L’effondrement de la Coupe du monde de Roy Keane a conduit à l’un de mes moments les plus solitaires dans le football, admet l’ancien patron irlandais Mick McCarthy

L’ancien entraîneur de la République d’Irlande, Mick McCarthy, a déclaré à talkSPORT que sa dispute avec Roy Keane lors de la Coupe du monde 2002 avait conduit à l’un des moments les plus solitaires qu’il ait connu dans le football.

Ce jour-là en 2002, un argument furieux sur le fait que la préparation de l’Irlande ait été suffisamment professionnelle a conduit à renvoyer la légende de Manchester United depuis son camp d’avant-tournoi à Saipan.

La dispute entre Mick McCarthy et Roy Keane avait le potentiel de bouleverser totalement les espoirs de Coupe du monde de la République d’Irlande

La décision, et la perte d’un tel joueur intégral à l’équipe, ont divisé le soutien irlandais avec certains prenant le parti du manager et d’autres avec Keane.

Et avec les ramifications de la controverse éclipsant le tournoi, McCarthy a déclaré à talkSPORT Ma vie sportive il n’était pas prêt pour la réaction des supporters, bons ou mauvais, avant leur match d’ouverture contre le Cameroun.

Au lieu de saluer les fidèles qui voyagent, il est resté dans sa pirogue pour tenter d’étouffer l’histoire.

Et il a admis que l’expérience était difficile mais nécessaire dans les circonstances atténuantes.

« Ce fut une période difficile à cause de tout ce qui se passait », a révélé McCarthy.

«Je me souviens du premier match contre le Cameroun. Je peux honnêtement dire que je me suis rarement senti aussi seul que ce jour-là. Sortir sur le terrain et nos fans sont derrière le but.

Mick McCarthy n’a pas l’intention de prendre sa retraite pour l’instant

« Je n’étais pas tout à fait sûr [how they felt]. Ce sont des messages mitigés qui m’ont traversé la question de savoir si j’avais bien fait ou non. J’avais mes propres opinions et je les ai toujours et je pense que je ne vais pas là-bas [to get cheered or abused]. Je ne suis pas préparé non plus. J’ai quitté les gars pour aller là-bas. Je me suis assis dans la pirogue, laissez-les tous continuer.

« Je ne pensais pas que c’était approprié à ce moment-là, parce que cela me concernerait et je ne voulais pas de ça. »

Après avoir mis son équipe et son pays devant lui, l’équipe de McCarthy a réclamé un match nul avec ses adversaires africains.

Et il pense que ce qu’il a fait a permis à son équipe de se rendre au deuxième tour de la Coupe du monde où ils ont finalement été éliminés par l’Espagne aux tirs au but.

Matt Holland célèbre son but contre le Cameroun

« Nous avons perdu 1-0 et Matty Holland égalise », a-t-il poursuivi. Nous avons bien joué dans ce match contre le Cameroun. Contre une très bonne équipe camerounaise également.

«On pouvait voir ensuite, après, c’était à propos du football. C’était sur la façon dont nous allions jouer et peu importait qui étaient les personnalités, c’était l’équipe et c’était sur la victoire et c’est ce que je voulais que ce soit et c’est ainsi que cela s’est avéré.

« Bien qu’il y ait toujours eu cela en arrière-plan, croyez-moi. »

Vous pouvez écouter My Sporting Life dimanche à 20h sur talkSPORT

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