D’Imola au siège de RCT Barcelona

Le RCT Barcelona avait encore l’odeur des roses qui avait envahi ses installations la veille à l’occasion de la Diada de Sant Jordi.

24/04/2020 à 10:07

CEST

Ce fut une journée très spéciale pour Rafael Nadal. Il a joué sa première finale dans les installations de son club, devant ses amis, sa famille et un hobby qui l’idolâtrait déjà après avoir gagné quelques jours avant le Monte Carlo Masters 1000. Sa légende commençait à se forger. C’était juste un garçon de 17 ans mais il a montré une attitude sur la piste qui a annoncé de grands succès. Avec ses cheveux, son bandeau et ce débardeur ont marqué un style que Nike a su exploiter au maximum et est vite tombé amoureux de ses fans.

Il s’attendait à un match serein, suivant les dernières instructions de son oncle et entraîneur Toni. L’heure est arrivée mais cette finale a connu une compétition féroce. Fernando Alonso a disputé le Grand Prix de Saint-Marin. Ce fut un combat passionnant entre l’Asturien et Michael Shumacher.

Tout le monde regardait la course avec les Espagnols devant. C’était tellement excitant que personne ne se souvenait qu’il était temps pour la finale de l’Open de Barcelone. Il a été décidé que Nadal et Juan Carlos Ferrero ne partiraient pas avant la fin du Grand Prix d’Imola. Fernando Alonso a gagné.

Un tennis parfait

15 minutes de retard ils ont sauté sur la piste Nadal et Ferrero, qui ont disputé une autre finale espagnole après quatre ans. Les tribunes ont été remplies immédiatement. Rafa n’avait que 17 ans, mais tout le monde lui a donné un favori après son exposition à Monte Carlo. Il n’y avait qu’un seul doute: combien il serait physiquement après tant d’efforts. Mais les Baléares ont été un présage et il est sorti sur le terrain convaincu qu’il avait les clés pour remporter son quatrième titre de la saison, le cinquième de sa carrière professionnelle.

Ferrero ne connaissait même pas le premier set, mais il a réagi et a rompu son service dans les premières mesures de la seconde, ce que ni Muller, Hrbaty, Calleri ni Stepanek n’avaient réalisé en se rendant à la finale, mais Nadal n’était pas nerveux. Avec un tennis parfait, montrant une intensité brutale, un physique impressionnant et une mentalité ferme, il a mangé le moral de Ferrero et Il l’a battu en trois sets 6-1, 7-6 (4) et 6-3 (la finale était alors meilleure de 5).

Il a été le premier des onze à rejoindre son record. Plus tard, il remportera son premier Masters 1000 à Rome et son premier Roland Garros. Une star est née qui 15 ans plus tard est déjà une légende.

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