Pour Kemba Walker, All-Star récompense un honneur, mais les séries éliminatoires sont au centre

Le gardien du point de départ des Boston Celtics All-Star Kemba Walker est heureux du respect que ses fans et ses pairs lui ont accordé avec sa deuxième opportunité de départ dans le match des étoiles NBA 2020, mais c’est la post-saison dans son esprit.

Les honneurs individuels n’ont jamais vraiment été le sac du produit UConn, préférant voir à quel point dans les séries éliminatoires de son équipe, il peut aider à supporter la charge à la place.

Il ne faut pas chercher plus loin que la course épique des séries éliminatoires qui a mis son nom sur la carte à l’échelle nationale, transportant ses Huskies à un championnat de la NCAA immédiatement après la victoire improbable au tournoi de conférence de UConn qui était nécessaire juste pour obtenir un billet pour la grande danse dans le première place.

Il n’est donc pas surprenant que l’ancien Hornet accorde autant d’importance à l’excellence en séries éliminatoires – surtout après l’avoir refusé si longtemps pendant son mandat à Charlotte.

“Je pense que j’ai définitivement gagné le respect de mes pairs et des gens de la ligue”, a déclaré le natif du Bronx, gracieuseté de Jared Weiss de l’Athletic.

“Mais pour moi personnellement, je n’ai vraiment pas – je ne suis allé aux séries éliminatoires que deux fois en huit ans. J’ai bien joué en séries éliminatoires, mais je ne suis jamais sorti du premier tour. Donc je n’ai pas vraiment fait grand-chose, tu sais? Certainement encore du chemin à faire. »

Et ce n’est pas que Walker ne se soucie pas du respect dont il a fait preuve avec sa sélection en tant que starter; c’est juste que même dans cet honneur, il ne peut s’empêcher de le lier à ce que son équipe a fait pour le soutenir.

“De toute évidence, l’année dernière a été mon premier départ”, a déclaré le général d’étage All-NBA de son précédent signe de tête en tant que starter.

«Je veux dire, le match était à Charlotte. Je pense que c’est probablement pourquoi j’ai vraiment pris le départ. J’étais en moyenne environ 26 ans et demi à l’époque. Cette année, comme 21, quelque chose comme ça ou autre chose. Mais maintenant, je suis davantage reconnu pour faire partie d’une équipe gagnante, pas plus pour mes statistiques, vous savez? “

Walker minimise l’importance de l’honneur individuel, préférant rester concentré sur son objectif vrai et habituel – plonger aussi profondément que possible dans les séries éliminatoires avec son équipe.

“Je n’ai pas besoin de reconnaissance. Je m’en fous, »a noté le quadruple All-Star.

«Il s’agit plus, moi, de faire quelque chose que je n’ai jamais fait dans cette ligue. Rendez-vous aux éliminatoires. Vraiment vraiment, vraiment y arriver et avoir une chance. »

Avec la superstar en herbe Jayson Tatum émergeant pour assumer la charge que Walker a toujours dû faire dans le passé, le gardien de tir Jaylen Brown devenant une force de la nature à part entière, et les vétérans Gordon Hayward et Marcus Smart jouant certains des meilleurs basketball de leur carrière, un chose est certaine.

Les Boston Celtics ont plus d’une chance.

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