Le plus grand de tous les temps: Maureen Connolly?

Ceci est le quatrième d’une série d’examens des plus grandes joueuses de tennis de tous les temps, c’est le troisième, vous pouvez lire les arguments d’Helen Wills, Margaret Court et Billie Jean King pour le meilleur de tous les temps.

Maureen Connolly

Carrière: 1949-1954
Total des titres majeurs en simple: 9
Wimbledon: 3
US Open: 3
Open de France: 2
Open d’Australie: 1
Double titres majeurs: 6
Titres de carrière: inconnu
N ° 1 mondial: 1952-1953

Maureen Connolly a été la première star adolescente du tennis. En fait, aucun adolescent n’a été aussi dominant que Connolly. Mais aucune carrière ne s’est terminée aussi dramatiquement. Elle est née le 17 septembre 1934 à San Diego d’un père officier de la Marine et d’une mère qui rêvait de succès sur scène. Son père est parti quand elle avait quatre ans et sa mère l’a poussée à devenir chanteuse et danseuse sur scène. Mais Connolly avait à cœur de se consacrer entièrement à une carrière différente.

Elle a commencé le tennis à 10 ans, pas aussi riche que la plupart de ses prédécesseurs au sommet du jeu américain, gagnant ses galons sur les courts publics plutôt que dans un club privé. Mais elle a été découverte par l’entraîneur Eleanor Tennant, qui avait déjà guidé plus d’un joueur vers un titre majeur et ensemble, la paire a commencé à dominer le monde du tennis. En 1949, âgée de seulement 14 ans, Connolly a fait ses débuts à l’US Open et elle a remporté le tournoi deux ans plus tard, faisant d’elle la plus jeune joueuse à avoir remporté l’US Open.

Son dynamisme compétitif proviendrait non pas d’un amour du tennis, mais d’une haine de perdre. Quoi qu’il en soit, elle l’a certainement bien servie. Et alors que son record à Flushing Meadows a finalement été battu, Martina Hingis, l’actuelle titulaire, a remporté l’US Open en 1997 alors qu’elle avait huit jours de moins que Connolly. Mais Hingis n’a plus jamais triomphé à New York. En revanche, Connolly a défendu avec succès son titre à l’US Open en 1952 et 1953.

Sa victoire de 1953 est intervenue dans le cadre d’un calendrier du Grand Chelem puisqu’elle a remporté les quatre tournois majeurs, sans perdre un set dans aucune des quatre finales qu’elle a disputées. Elle a suivi cette année historique avec deux autres titres du Grand Chelem en 1954, portant son total à neuf, le tout avant son 20e anniversaire. Elle avait également gagné le surnom de «Little Mo» pour son pouvoir sur le terrain et a été nommée Athlète féminine de l’année de l’Associated Press trois fois de suite, la seule joueuse de tennis avec cet honneur.

Mais après sa victoire à l’Open de France de 1954, la catastrophe a frappé Connolly. En chevauchant, elle a été heurtée par un camion, souffrant d’une jambe écrasée. Et même si elle a travaillé dur pour réhabiliter sa jambe, elle n’a pas pu se remettre complètement de la blessure. D’un coup, sa carrière de tennis était terminée et elle a pris sa retraite à l’âge de 20 ans, le monde étant à ses pieds. Et malheureusement pour Connolly, il y avait une autre tragédie à venir. Après sa retraite, elle a épousé Norman Brinker, élevant deux filles à Dallas, mais elle est tombée malade du cancer de l’ovaire et est décédée en 1969 à l’âge de 35 ans.

Rivaux:

Maureen Connolly n’avait pas de rivaux. Elle a fait irruption sur la scène et a dominé, puis sa carrière a été tragiquement interrompue avant d’avoir la chance de développer des rivalités importantes.

Arguments pour le plus grand de tous les temps:

Avant l’âge de 20 ans, elle avait déjà neuf Majors, ayant terminé le Career Grand Slam et le Calendar Grand Slam. À titre de comparaison, Margaret Court avait également terminé le Grand Chelem de carrière à l’âge de 19 ans, mais elle avait 22 ans lorsqu’elle avait neuf titres majeurs. Et tandis que Court a également remporté un Grand Chelem Calendrier, elle n’a accompli cet exploit qu’en 1970, à l’âge de 28 ans. Bref, ce que Connolly a accompli en si peu de temps est stupéfiant.

En fait, ses réalisations sont si remarquables qu’il semble presque certain qu’elle n’allait pas être un flash dans la casserole comme les autres stars du tennis adolescentes qui ont culminé tôt et ont ensuite disparu. Au contraire, Connolly était un talent spécial, meilleur et plus cohérent que ses pairs du début de sa carrière jusqu’à sa conclusion soudaine. En conséquence, elle fait partie de la liste des plus grandes joueuses de tous les temps. La question est de savoir où.

Arguments contre:

Elle a terminé sa carrière avec neuf majeures en simple et sept autres en double. C’est quelque part derrière Billie Jean King et Helen Wills, sans parler de Court’s 24. Et même si elle aurait sûrement gagné plus si sa carrière n’avait pas pris fin comme elle l’a fait, elle ne peut toujours pas être créditée pour les titres qu’elle n’a pas gagnés. Elle est donc inévitablement derrière Court, Wills et King. King n’est peut-être pas le plus grand de sa génération, mais elle a gagné beaucoup plus que Connolly, tandis que Wills n’est peut-être pas le plus grand de sa génération, mais ses 19 majors sont également trop pour Connolly à surmonter.

La plus grande liste de tous les temps:

Margaret Court
Helen Wills
Billie Jean King
Maureen Connolly

Reste à discuter:

Chrissie Evert
Martina Navratilova
Monica Seles
Steffi Graf
Venus Williams
Serena Williams

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