Apple Car peut avoir des conceptions radicales d’airbag pour la sécurité des passagers

Selon les rumeurs, la voiture d’Apple pourrait avoir des airbags intégrés dans les ceintures de sécurité et les cavités du plafond pour une protection en cas d’urgence, une conception qui pourrait aider à assurer la sécurité des passagers lorsque les sièges sont positionnés face à face.

Selon certaines rumeurs, Apple travaillerait sur son propre véhicule auto-conçu. Dans le cadre de la création de la supposée voiture Apple, Apple a proposé une variété de modèles pour changer la façon dont les gens conduisent, y compris des modifications des toits ouvrants et des portes, ainsi que divers éléments intérieurs.

Dans le cadre de cette refonte massive, Apple a également envisagé la possibilité que les gens soient assis de manière non conventionnelle. Alors que les voitures ont généralement leurs sièges orientés dans un sens, le système de véhicule autonome d’Apple pourrait potentiellement permettre à tous les sièges de faire face au milieu du véhicule, comme s’il s’agissait d’une pièce et que tout le monde pouvait se parler.

Ce changement d’agencement nécessite également une refonte fondamentale des systèmes de sécurité utilisés dans le véhicule pour assurer la sécurité des passagers en cas de collision. Avec la disposition standard, il y a des endroits où des airbags peuvent être installés pour empêcher le conducteur et les passagers de heurter des parties du véhicule ou d’étendre leur corps dans les mouvements post-crash, avec des piliers de siège et même le tableau de bord lui-même offrant des endroits pour ranger les airbags.

Pour l’approche potentielle de la pièce sur roues d’Apple, ces mêmes emplacements ne sont pas nécessairement disponibles pour effectuer la même tâche.

Dans un brevet délivré mardi par le US Patent and Trademark Office intitulé “Occupant safety systems”, Apple tente de répondre à ce problème en utilisant un certain nombre d’éléments différents.

Lorsqu’une collision imminente est détectée, Apple suggère l’utilisation d’un diviseur de cabine déployable doté de bras latéraux extensibles et d’un matériau de blocage supplémentaire. Comme le montrent les images de brevets, cela pourrait prendre la forme d’une barrière gonflable qui coulisse entre le passager et une fenêtre.

Les bras latéraux extensibles sont un moyen de limiter le mouvement du passager lors d’un impact, en sortant de la barrière de fenêtre devant la personne. Comme dans un accident, les passagers sont projetés vers l’avant mais maintenus en place par une retenue de sécurité, placer une section gonflable devant eux restreint leur amplitude de mouvement.

Exemples de séparateurs gonflables avec sections de bras latéraux pour amortir un passager et limiter son mouvement vers l'avant en cas de collision

Le concept est également proposé de manière plus simple, par exemple en déployant simplement un grand airbag depuis le plafond de la cabine directement devant le siège du passager, le bloc gonflable limitant à nouveau les mouvements et amortissant l’impact. Cela peut même être proposé à partir d’une version dans la ceinture de sécurité, en utilisant un airbag déployable dans la retenue de sécurité autour de la taille du passager, se déployant à nouveau dans un grand bloc gonflable.

Dans le cas de la ceinture et des blocs gonflables déployés au plafond, un diviseur de cabine peut toujours être utilisé, mais davantage pour empêcher un déplacement prolongé des airbags en leur donnant plus de résistance contre le poids corporel de l’utilisateur. Le diviseur de cabine peut également inclure des attaches cachées, guidant le déploiement de l’airbag vers la position finale souhaitée.

Les séparateurs protègent également contre les objets lâches dans la cabine, les objets sur le siège arrière étant pris dans le séparateur au lieu d’être projetés vers la moitié avant de l’intérieur du véhicule, éliminant ainsi les dommages supplémentaires causés par les projectiles à grande vitesse.

Exemples d'un airbag de type ceinture de sécurité et d'un airbag monté au plafond avec une sangle supplémentaire pour restreindre les mouvements

Exemples d’un airbag de type ceinture de sécurité et d’un airbag monté au plafond avec une sangle supplémentaire pour restreindre les mouvements

En plus des coussins gonflables, le brevet couvre également la possibilité que les passagers entrent en collision s’ils se font face en cas de collision. Avec un siège avant monté en marche arrière et un siège arrière conventionnel, un choc à l’avant pourrait forcer le passager arrière à entrer en contact avec les pieds ou les genoux du passager avant.

Le passager arrière ressentira également davantage l’impact, car il sera principalement retenu par la retenue de sécurité, tandis que le passager avant sera forcé de s’asseoir sur sa chaise.

De manière à atténuer le coup de l’impact lui-même et à minimiser les risques de contact entre les passagers, Apple suggère que les sièges eux-mêmes pourraient fournir un certain mouvement. Lors de la détection d’un impact, les sièges pourraient avancer sur une petite distance, le siège avant pouvant se déplacer plus loin que l’arrière.

En déplaçant le siège, le passager arrière ressent moins de force contre son corps, ce qui réduit la distance en avant vers laquelle son torse est tiré en cas de collision et, à son tour, réduit le risque de blessure. En déplaçant également le siège avant, cela minimise également les risques que le passager arrière touche les membres du passager avant lors du même impact.

Les sièges d'auto mobiles peuvent affecter le niveau de force ressenti lors d'un impact et empêcher les passagers de se heurter

Les sièges d’auto mobiles peuvent affecter le niveau de force ressenti lors d’un impact et empêcher les passagers de se heurter

Le brevet répertorie ses inventeurs comme Nathaniel J. Dennis, Arturo Llamazares Domler, Rikard Fredriksson, Alexander M. Zoellner, Lukas Santas, Jorge C. Fialho, John J. Baker, Jesse T. Buehler et Ronald A. Bowers.

Apple dépose de nombreuses demandes de brevet sur une base hebdomadaire, mais bien que l’existence d’un brevet indique des domaines d’intérêt pour les efforts de recherche et développement de l’entreprise, ils ne garantissent pas que les concepts apparaîtront dans un futur produit ou service.

Les efforts répétés d’Apple pour améliorer la sécurité des véhicules

Ce n’est pas la première incursion d’Apple dans la refonte des systèmes de sécurité pour les véhicules. En novembre 2019, il a proposé l’utilisation de sections lumineuses dans un siège d’auto pour enseigner aux gens comment utiliser des fonctionnalités, telles que la façon de se boucler.

En janvier de la même année, Apple a suggéré d’utiliser des systèmes de tension de siège pour fournir aux conducteurs une forme de rétroaction haptique, tandis qu’en août 2018, il a examiné comment un siège et un dispositif de retenue pouvaient automatiquement changer pour mieux protéger le passager avant une collision. Un brevet de février 2020 mentionnait comment un siège d’auto et une ceinture pouvaient être modifiés automatiquement pour le rendre plus confortable ou plus sûr lors des virages serrés.

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