur plus grand que nature que vous ne pouvez pas créer chez n’importe qui. Il était spécial.

McMahon pensait toujours que son problème était qu’il pensait qu’il était un peu trop spécial, à son détriment en fait. Cette disparité d’opinion a été vue comme une trahison des deux côtés et le mauvais sang a duré 18 ans.

Enfin, en 2014, Ultimate Warrior a pris la place qui lui revient au Temple de la renommée de la WWE. Il a ensuite fait une apparition au WrestleMania 30 la nuit suivante, puis a coupé une promo émotionnelle sur le RAW après WrestleMania.

Ultimate Warrior pratique son discours au Temple de la renommée avec Vince McMahon

Ultimate Warrior, le personnage plus grand que nature, a été intronisé au Hall of Fame en 2014

Mais malgré toute la nostalgie et l’éclat du cercle complet ressentis par les fans, quelque chose n’allait pas. Même dans cette promo finale, Warrior a déclaré que son cœur allait «battre son dernier battement» et a dit aux fans que son esprit «immortel» continuerait à vivre.

Puis, le 8 avril 2014 – le lendemain – le cœur du guerrier s’est effondré en mourant d’une maladie cardiovasculaire. Il s’est effondré en marchant vers sa voiture avec sa famille dans un hôtel de l’Arizona.

Des témoins au cours du week-end de WrestleMania avaient déclaré que Warrior transpirait beaucoup et souvent à bout de souffle. Il avait l’air fragile et certainement pas l’image de la santé qu’il était autrefois.

Décédé à 54 ans, il ne fait aucun doute que l’Ultimate Warrior a souffert des abus de stéroïdes auxquels il s’est soumis, mais était-il enfin en paix?

Enterrer la hache de guerre avec la WWE après toutes ces années et s’immortaliser dans le Hall of Fame de la WWE a peut-être été la fin la plus appropriée pour une vie plus grande que la plupart.

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