La légende de l’AC Milan et de l’Italie était un favori de Sir Alex Ferguson, l’adversaire le plus coriace de Ronaldo, tandis que les stars d’Arsenal ont regardé ses vidéos

« C’est un vrai Rossonero, son âme appartient à Milan. » –

Ce sont les belles paroles de Cesare Maldini à propos de son fils, mais croyez-nous, ce n’est pas du népotisme.

Maldini Snr pourrait en fait sous-vendre Paolo, une véritable icône du jeu, d’un club et de sa nation.

Paolo Maldini en action pour AC MIlan

Le colosse polyvalent n’avait pas de charme, toute sa carrière était au plus haut niveau – de ses débuts à 16 ans en 1985 à sa dernière saison, à 41 ans, en 2008/09.

Son sort glorieux en tant qu’Il Capitano au San Siro s’est étalé sur trois décennies étonnantes – et a presque entamé une quatrième – et si vous croyez les histoires de coéquipiers, d’entraîneurs et de ses fans adorateurs, il y a à peine un moment que ses standards ont chuté en dessous de l’élite.

Cela aurait pu être différent aussi; ce n’est pas facile d’être le fils d’un footballeur.

Et il n’était pas seulement ça, il était le fils de la légende du club.

Cesare est gravé dans l’histoire et avec Milan aussi, car il les a conduits à leur première victoire en Coupe d’Europe en 1963; ils ont été la première équipe italienne à gagner et il a donc été le premier italien à remporter le trophée en tant que capitaine.

Il a également remporté quatre titres de champion avec le club et, au début des années 1960, était considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du football mondial.

Comme père, comme fils dans la maison Maldini, les deux vainqueurs de la Coupe d’Europe / Ligue des Champions en Angleterre en tant que capitaines de Milan

Avoir un tel père aurait pu être trop de pression pour Paolo, mais c’était de l’eau sur le dos d’un canard.

C’est quelqu’un qui était mature au-delà de ses années; de nombreux coéquipiers à l’époque savaient presque immédiatement qu’il serait une énorme star pour le club.

Tacle de précision, positionnement parfait, il était un défenseur érudit – que ce soit à l’arrière gauche ou au centre arrière.

Pendant ce temps, il a été béni avec sang-froid et habileté avec le ballon à ses pieds, prêt à afficher sa ruse et son sang-froid en descendant le flanc gauche, créant de nombreuses chances pour ces coéquipiers attaquants.

Quand les gens parlent de footballeurs complets, c’est Maldini qui peut facilement être considéré comme le saint patron de ces superstars polyvalentes.

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Enfant, il avait une affiche de la légende de la Juventus Roberto Bettega sur son mur, une sensation de buteur en Serie A mais également une présence polyvalente et dominante à Turin, tout en appréciant jouer dans les buts dans sa jeunesse.

Si avoir Bettega sur son mur pourrait amoindrir l’opinion de ceux qui le connaissent comme un loyaliste de Rossoneri, ils trouveront une grande joie dans le fait qu’il a refusé d’avoir un procès avec ses rivaux Internazionale et a supplié son père pour un avec Milan.

Il n’est pas surprenant que lorsque le club lui a demandé sa position lors du procès, il ait simplement déclaré qu’il n’en avait pas. Ils le placeraient sur l’aile droite et il a été signé le premier jour.

Paolo Maldini pendant la saison 1987/88

Paolo Maldini pendant la saison 1987/88

Après avoir gravi les échelons, certaines des plus grandes stars de Milan étaient évidemment intriguées quant à savoir si son nom l’avait atteint jusqu’à présent, mais rapidement toutes les craintes se sont dissipées.

«Il était très jeune, alors j’ai essayé de lui donner quelques conseils. Mais il avait besoin de très peu; il était déjà un grand joueur », a déclaré Franco Baresi, l’un des plus grands défenseurs du monde jamais vu.

Athlète et footballeur, il a rapidement été une figure clé au San Siro et bientôt il aurait saisi l’argenterie, remportant le premier des sept Scudettos en 1988 – avant son 20e anniversaire.

L’année suivante, il remporterait la Coupe d’Europe alors que Milan écarterait le Steaua Bucarest 4-0 en finale au Camp Nou.

Dans l’ensemble, il remporterait la compétition cinq fois au cours de sa carrière et a été finaliste à trois reprises.

Paolo Maldini lève la Coupe d'Europe après avoir battu Barcelone en 1994

Paolo Maldini lève la Coupe d’Europe après avoir battu Barcelone en 1994

Sa carrière internationale n’aurait pas le même niveau de succès que les trophées ont échappé à Maldini et à un groupe talentueux de stars d’Azzurri entre 1988 et 2002.

Lorsqu’il a pris sa retraite de ses fonctions nationales après la Coupe du monde au Japon et en Corée du Sud, il l’a fait en tant qu’homme avec le plus de sélections pour l’Italie, bien que son record de 126 ait depuis été renversé par Fabio Cannavaro et Gianluigi Buffon.

D’un point de vue individuel, le sens aigu de Maldini a toujours été bien considéré; il a terminé troisième du scrutin du Ballon d’Or à deux reprises – en 1994 et en 2003, tandis qu’il est arrivé deuxième au titre de Joueur mondial de l’année de la FIFA en 1995.

Pendant ce temps, il est devenu plusieurs meilleurs XI dans différentes compétitions internationales et nationales.

Mais que disent ceux qui ont joué ou réussi avec et contre Maldini à propos de sa qualité exceptionnelle? talkSPORT.com jette un œil…

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Ronaldo

Il a joué contre lui et il s’est entraîné avec lui, donc R9 est bien placé pour connaître ses talents.

« Le défenseur le plus difficile que j’ai rencontré dans ma carrière? Paolo Maldini serait le plus dur de tous les temps. »

Ronaldo tente d'échapper à Paolo Maldini ET Fabio Cannavaro

Ronaldo tente d’échapper à Paolo Maldini ET Fabio Cannavaro

Sir Alex Ferguson

Bien sûr, chaque manager digne de ce nom voudrait Maldini. Seuls quelques clubs ont pu l’obtenir, comme Manchester United.

L’Italien aurait été un excellent remplaçant de Denis Irwin et il semble que les Red Devils aient tenté de le faire atterrir.

Ferguson a déclaré: «Eh bien, j’ai essayé. Mais quand j’ai rencontré son père, il était assez formidable. J’ai secoué la tête. C’est tout ce que j’ai.

«Il a dit« mon grand-père était Milan, le père de Milan, je suis Milan et mon fils est Milan. Oublie’. »

Et si l’amour de Fergie pour Maldini n’était pas évident, cela éclaire à peu près combien il pensait à lui.

« Quand je pense à la génération actuelle, Lionel Messi est de haut niveau et, même s’il n’a jamais coupé le souffle, Kaka a impressionné, Zinedine Zidane était brillant mais sans aucun doute, Paolo Maldini a été mon préféré – il a un merveilleux présence, esprit de compétition, athlétisme et bien qu’il ne soit pas le plus grand techniquement au monde, il a influencé toutes les équipes de l’AC Milan au cours de son époque merveilleusement réussie. »

Paolo Maldini et ses coéquipiers, dont Andrea Pirlo, célèbrent

Paolo Maldini et ses coéquipiers, dont Andrea Pirlo, célèbrent

Franco Baresi

Un homme qui le connaissait incroyablement bien était son coéquipier et un autre légendaire défenseur de l’AC Milan.

Les deux étaient incroyables ensemble et il est clair que Baresi aimait beaucoup leur temps ensemble sur le terrain.

«Nous avons été coéquipiers pendant 15 ans. Nous lisons le cerveau de chacun; déplacé comme si nous étions une seule personne. Il pouvait jouer dans tous les rôles défensifs – extraordinaires. Jouer avec lui était un plaisir et un honneur. »

Il a également déclaré: «C’est la différence entre les joueurs normaux et les joueurs de classe mondiale. Paolo Maldini a réussi à remporter la Ligue des champions à près de 39 ans parce qu’il est un athlète incroyable et un professionnel exemplaire. »

Les stars italiennes Franco Baresi, Daniele Massaro, Paolo Maldini, Roberto Donadoni et Demetrio Albertini semblent découragées après avoir perdu la finale de la Coupe du monde de 1994

Les stars italiennes Franco Baresi, Daniele Massaro, Paolo Maldini, Roberto Donadoni et Demetrio Albertini semblent découragées après avoir perdu la finale de la Coupe du monde de 1994

Ronald Koeman

Maintenant manager, le Néerlandais était autrefois une star clé pour Barcelone au début des années 1990.

Il a joué contre l’AC Milan lors de la victoire finale de 4-0 de la Ligue des champions sur le score de l’équipe italienne en 1994 et n’a eu que des éloges pour son adversaire Maldini.

« Il n’y a jamais eu de meilleur arrière gauche dans l’histoire du jeu. Deux pieds, et à son apogée, brillant à l’avenir.

« La nuit où Milan a anéanti Barcelone lors de la finale de la Ligue des champions de 1994, il a joué au milieu du terrain, Franco Baresi et Alessandro Costacurta étant tous deux suspendus, et il semblait qu’il y avait joué toute sa vie. »

Maldini fonce sur le flanc gauche en jouant pour l'Italie

Maldini fonce sur le flanc gauche en jouant pour l’Italie

Ronaldinho

Vous pensez que l’un des joueurs les plus habiles détesterait jamais quelqu’un comme Maldini, qui a systématiquement interrompu les attaques. Pas une chance – le Brésil était amoureux de son coéquipier.

« Il était l’un des meilleurs défenseurs de l’histoire de la Ligue des champions, mais ce qui était si impressionnant à son sujet, c’est que lorsqu’il était sur le ballon, il ne ressemblait pas à un défenseur, mais à un élégant milieu de terrain. »

Tony Adams

Même d’autres défenseurs légendaires aiment Maldini et admirent également sa vie personnelle.

“Un joueur incroyable, techniquement excellent et avec une belle femme! Je pense qu’il a énormément appris de Franco Baresi.

«J’adore les défenseurs italiens et le système de défense zonal, et Paolo était très bon dans ce domaine. Quand j’étais à Arsenal avec George Graham en charge, nous avons regardé des heures et des heures de cassettes de Maldini. »

Christian Vieri, Paolo Maldini, Allessandro Del Piero et Ariel Ortega posent pour un portrait pendant le tournage d'une annonce

Christian Vieri, Paolo Maldini, Allessandro Del Piero et Ariel Ortega posent pour un portrait pendant le tournage d’une annonce

Marcel Desailly

«Un vrai monstre. Je trouve incroyable qu’il n’ait jamais été footballeur mondial ou européen de l’année. Aux côtés de Franco Baresi, il était le meilleur défenseur que j’aie jamais vu de ma carrière.

«Bien que tout le monde ait tendance à le considérer comme un arrière latéral, il pourrait également jouer le rôle de stoppeur. La plupart des gens se souviennent de cette grande équipe milanaise de la fin des années 80 pour son jeu offensif et pour la paire avant Ruud Gullit et Marco van Basten, mais c’était une équipe construite sur une défense très solide, et Maldini était la pierre angulaire.

Ray Wilkins

Légende sur et en dehors du terrain, Wilkins a eu un sort avec l’AC Milan et a révélé à quel point Maldini était vraiment polyvalent.

«Juste un athlète incroyable. S’il voulait jouer avec l’avant-centre, il le pouvait. Il avait littéralement tout. « 

Zlatan Ibrahimovic

Ce n’est pas souvent que le Suédois parle de quelqu’un d’autre que lui-même et il est préférable d’écouter quand il révèle ses pensées sur les autres.

«Maldini était le meilleur et le plus dur défenseur que j’ai jamais affronté. Il avait tout: il était un défenseur complet, fort, intelligent et un excellent marqueur. »

Zlatan Ibrahimovic face à la légende italienne Paolo Maldini

Zlatan Ibrahimovic face à la légende italienne Paolo Maldini

Alessandro Del Piero

«Il y a de grands joueurs et il y a des joueurs de classe mondiale. Il y a ensuite ceux qui parviennent à dépasser ce terme. Paolo en est l’exemple parfait. Il est le symbole de Milan. ”

Alessandro Del Piero et Paolo Maldini avant la finale de la Ligue des champions en 2003

Alessandro Del Piero et Paolo Maldini avant la finale de la Ligue des champions en 2003

Ruud Gullit

Le Néerlandais a remporté trois titres de Serie A et deux Coupes d’Europe aux côtés de Maldini, il n’est donc pas surprenant de le voir félicité.

«Position pour position l’un des plus grands joueurs de tous les temps. Mais contrairement à certains autres grands arrières latéraux, il n’était pas de classe mondiale lorsqu’il ne faisait que défendre ou simplement attaquer – il pouvait faire les deux mieux que la plupart des autres et il est aussi un excellent défenseur central. « 

Andriy Shevchenko

Plus tard dans la carrière de Maldini, il aurait le but de l’attaquant ukrainien en tant que coéquipier et il n’est que l’un des nombreux à avoir apprécié ses qualités.

« Le joueur le plus doué et le plus travailleur que j’ai jamais vu. Il était un excellent footballeur polyvalent avec de vraies vertus de leadership et la rare capacité à être fiable en défense et créatif en attaque. »

Paolo Maldini célèbre battre la Juventus à Turin

Paolo Maldini célèbre battre la Juventus à Turin

Philippe Mexès

Un autre ancien coéquipier de l’AC Milan a été choqué de n’avoir jamais remporté de prix individuel majeur.

«Il est l’image du football en Italie et dans le monde. Il n’a jamais gagné le Ballon d’Or, mais je lui en donnerais cent. »

Teddy Sheringham

Et un as de l’Angleterre a fait l’éloge de sa capacité globale.

«Il est définitivement à la hauteur de sa réputation. Il est bon pour l’avenir, mais surtout un grand défenseur. Je ne l’ai jamais vu déchiré par un ailier. « 

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