Il ne reste que six jours pour sauver la carrière de Manchester United, héros culte

Si Odion Ighalo joue à nouveau pour Manchester United, cela doit être décidé dimanche.

Ighalo était une signature de prêt de dernière minute en janvier, sanctionnée par son club Shanghai Shenhua, qui n’a pas pu jouer parce que la Superleague chinoise était bloquée à cause du coronavirus à l’époque.

De nombreux fans ont d’abord été déçus par la signature, mais le Nigérian s’est rapidement transformé en héros culte à Old Trafford, marquant quatre buts en trois départs et démontrant une joie et un enthousiasme énormes et contagieux à jouer pour le club qu’il a soutenu depuis qu’il était un garçon.

Mais ensuite, le coronavirus a de nouveau perturbé le destin du joueur de 30 ans, interrompant la saison de United juste au moment où il atteignait son rythme.

Normalement, les contrats de prêt sont signés jusqu’au 30 juin, mais dans le cas d’Ighalo, c’était le 31 mai. Et maintenant, la reprise du football anglais devrait coïncider avec la reprise de la Superleague chinoise, alors Shenhua refuse naturellement de prolonger le prêt car il est nécessaire pour mener leur attaque à domicile.

Personne ne peut blâmer la partie chinoise d’avoir pris cette décision. Ce serait comme United prêtant, disons, Marcus Rashford à une équipe étrangère pendant la morte-saison, mais ayant ensuite besoin de lui à la reprise de la Premier League.

Il a été signalé que la seule façon pour Ighalo de rester serait de conclure un accord permanent, mais Shanghai exigerait plus de 20 millions de livres sterling pour la personne de 30 ans. Il est entendu que United n’a pour l’instant engagé aucune négociation en vue d’un tel accord permanent.

Même si les Red Devils étaient tentés de gagner ce genre de montant, le salaire d’Ighalo pourrait être un autre problème. Bien qu’il ait été annoncé qu’il serait prêt à accepter une réduction de salaire pour rejoindre United, il serait extrêmement difficile de justifier de se rapprocher des 400 000 £ par semaine qu’on lui a proposé d’étendre avec la partie chinoise.

Il semble qu’à moins qu’il y ait un changement d’esprit inattendu de dernière minute de chaque côté, le Nigérian retournera en Chine lundi matin, sa carrière fantastique à Manchester United étant venue et repartie en un clin d’œil.

C’est un triste anti-climax pour cette histoire de fées, mais Ighalo peut se réjouir que dans ses plus brefs moments à Old Trafford, il se soit inscrit dans le folklore de Manchester United comme sans doute le meilleur prêt à signer du club.

United pourrait devoir terminer sa saison de Premier League sur un terrain neutre alors que les autorités tentent d’assurer la sécurité des joueurs. Que savez-vous de ces matchs ni à domicile ni à l’extérieur auxquels les Red Devils ont joué dans le passé? Répondez à notre quiz ci-dessous pour le découvrir.

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