Un souvenir détaillé de la finale 2007 de l’UCL

Liverpool a perdu 2-1 contre l’AC Milan en finale de la Ligue des champions à Athènes – mais pour de nombreux fans de voyage, l’événement a été aussi mémorable pour les événements en dehors du terrain que sur celui-ci.

À peine deux ans après la finale extraordinaire de la Ligue des champions entre ces deux mêmes équipes à Istanbul, l’AC Milan et Carlo Ancelotti avaient eu leur chance d’être rachetés au stade olympique. Le destin avait de nouveau parlé.

Bien que les joueurs de Milan n’aient pas confirmé qu’ils voulaient se venger lorsqu’ils ont été interrogés sur « Rivincita » avant le match, cela devait sûrement être au premier plan de leurs esprits. Ce n’était pas une défaite que tout le monde pouvait oublier à la hâte.

Pour les supporters de Liverpool, pendant ce temps, leurs exploits européens commençaient à se sentir normaux. Il y avait une confiance, en fait, que Benitez pourrait assurer beaucoup plus d’événements similaires. Ils ignoraient ce qui allait appartenir aux nouveaux propriétaires.

Liverpool s’est entraîné à La Manga avant le match, et avec une amélioration évidente de l’équipe qui avait remporté la compétition 24 mois auparavant, il y avait certainement des raisons d’être optimiste.

Dans le centre d’Athènes, pendant ce temps, les supporters ont chanté les chansons habituelles dans une atmosphère joyeuse au milieu d’une mer de drapeaux rouges, le temps changeant fréquemment.

«Vous pouvez acheter des présidents, de gros avions, des yachts de luxe et des tonnes de tartes pour le gros Frank. Mais vous ne pouvez jamais acheter notre histoire », a lu une bannière sur la place Syntagma.

La rivalité entre Liverpool et Chelsea a été la plus sévère à ce stade, et c’est pour le plus grand plaisir des fans que les Bleus regarderaient une autre finale de Ligue des champions à la télévision après de telles dépenses de transfert.

Cependant, au moins, ils n’auraient pas à faire face à l’insuffisance des autorités grecques et de l’organisation de l’UEFA.

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LIRE: Comment Liverpool contre Chelsea est devenu l’une des rivalités les plus féroces des années 2000

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Il n’y avait aucun signe de problème ce jour-là entre les deux groupes de supporters, malgré les supporters de Liverpool qui taquinaient leurs homologues milanais chaque fois qu’ils se croisaient en chantant: « Trois-zéro et vous F ** ked it up! ».

Cependant, la même chose ne pouvait pas être dite pour les habitants, avec des voleurs à la tire ciblant les fans itinérants dans le métro.

Les contrefacteurs vendaient de faux billets pour le match, avec des prix allant de 500 £ à 1 000 £, mais sans savoir avec certitude si vous achetiez un vrai billet, beaucoup ont choisi de regarder dans les bars à proximité.

On estime à environ 50 000 le nombre de supporters de Liverpool à Athènes, mais seulement 16 779 billets ont été officiellement attribués aux Reds.

La police grecque aurait appliqué une politique de porte stricte au sol interdisant les tongs, les planches à roulettes et les raquettes de tennis ainsi que les instruments dangereux habituels. Cependant, il est extrêmement peu probable que cette politique se soit concrétisée car ils n’ont pas pu gérer la vague de personnes arrivant pour le match.

Trois cordons étaient en place, mais les fans avaient juste besoin de tenir leurs billets bleus en l’air pour passer par les postes de contrôle intimidants tenus par la police anti-émeute. Les enveloppes dans lesquelles les billets ont été affichés étaient également bleues, ce qui permettait à beaucoup d’accéder au sol en utilisant les emballages jetés sur les étages de la ville.

Un bâton ultra-violet était censé flasher le code-barres des billets pour vérifier les faux, mais beaucoup n’ont pas été vérifiés du tout, laissant des centaines de véritables détenteurs de billets refusés à l’entrée au dernier obstacle en raison de la surpopulation.

Ces fans encore à l’extérieur au coup d’envoi étaient naturellement en colère et la police a utilisé des gaz lacrymogènes pour désamorcer la situation.

En fait, un fan m’a montré son ticket de match et sa marque de matraque sur sa poitrine, alors que sa petite amie et lui étaient obligés de regarder le match à côté de moi dans un bar à deux arrêts du stade olympique.

Les choses étaient tout aussi chaotiques à l’intérieur du stade.

Des musiciens et danseurs grecs traditionnels se sont produits sur le terrain avant une interprétation de «  Vous ne marcherez jamais seul  », mais de nombreux fans n’étaient pas assis dans leurs sièges désignés alors que les joueurs sortaient sur le gazon, et 300 sièges derrière le but restaient vides tout au long .

Le jeu

Gerrard et Dirk Kuyt ont donné le coup d’envoi du match, avec un chœur de sifflets et de huées venant initialement des tribunes.

Liverpool a commencé à un rythme élevé avec Gerrard et Jermaine Pennant bien liés, mais Jamie Carragher a été contraint de faire quelques dégagements après des centres en succession rapide des arrières latéraux de Milan Marek Jankulovski et Massimo Oddo. Ils fournissaient la largeur, Ancelotti optant pour un milieu de terrain étroit.

Liverpool a eu la première vraie chance en 10 minutes, cependant, Pennant s’est accroché à une mauvaise première touche de Jankulovski. L’ailier a joué un contre deux avec Kuyt avant de forcer un brillant arrêt à une main du gardien Dida.

Benitez avait ordonné à sa défense de contourner régulièrement le milieu de terrain congestionné, Daniel Agger et Riise jouant des balles longues vers Gerrard et Kuyt.

« Nous devons utiliser nos forces pour exploiter leurs faiblesses », a déclaré Benitez à la presse avant le match. « Si Milan passe bien, nous devrons travailler plus fort. »

Bientôt, Milan a commencé à menacer, Filippo Inzaghi s’accrochant presque à une balle intelligemment ébréchée derrière le Liverpool quatre par Andrea Pirlo. Puis Kaka a ramené le ballon avec sa poitrine et a donné à Pepe Reina sa première sauvegarde du match.

Milan était heureux de contrôler le ballon, tandis que Liverpool tentait de les frapper lors de la contre-attaque.

Aucune des deux équipes n’a été timide dans le défi au cours des 90 minutes, mais il y a eu des moments exceptionnels d’adresse.

Gerrard a réussi à muscler Alessandro Nesta, mais le défenseur italien n’allait jamais laisser passer le milieu de terrain alors il l’a simplement décollé.

Kaka, quant à lui, a effectué une brillante pirouette qui a laissé John Arne Riise glisser devant le Brésilien avant que Javier Mascherano ne récupère finalement le ballon après avoir suivi l’attaquant sur 30 mètres.

Au cours de la première mi-temps, Liverpool a réussi des tirs à longue distance via Alonso et Riise, tandis que Kuyt a vu une tentative savamment bloquée par un glissement de Paulo Maldini, qui disputait sa huitième finale de Coupe d’Europe.

Le Hollandais a mis ses mains sur sa tête de déception. Les choses ne tombaient pas pour les Reds.

Gennaro Gattuso a décroché la première réservation du match cinq minutes avant la mi-temps lorsqu’il a piraté Alonso, mais quelques minutes plus tard, c’est l’Espagnol concédant un coup franc pour une faute maladroite sur Kaka qui a permis à Milan de prendre les devants.

Le coup franc de Pirlo a non seulement pris une énorme déviation sur Inzaghi, mais a en fait frappé le bras de l’attaquant, envoyant Reina dans le mauvais sens.

En seconde période, Liverpool avait naturellement plus de ballon et plus de tentatives de but alors qu’il cherchait un égaliseur.

Gerrard a eu une excellente occasion de tirer son niveau latéral quand il s’est accroché à une mauvaise passe de Gattuso et s’est tortillé en passant devant Nesta, mais après avoir tenté d’ouvrir son corps pour utiliser son pied droit, il n’a pas pu obtenir la puissance désirée et Dida s’est rassemblé confortablement.

Ayant déjà retiré Bolo Zendan pour Harry Kewell, Benitez a lancé les dés une deuxième fois avec 12 minutes à jouer lorsque Peter Crouch est entré sur le terrain pour Mascherano, qui avait été cartonné jaune pour une faute sur Pirlo.

Ancelotti a immédiatement répondu en présentant Kakha Kaladze, qui est maintenant vice-Premier ministre géorgien. Oui vraiment.

Puis, avec huit minutes restantes, Kaka a joué Inzaghi derrière la défense de Liverpool, l’attaquant prenant le ballon devant Reina avec sa première touche et le serrant sous le gardien avec son deuxième pour donner à Milan une avance de 2-0.

Kuyt a réussi à récupérer le but pour les Reds, quand Agger a feuilleté un corner et l’attaquant s’est approché de près, mais il ne devait pas y avoir de retour spectaculaire cette fois, avec Benitez réprimandant l’arbitre à plein temps et pointant son regarder concernant les minutes supplémentaires.

Kaka a immédiatement fouetté sa chemise pour révéler un t-shirt blanc avec la devise «J’appartiens à Jésus», alors que les joueurs de Liverpool se sont enfoncés au sol et ont lutté pour retenir les larmes.

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Chaos d’après-match

Le chaos n’a certainement pas pris fin au coup de sifflet final, alors que des milliers de supporters montaient dans les bus et les trains.

«Il en coûte tellement d’argent pour arriver ici, puis ça», a déclaré une femme assise en face de moi dans le train. Elle parlait du résultat mais aurait pu facilement parler de l’expérience.

À l’aéroport Eleftherios Venizelos, les fans ont passé les contrôles de sécurité puis se sont rassemblés dans une zone de débordement dans le terminal satellite. Il faisait extrêmement chaud sans air conditionné, et avec un espace limité pour s’asseoir confortablement, beaucoup ont été obligés de prendre le sol sale.

Il y avait environ 20 vols sur les panneaux d’information, mais suffisamment de passagers pour en remplir 40 avec plusieurs avions retardés. À ce stade, comme pour le jeu lui-même, il suffisait de présenter un ticket pour monter dans le bus de transport et à nouveau en bas des escaliers de l’avion jusqu’à l’hôtesse de l’air.

Un passager a décidé de ne pas attendre six heures de plus dans les conditions exiguës de son vol pour Manchester et s’est faufilé dans un avion vers les East Midlands avec l’aide de son complice qui devait se rendre à Nottingham seul.

Il est compréhensible, étant donné la farce à l’aéroport, que quiconque souhaite simplement s’enfuir avant que de nouveaux litiges ne soient assurés, tandis que les Grecs étaient tout aussi heureux de disperser leurs visiteurs indésirables le plus rapidement possible.

De retour en Angleterre, les autorités ont sans surprise cherché à rejeter la faute sur les supporters. L’UEFA a soutenu la police grecque, mais en réalité, elle n’avait tout simplement pas les compétences organisationnelles ou l’infrastructure nécessaires pour organiser un événement aussi prestigieux.

Le tout a été une déception pour les fans de Liverpool qui voyagent, et pas seulement parce qu’ils n’ont pas réussi à remporter six Coupes d’Europe, mais c’est certainement une expérience qu’ils n’oublieront pas à la hâte.

Par Paul Wilkes

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