James Harden discutable pour dimanche à Denver avec une ecchymose à la cuisse

La superstar des Houston Rockets, James Harden, peut jouer dans le match de dimanche après-midi à Denver avec une contusion à la cuisse gauche, a annoncé samedi l’équipe dans son rapport sur les blessures.

Russell Westbrook, qui siège généralement un match consécutif, n’est pas répertorié dans le rapport sur les blessures de Houston – ce qui semble indiquer qu’il doit jouer à Denver et peut-être s’asseoir lundi dans l’Utah.

Houston (28-16) poursuit les Nuggets (31-14) et Jazz (31-13) au classement de la Conférence Ouest. Mais il serait compréhensible que les Rockets considèrent le match de dimanche comme plus important, car une victoire permettrait de décrocher la série de la saison pour Houston contre Denver, et donc le bris d’égalité potentiel de fin de saison si les équipes finissent avec le même record.

En comparaison, le match de lundi dans l’Utah n’est que le premier de quatre matchs entre ces deux équipes lors de la saison NBA 2019-2020. Et comme il s’agit de la deuxième nuit consécutive, on pourrait facilement affirmer que les Rockets sont susceptibles de perdre lundi quoi qu’il arrive, même à pleine puissance.

Westbrook entre dans le match à chaud de Denver, après avoir marqué un sommet de 45 points dans la victoire de vendredi au Minnesota. Au cours de ses 19 derniers matchs depuis le 7 décembre, Westbrook a une moyenne de 29,9 points sur 49,6% de tirs pour les Rockets, avec 8,1 rebonds et 7,5 passes décisives par match.

En revanche, Harden a été embourbé dans une profonde récession pendant une grande partie de janvier. Il mène toujours la NBA de loin avec une moyenne de 36,1 points par match cette saison, mais lors de ses neuf derniers matchs, Harden affiche une moyenne de 27,3 points sur seulement 33,3% de tirs sur le terrain et 22,3% sur 3 points.

Maintenant, en plus de son funk de tir, Harden est aux prises avec une cuisse gauche meurtrie après un genou accidentel dans la région du grand homme du Minnesota Karl-Anthony Towns lors du match de vendredi. Interrogé par les journalistes d’après-match, Harden a déclaré qu’il était trop tôt pour connaître son statut pour dimanche.

Harden a marqué un point bas de la saison de 12 points contre les Timberwolves sur seulement 3 tirs sur 13 (23,1%) sur le terrain et 0 sur 6 sur 3 pointeurs. Ses difficultés étaient antérieures à la blessure, survenue au troisième trimestre.

Après la collision de vendredi, Harden a gardé sa cuisse lâche en conduisant un vélo d’exercice pendant ses minutes de banc avant de revenir jouer pendant tout le quatrième trimestre. Alors qu’il était sur le terrain, Harden semblait manquer de sa mobilité habituelle sur le terrain, et Westbrook a emmené les Rockets à la ligne d’arrivée avec 15 points dans les huit dernières minutes du match.

Cela dit, la présence de Harden – même en tant que leurre – semblait aider à ouvrir des voies de circulation pour Westbrook, et cela pourrait être parmi les considérations de l’équipe pour déterminer sa disponibilité pour dimanche.

La prochaine mise à jour sur le statut de Harden pourrait avoir lieu lorsque l’entraîneur-chef Mike D’Antoni conduira sa session médiatique d’avant-match dimanche en début d’après-midi depuis Denver. Le pourboire est prévu à 14 h 30. Heure centrale.

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