Entretien avec Alex Rossi, premier entraîneur de Marcelo Ríos

Il y a quelques semaines, via un Live in Instagram, le nom de Marcelo Rios Il était encore une fois le protagoniste. L’ancien numéro 1 mondial a donné un bref aperçu de sa carrière pendant une heure de conversation, retrouvant quelques souvenirs et anecdotes qui le définissaient comme un joueur. Cependant, quelques-uns se sont arrêtés à la figure de l’autre côté de l’écran. Alex Rossi (Entre Ríos, 1960) est, jusqu’à présent, la seule personne qui a pu contacter Chino pendant cette quarantaine. C’est lui qui l’a formé de 12 à 18 ans, qui a jeté les bases du jeu dans sa phase d’entraînement et qui a engendré une relation d’amitié il y a près de trente ans qui, après quelques hauts et des bas, se poursuit. Point de rupture Il a pu parler avec l’entraîneur argentin pour nous raconter son histoire. Cette fois, il est le protagoniste.

À quel moment le tennis entre-t-il dans votre vie?

Mon grand-père était le fondateur d’un club à Tucumán, la ville où j’ai grandi. Depuis que je suis petit, j’ai commencé à jouer, je me suis bien placé parmi les juniors argentins, mais à 19 ans j’ai dû commencer à travailler au club. J’ai commencé à travailler en tant que professeur, même si j’étais encore très jeune. Puis j’ai commencé à former une fille, Mercedes Paz, qui finirait par être très bonne et s’associerait avec Gabriela Sabatini. À cette époque, j’ai vu qu’il était de plus en plus impliqué dans le tennis, jusqu’à ce que Patricio Apey apparaisse et finisse par faire le saut final.

La première fois que vous avez fait vos valises.

Patricio était l’entraîneur de Sabatini, je l’ai contacté via Mercedes Paz et j’ai immédiatement commencé à travailler à l’Académie qu’il avait à Miami. À ce stade, j’ai commencé à voyager avec certains joueurs sur le circuit, ce fut une très belle période où j’ai également vu le tournoi de Cayo Vizcaíno grandir depuis ses débuts. Soudain, j’ai rencontré un jour le frère de Hans Gildemeister, l’un des joueurs de tennis chiliens les plus célèbres. Il me disait constamment que je devais aller vivre au Chili, que son frère voulait y installer une Académie. Je n’étais pas clair, c’était bien avec Apey, mais ce même courant est parvenu aux oreilles de Hans, qui s’est fait dire qu’il y avait un entraîneur argentin qui allait très bien et qu’il devait l’emporter avec lui.

Ce coach était toi.

La même chose (rires). À la fin, j’ai fini par parler à Hans, il m’a dit qu’il avait de très bonnes références sur mon travail et il m’a proposé de l’accompagner pour diriger son Académie au Chili. À ce moment-là, j’ai dit non, la réalité était que j’étais très à l’aise à Miami mais, après avoir insisté et m’inviter au Chili, j’ai fini par le prendre comme un défi. Nous avons décidé d’aller au Chili en 1988, maintenant je vis ici depuis 32 ans.

Ne pensiez-vous pas que vous preniez du recul?

Super cette question, tu m’as donné où ça fait mal. La vérité était que certains problèmes ont commencé à se poser avec Apey et c’est ce qui m’a amené à parier sur un changement de décor, malgré le fait que je savais qu’à Miami je pouvais réaliser le rêve de chaque entraîneur: parcourir le circuit et participer à la Grand Chelem. Le jour où je lui ai dit, Apey m’a dit exactement ces mots: « Tu as tort, aller au Chili, c’est reculer. » C’est là que l’Argentin en moi est sorti: «Cela pourrait reculer, mais j’ai confiance en moi, je sais que si je fais du bon travail, cela signifiera un grand pas en avant.»

Comment avez-vous apporté le changement?

Au début, c’était très difficile, pour un Argentin de venir au Chili, ce n’était pas complètement compris, mais le meilleur joueur chilien de l’histoire m’apportait à ce moment-là, j’ai donc été obligé de démontrer ma valeur dès le début. Je n’ai pas besoin de vous dire la rivalité qui existait entre un pays et l’autre.

Quel était ton rôle?

Nous avons mis en place une grande Académie, les garçons ont commencé à arriver bientôt, mais j’étais en charge de voyager vers les tournois pour attirer de nouveaux talents. Un jour, dans l’un de ces tournois, un garçon a attiré mon attention. Le même après-midi, j’ai dit à Hans: « Il y a un gaucher qui me rend fou, il a 12 ans et il s’appelait Marcelo Ríos. » C’était une chose extraordinaire. Après un certain temps, il a fini par venir à notre Académie avec d’autres garçons, mais aucun n’a atteint son niveau.

Dites-moi comment vous commencez à guider ses pas.

L’objectif était de commencer à être le meilleur de votre club, puis le meilleur de votre région, puis le meilleur de votre région, c’est ma philosophie. Une fois que vous montrez que vous êtes bon au niveau national, la prochaine étape consiste à sortir pour s’imprégner du système de concurrence européen. Nous l’avons donc fait, en 1991, nous avons organisé une tournée en Europe avec des garçons pour jouer des tournois sub16 et sub18. Qualy a également joué à Roland Garros Junior, une Coupe du monde à Barcelone, jusqu’à ce qu’il finisse par atteindre le n ° 1 junior.

Vous êtes allé au Chili pour voyager moins de semaines et vous avez fini par voyager plus que jamais.

Et c’est précisément cela qui m’a amené à changer d’étape. Après six ans à la Hans Academy, l’opportunité s’est présentée de diriger un grand club au Chili (Club de Golf Los Leones), où j’ai passé plusieurs années. Enfin, en 2009, on m’a proposé de décrocher le poste d’entraîneur-chef dans la Fédération chilienne, où j’ai passé sept saisons à l’avant-garde de la partie développement, des équipes mineures et également en tant que sous-capitaine de la Coupe Davis. À ce stade, j’ai coïncidé avec Cristian Garín et Nicolás Jarry, par exemple.

Parce que tu es parti?

Une nouvelle directive est arrivée, donc en 2016 j’ai clôturé cette étape et je me suis consacré à autre chose. Je suis retourné à Los Leones, où je suis maintenant en charge de l’équipe de formation avec les meilleurs gars. En ce moment, nous attendons que ce foutu coronavirus disparaisse pour retourner au travail.

Vous avez toujours dit que c’était une «chance» que Marcelo Ríos a traversé votre vie mais, d’une certaine manière, vous êtes quelque peu responsable de tout ce qui est arrivé plus tard.

Il est très difficile d’attribuer ce genre de chose, je me retrouve avec les mots que son père a dit un jour: « Chaque entraîneur a mis son grain de sable dans la scène qui lui correspondait ». Dans mon cas, j’ai mis mon grain de sable dans sa phase d’entraînement, travaillant bien sur le terrain, physiquement et faisant un bon programme pour qu’il puisse se développer à l’extérieur. Évidemment, il y a beaucoup de choses que nous aurions pu faire mieux ou différemment, mais nous avons tous les deux fait notre part à l’époque. Ce qui me rend le plus heureux, c’est qu’il a reconnu mon travail après tant d’années.

Votre discours sur Instagram a eu beaucoup de répercussions.

En fait, au début de la conférence, il doit expliquer pourquoi il me donne la possibilité de le faire en direct. Il aurait pu parfaitement le donner à un journaliste ou à un autre acteur important, mais il m’a choisi de moi, il a reconnu mon travail et c’est la plus belle chose.

Peut-être que vous étiez le seul à avoir franchi la barrière de l’amitié.

Je dirais oui. Évidemment, nous avons également eu nos combats, comme toutes les équipes, nous avons même été détenus au secret quand il a atteint l’élite. Des années plus tard, nous avons été réunis, j’ai passé beaucoup de temps à la maison. Nous avons vécu beaucoup de choses quand il était enfant, des choses qui ont sûrement été enregistrées. Étant plus âgé, quand d’autres problèmes plus personnels lui sont apparus, j’étais également là. C’était une relation amicale, différente des autres.

Y a-t-il une explication pour comprendre votre façon d’être?

Il y a une partie de Live où il l’explique un peu lui-même. Il ne savait pas comment gérer le sujet de la célébrité, il n’était pas prêt à assimiler une telle renommée en si peu de temps. Je ne sais pas s’il a aimé cette situation, c’est pourquoi il a créé un plastron, cette défense continue qui l’a conduit à être impoli à certains moments était dû à son rejet d’une renommée si précoce.

Nous connaissons Ríos mais comment va Marcelo?

En privé, c’est une personne incroyable. Il peut parler de n’importe quel sujet, il est très drôle, extrêmement intelligent, il est impliqué dans tout. Une autre chose est ce qu’elle projette vers l’extérieur, mais il le dit déjà: « Celui qui ne l’aime pas, ne devrait pas me suivre, changer de chaîne. » Il ne génère pas de demi-mesures, il génère de la haine ou de l’amour.

En tant que junior, aviez-vous déjà autant de personnalité?

Oui, mais c’était plus contrôlable. C’était tout aussi amusant, oui, je te défiais toujours, je te poussais à la limite, mais je n’ai plus eu de problèmes. Nous discutions de certains aspects, de différents points de vue, certainement à cause d’un problème de génération également. L’enseignant doit donner le ton mais l’élève ne vous suit pas toujours, parfois il se rebelle, même si c’est quelque chose qui va avec l’âge.

Vous avez aimé travailler?

Le travail était un animal, il en voulait toujours plus, il aimait vraiment la compétition. Sinon, il lui aurait été impossible d’atteindre ce qu’il a fait. Le travail qu’il a fait était incroyable, bien plus que ce que le corps pouvait supporter, c’est pourquoi plus tard, il a eu les blessures qu’il avait. Junior, il était toujours très responsable, il arrivait toujours à l’heure, il faisait son travail quotidiennement. J’imagine que plus tard cela deviendrait un peu plus compliqué, bien que les gens qui étaient avec lui les années suivantes aient toujours prétendu qu’il continuait d’être un professionnel.

Avez-vous déjà pensé que vous aviez un numéro un devant vous?

Jamais, je suis honnête avec toi. Dans les deux Coupes du monde, nous sommes allés jouer pour la Coupe Davis Junior, je pouvais voir les capacités qu’il avait, mais c’était trop faible. À cette époque, il y avait d’autres juniors comme Kafelnikov, Enqvist ou Medvedev qui à cet âge mesuraient déjà 1,80 m. Les comparaisons sont parfois haineuses, mais je regardais ces joueurs, puis regardais les miens et pensais que nous manquions encore beaucoup physiquement. Ce n’était pas que je ne croyais pas en lui, mais je n’avais jamais prévu qu’il pourrait devenir le numéro un.

C’était peut-être plus clair de l’extérieur.

Nous avons toujours rencontré tous les entraîneurs et commenté nos joueurs. Tony Pena, maintenant commentateur ESPN, a proposé une fois de faire une sorte de club disant qui, selon nous, se retrouverait dans le top 10 de tous ces gars. Nous étions presque tous d’accord sur Kafelnikov, Enqvist ou Medvedev … aucun n’a dit Marcelo. Cependant, chaque fois qu’il jouait, Tony Pena venait le voir. Il m’a toujours dit: «Ce garçon va bien jouer. Je ne sais pas si ce sera top10, mais top50 entre. Si mon fils jouait au tennis, j’aimerais qu’il fasse comme lui. » Ces phrases sont restées avec moi pour toujours.

Cela ne vous a-t-il jamais pesé d’être le meilleur junior du monde?

Il était déjà soumis à une pression importante de la presse chilienne en raison du vide qui existait, à l’époque Hans se retirait déjà et Pedro Rebolledo était également dans sa dernière étape. Puis il est apparu et l’occasion d’avoir à nouveau un joueur chilien au sommet. C’est là que la pression commence un peu, la renommée, à 18 ans il se qualifie pour Roland Garros et joue Sampras au second tour. A partir de ce moment, tout était fini, sa transition était assez rapide.

N’y avait-il pas de moments de doute?

J’ai eu une réunion avec son père pour expliquer que jouer à des tournois et continuer à étudier était pratiquement incompatible, vous ne pouviez pas faire les deux avec la plus grande demande. Nous avons donc décidé de créer notre propre école pour que les garçons puissent adapter leurs études au tennis, ils avaient trois heures d’école par jour. Malgré cela, son père n’était pas encore très convaincu, mais au final ils l’ont laissé se consacrer à 100% de professionnalisme.

Comment l’avez-vous convaincu?

Il m’a un jour avoué avoir pris la décision après avoir regardé le film « Le club des poètes morts ». Il est sorti du film et a dit: « Je vais lui donner cette opportunité. »

Mais l’avenir n’allait pas dépendre de Robin Williams.

J’allais dépendre un peu des résultats, c’est ce qui finit par lever le doute. J’ai également eu la pression que les garçons obtiennent des résultats, mais on apprend que chaque cas est un monde, certains en ont bientôt et d’autres plus tard. A cette époque, nous avions les exemples de Chang, Graf, Sabatini, Becker, Wilander … à 17 ans, ils étaient déjà parmi les meilleurs. Si vous n’étiez pas arrivé à l’âge de 20 ans, cela signifiait que vous n’étiez pas bon pour le tennis, vous n’alliez pas arriver. C’était ridicule, ce groupe de joueurs faisait exception.

Ce sentiment de hâte persiste.

Jetez un œil à Aliassime, il a 19 ans et déjà dans le top 20, il est formidable… mais Marcelo à 22 ans était n ° 1 mondial! Il y a toujours des doutes, quand on a des pertes c’est quand elles apparaissent, même l’entraîneur en a aussi. Mais il l’a toujours dit clairement.

Comment définir le talent?

Marcelo était très talentueux dans tout, quelle que soit la discipline que vous lui proposiez. Je me souviens l’avoir vu tourner deux cahiers avec deux doigts sans les laisser tomber, il était aussi le meilleur au billard, il n’y avait aucun moyen de battre le ping-pong et au tennis je ne vous dis rien. Sur la piste, il a fait ce qu’il voulait. À cette époque, les gens parlaient déjà des grands coups de poing, alors nous avons commencé à travailler dur sur le reste, ne sachant pas que plus tard ce serait un coup clé. Il est difficile de définir ce qu’est le talent, mais si vous avez un fils de 6 ans, vous le mettez au piano et il joue la 5e symphonie de Beethoven, eh bien… il a du talent pour la musique. Si vous apprenez quelque chose à un joueur et que vous l’apprenez en deux minutes, nous pourrions définir cela comme un talent.

Mais chaque joueur projette le talent d’une manière.

L’exemple de Nicolás Massú est toujours mis ici. Dans une interview, il a déclaré qu’il n’avait jamais eu le talent de Federer ou de Ríos, ce qu’il avait eu de nombreuses heures de travail, de dévouement et de confiance en lui. Je pense qu’il a tort, car c’est aussi du talent, la capacité de travailler beaucoup plus que l’on ne peut. Avoir une frustration et malgré cela continuer encore et encore est aussi un talent. Avec cela, il a réussi à faire une belle carrière. Il existe de nombreux types de talents.

Être si bon, si tôt, peut-il être un piège?

Si vous êtes trop bon à un certain âge, ce que vous devez faire est de sauter à un niveau supérieur, mais vous devez d’abord montrer que vous êtes trop bon à cet âge. C’est ce qui est arrivé à Nadal, à l’âge de 12 ans, personne ne l’a battu, alors il a continué à jouer avec les 14 ans, il avait besoin de trouver quelque chose d’un niveau pour concourir. Mais cela n’arrive qu’à certains élus, ceux qui ont un talent différent.

Ce saut comporte également beaucoup de responsabilités.

Mais Marcelo était un garçon qui n’avait peur de rien. Lors du premier tournoi que nous avons joué, je pense que c’était en Italie, c’était contre le numéro un italien sur le court central. Quand nous l’avons vu jouer, il m’a dit: «Ce garçon est mauvais» (rires). Mais comment cela peut-il être mauvais s’il est le n ° 1 en Italie! Cela n’avait pas d’importance, il se sentait capable de jouer sur un pied d’égalité avec n’importe qui.

Croyez-vous au talent inné? Les gens qui sont nés marqués?

Je pense que oui, il avait un court de tennis sur la tête. Si vous regardez ses jeux, il a toujours anticipé ce qui allait se passer. S’il a joué une balle dans un sens, c’est parce qu’il savait comment il allait revenir, alors vous l’avez toujours vu bien placé. Une fois, lors d’un parcours à Bolletieri, on nous a demandé qui était le joueur le plus rapide du circuit. Pour moi, c’était Michael Chang, mais la plupart ont dit Marcelo Ríos. Ils avaient tort, Marcelo, il avait un radar qui anticipait le jeu, donc il semblait plus rapide qu’il ne l’était, il était toujours dans la bonne position. Il avait un talent différent pour le tennis.

Il buvait beaucoup de style Agassi.

C’était la tendance de l’époque, les joueurs vous harcelaient de temps en temps et dans l’espace. Le tennis d’aujourd’hui consiste à créer des espaces et à ne pas donner de temps au rival. De cette façon, les gars ont commencé à jouer plus près de la ligne, ils vous ont poussé si fort que vous n’avez pas eu le temps de réagir. Agassi aussi. Lors de la finale de Lipton 1998, où Chino est en tête, Andre a commenté qu’il aurait dû être le joueur qui avait entravé l’autre, mais ce jour-là c’était lui, Marcelo l’a eu d’un côté à l’autre. Ce sont des gars en avance sur leur temps.

À quoi ressemblaient vos séances d’entraînement? Étiez-vous inquiet pour quelque chose en particulier?

Nous avons toujours eu ce petit inconvénient avec le service parce que Marcelo était petit, il a fallu du temps pour toucher l’ergot. Nous avons beaucoup travaillé sur ce plan, il avait un service très large, le timing n’était pas bon, donc nous parions sur un mouvement plus court qui recherchait la précision et les effets. Nous avons essayé de profiter du fait que le gaucher peut toujours vous ouvrir, en plus il a très bien géré la question des angles. Alors qu’il jouait rentré, les angles courts lui ont permis d’ouvrir le court et de dominer. Mais je suis honnête, je n’ai jamais travaillé sur cette réflexion sur l’avenir, c’était parce qu’il fallait le faire, nous étions obligés d’améliorer ces aspects à cause du type de rivaux que nous avions.

Diego Schwartzman avoué il y a quelques années, un technicien lui a dit qu’il ne vivrait jamais de tennis à cause de sa taille. Quelqu’un a-t-il foiré avec Ríos?

Je pense que Bolletieri l’a dit, c’est l’une des rares fois où il s’est trompé. Quand elle l’a vu jouer, elle a admis qu’il était très talentueux, mais a souligné qu’avec cette stature, il ne pouvait pas arriver. Les comparaisons sont haineuses, le sujet des biotypes, maintenant je ne dis rien car je me suis aussi souvent trompé. À son époque, je pensais que Massú n’allait rien obtenir, mais l’erreur était de le comparer à Ríos. Puis il a couvert ma bouche.

Votre position n’est pas facile non plus.

Nous, en tant qu’entraîneurs, devons être sincères, nous sommes souvent obligés d’aller voir le père et de lui dire: « Écoutez, je suis désolé, mais votre fils ne va aller nulle part. » Parfois, nous avons tort, mais nous devons être prudents, nous ne pouvons pas enlever le sommeil de quelqu’un. Oui, nous pouvons le conseiller avec de bonnes paroles, mais il y a des moments où le père ne veut pas non plus le comprendre. Dans le même temps, vous devez également être prudent lorsque vous affirmez que quelqu’un n’ira nulle part, à ce moment vous détruisez un rêve.

À quel moment séparez-vous vos voies?

La dernière année de junior, il commence déjà à voyager avec un autre entraîneur et une fois entré dans le professionnalisme, il rompt avec nous. Lorsque vous êtes avec une personne 24/7, il y a toujours une usure des deux côtés. La méfiance vient, il pensait qu’il ne pouvait pas en tirer plus de nous et je n’avais pas assez de patience pour durer encore des semaines avec des juniors. Travailler avec des garçons au stade adolescent génère beaucoup d’usure, c’est difficile, beaucoup ne savent même pas ce qu’ils veulent. Le sentiment est que nous avions rempli notre fonction, c’est pourquoi cette rupture s’est produite.

Heureusement, le rêve de Ríos a fini par se réaliser. Comment avez-vous vécu tout cela à distance?

Là, j’ai perdu tout contact avec lui, nous n’avons pas parlé. Ni il ne m’a appelé, ni moi je l’ai appelé, il y avait une distance importante mais je me suis habitué à le voir de loin. Je regardais toujours leurs matchs à la télévision, j’ai souffert, j’aurais aimé être plus impliqué dans leur entourage. Cela fait mal, bien sûr, comment cela ne peut-il pas faire mal? Quand vous aimez la compétition, l’adrénaline … vous avez également vu comment vous avez écrasé vos rivaux sur la piste. J’aurais bien sûr aimé être là, c’était impressionnant de le voir jouer.

Cela vous a marqué.

Évidemment, il fait partie de mon histoire. Ensuite, j’ai commencé à me consacrer davantage au tennis social, mais ils ont toujours évoqué le sujet de Marcelo, le meilleur joueur de l’époque. En ce sens, on est aussi très fier.

La question à un million de dollars: pourquoi jamais gagné un Grand Chelem?

Cela aurait dû être plus rigoureux dans certaines situations, moments qu’il prenait très léger. Je ne dis pas qu’il ne s’est pas bien entraîné ou qu’il n’était pas responsable, mais peut-être s’il s’appuyait trop sur des matchs comme ceux qu’il avait perdus à Roland-Garros avec Arazi ou Pioline, des joueurs gagnables pour lui. Aussi la finale de l’Open d’Australie avec Korda. Peut-être qu’à un moment donné de cette histoire, quelqu’un aurait dû ajuster les broches et dire: «C’est ainsi, ceci et cela. Il l’admet lui-même, qu’il n’a pas fait assez pour gagner un Grand Chelem dans cette minute clé. N’étant pas à l’intérieur à l’époque, je ne peux pas non plus vous dire ce qui s’est mal passé, mais il est clair que la finale avec Korda a été un match que j’ai dû gagner.

Il a pris sa retraite à l’âge de 28 ans, date à laquelle vous vous reverrez.

J’ai fait l’expérience de cette partie parce que c’était souvent à la maison. Il est venu de la blessure et la vérité est qu’il ne voulait pas vraiment. Tous ceux qui ont eu beaucoup de succès quand ils étaient jeunes ont ensuite eu une durée de vie moins longue, et il a également eu plusieurs blessures maltraitées qui devenaient chaque fois plus lourdes. La détermination est venue un peu de ce côté.

Il a presque pris sa retraite à 22 ans, tout comme vous commenté dans votre Instagram en direct.

Je n’avais aucune idée, quand il m’a dit que j’étais presque devenu fou. En fin de compte, cela a aussi beaucoup à voir avec les ambitions personnelles de chacun. Peut-être, son ambition sportive était que ce n’était pas de gagner des tournois du Grand Chelem. Afin d’atteindre ce type de résultats, il est nécessaire de mesurer chaque étape en détail, car tous ces triomphes sont préparés minutieusement, vous devez tout mettre. Marcelo a-t-il fait tout son possible pour l’obtenir? Lui-même est le premier à admettre non.

Pourquoi le Sud-Américain a-t-il plus de mal à réussir dans ce sport?

À cette époque, il y avait beaucoup de discussions sur la maturité de ceux ici. Encore une fois, nous revenons à des comparaisons haineuses. L’Européen de 16 ans, russe, suédois ou espagnol, avait une énorme différence de maturité par rapport à l’Argentine, au Brésil ou au Chili. Je ne sais pas si à cause de la structure ou de ce que c’était, mais c’était comme ça, puis avec le temps ça a changé. Ce qui marque beaucoup, c’est la question de la concurrence, il n’y a pas le même niveau ici que là-bas. Lorsque vous traversez l’étang et voyez le niveau de l’Europe, vous vous rendez compte qu’il est beaucoup plus élevé car ils sont tous proches et rivalisent continuellement les uns avec les autres.

Vous avez été le premier à emmener Marcelo en Europe.

Lorsque je l ‘ai emmené pour la première fois, je l’ ai clairement vu: « Ici, vous devez venir avant. Vous ne pouvez pas emmener quelqu’un jouer le Roland Garros Qualy à 18 ans s’il n’est pas venu plus tôt, ça m’est resté dans la tête. Il fallait aller en Europe beaucoup plus tôt, pour jouer sur le circuit de 12 ou 14 ans, il fallait planifier une tournée et c’est comme ça que ça a commencé plus tard, la Confédération sud-américaine a commencé à envoyer des garçons de 14 ans pour jouer sur le circuit européen. Le changement est très grand, vous respirez l’atmosphère des professionnels, sinon le choc a été très soudain.

Mais l’écart dans le top100 se creuse.

Cela augmente beaucoup, oui. Ce que je ferais, c’est créer des bases de travail en Europe, afin que les enfants puissent être protégés et avec une structure bien armée. Par exemple, qu’ils vont à l’Académie de Nadal et à partir de là commencent à voyager et à travailler comme ils le font en Espagne. Qu’ils ne retournent en Amérique du Sud que six mois plus tard. Mais bon, il ne faut pas oublier que vous pouvez avoir le meilleur programme du monde, si vous n’avez pas de matières premières et une bonne base, aucun joueur ne sortira. Si c’était pour l’argent, les États-Unis et l’Angleterre devraient avoir tous leurs joueurs dans le top100, mais ce n’est pas le cas. Le meilleur exemple est la France, ils sont toujours là.

Au Chili, vous avez construit cette structure rapidement, maintenant ils en récoltent les fruits.

Nous avions une certaine quantité de ressources que nous avons mises au poumon avec le Comité Olympique. Tout ce qu’ils voulaient, c’était que les garçons remportent des médailles, et nous les avons gagnés, alors notre statut a grandi. De là, je rencontrais chaque joueur et leur entraîneur respectif, Garín et Jarry étant les repères. Ils ont terminé une étape en dépit de ne pas avoir le soutien total de chaque tournée, mais ils ont reçu ce soutien lors des grandes tournées afin qu’ils puissent voyager avec leurs entraîneurs et gagner de l’ordre. À ce stade, il y avait d’autres joueurs qui restaient dans le pipeline, mais Nico et Cristian ont rempli cette partie du processus. Je reviens à avant: il n’y a pas de projet qui réussisse si vous n’avez pas de matière première à presser.

Après tant d’années à Santiago, êtes-vous devenu un peu chilien?

Ils me demandent beaucoup: « Si le Chili et l’Argentine jouent en Coupe Davis, avec qui vas-tu? » On ne peut pas nier d’où cela vient, mais si je travaille avec le Chili, alors j’irai avec les Chiliens, je n’irai pas avec l’Argentine. Si les équipes de football jouent, c’est une autre histoire. La chemise de mon pays est l’Argentine.

Combien l’Amérique du Sud reviendra-t-elle à avoir une référence mondiale dans le classement?

J’ai une grande confiance en ces deux garçons, Garín et Jarry. Lorsque nous sortons de cette situation, je pense qu’ils ont tous deux une excellente occasion de se hisser dans le top10. Au sommet20, ils arriveront en toute sécurité, puis pour faire le prochain saut, vous avez déjà besoin de ce facteur mental, pour résister à la pression, au travail, à la détermination, c’est une combinaison de tout. Ils ont les conditions pour arriver.

Et pour voir un talent comme Chino?

Je vous réponds par une autre question. Verrons-nous jamais un Mozart ou un Beethoven à nouveau? C’est très difficile, mais il devrait y en avoir un. Peut-être son fils, Marcelito.

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